Реклама...

    


 
 
главная история авиации ввс в локальных конфликтах
   Французская авиация в Индокитае
             
         n  


Французский Индокитай, который образовывали Лаос, Камбоджа и Вьетнам, долгое время был колонией Франции, управлявшей этими территориями почти до конца Второй Мировой войны, пока не вмешались японцы. По договоренности между союзниками в сентябре 1945 г. в Индокитай должны были прибыть английские и китайские войска для разоружения капитулировавших там японских частей, при этом подразумевалось, что контроль над этими территориями будет возвращен Франции. Однако с перспективой возвращения региона под французское владычество было в корне не согласно прокоммунистическое партизанское движение Вьетминь, начавшее противодействовать французским властям. На территории Вьетнама, состоящей из трех основных частей - северной (Тонкий), центральной (Аннам) и южной (Кохинхина) - южнее 16-й параллели, где стояли английские войска, деятельность партизан была затруднена, однако севернее 16-й параллели, в зоне ответственности китайцев, повстанцы пользовались полной свободой и имели под своим контролем обширные территории в Тонкине.
Сознавая ограниченность имеющихся сил, французская администрация попыталась договориться с партизанами, пообещав автономию их районам. Однако большого желания обсуждать на официальном уровне с ослабленной метрополией проблемы послевоенного устройства своей страны лидеры Вьетминя не имели. Компромисса у сторон явно не получалось и военное решение проблемы показалось им наиболее подходящим. В результате, не успели отгреметь залпы Второй Мировой, как в регионе началась новая война.
Уже 12 сентября 1945 г. шесть С-47 из состава Дальневосточной маршевой эскадрильи (Escadrille de Marche d'Extreme-Orient, далее EMEO) доставили на аэродром Таншоннят (Tan Son Nhut) около Сайгона 150 французских солдат. Это была первая операция ВВС Франции (Armee de 1'Air) в начинающемся конфликте.
Англичане были заняты разоружением капитулировавших японских частей, поэтому прибывающим французским войскам пришлось поначалу разбираться с Вьетминем самостоятельно. Почти сразу же вокруг Сайгона начались стычки, переросшие в бои. Правда, противоборствующим сторонам удалось заключить хрупкое перемирие, однако оно было быстро нарушено, и 13 октября аэродром Таншоннят подвергся мощной атаке. Не имея достаточных сил, французы обратились за помощью к англичанам.
Оснащенная ╚Спитфайрами╩Мк.1Х 273-я эскадрилья Королевских ВВС, прибывшая в Таншоннят еще 19 сентября, начала совершать разведывательные полеты над южной частью Вьетнама. Помимо этого британцы к середине октября имели на аэродроме Таншоннят звеном ╚Москито╩ РК.34 из состава 684-й эскадрильи и 267-ю эскадрилью на транспортных ╚Дакот╩ Ш. Однако самой интересной частью было сформированное в октябре и дислоцированное на Таншоннят специальное подразделение ╚Гремлин╩ (Gremlin), в котором собрали пленных японских летчиков, на трофейных транспортных самолетах разных типов совершавших под контролем англичан полеты для обеспечения деятельности британских и французских войск.
Необходимость создания сильной авиационной группировки, способной поддерживать немногочисленные сухопутные войска, была очевидна для французского командования, и в этом направлении делалось все возможное. Однако многочисленные проблемы серьезно тормозили возрождение ВВС в мятежной колонии. Одна из них заключалась в том, что Таншоннят был единственным полностью контролируемым союзниками и нормально функционирующим аэродромом. На остальных не осталось французского оборудования, и они требовали серьезных ремонтно-восстановительных работ. Не хватало подготовленного персонала, так как имелось лишь 15 офицеров, 81 унтер-офицер и девять рядовых ВВС, да и самолетов почти не было. Англичане из числа своих трофеев вернули французам один ╚Кодрон Симун╩ и три наиболее сохранившихся ╚Поте-25╩. В сентябре на базе гидроавиации Катлай (Cat Lai) была организована эскадрилья 8S авиации флота (Aeronavale). Парк ее машин, собранных из того, что было под рукой, был весьма пестрым и включал трофейные японские гидросамолеты A6M2-N (╚Руфь╩) и четверку Е13А1 (╚Джейк╩), найденные на месте или полученных от союзнического Подразделения авиационно-технической разведки (Allied Technical Air Intelligence Unit - South East Asia, ATAIU-SEA). В сентябре-октябре вместе с 9-й колониальной пехотной дивизией в Сайгон прибыли несколько L-4B.
Но этого было абсолютно недостаточно, так как в первую очередь требовались ударные машины. Однако дела с этим обстояли неважно, поскольку в то время в Вашингтоне неодобрительно относились к колонизаторской деятельности Парижа. В этих условиях французы ожидали наложения эмбарго на поставку запчастей для переданных по ленд-лизу боевых самолетов. Поэтому было решено отправлять в Индокитай самолеты только английского и французского производства. Единственными американскими самолетами, направленными в Индокитай в то время, стали четыре PBY-5 ╚Каталины╩, принадлежавшие флотилии 8F базировавшейся в Агадире и прибывшие в Сайгон 27 октября. Несмотря на отсутствие подразделений обеспечения, появившихся только в начале следующего года, ╚Каталины╩ сразу же приступили к боевому патрулированию.
Вторым исключением оказались транспортные С-47 - базировавшаяся на Таншоннят ЕМЕО, в ноябре реорганизованная в Дальневосточную маршевую транспортную группу (Groupe de Marche de Transport d'Extreme-Orient - GMTEO), насчитывала в своем составе 18 С-47. Эти самолеты поступили из 61-й транспортной авиагруппы ╚Турень╩ (GT 1/61). Помимо выполнения традиционных задач по перевозке войск и грузов, на транспортники вскоре возложили обязанности по оказанию непосредственной воздушной поддержки наземным войскам, для чего прямо на аэродроме несколько С-47 были оборудованы бомбодержателями под осколочные бомбы (калибром до 100 кг) или связки ╚зажигалок╩.
Стычки повстанцев с французскими частями продолжались весь ноябрь и декабрь, в конце концов в боевые действия были вовлечены и англичане - 11 декабря ╚Спитфайры╩ 273-й эскадрильи обстреляли партизан, окруживших французский отряд в районе Буонметхуот на юге Вьетнама. Перед этим английские летчики пытались перевоспитать партизан, сбрасывая листовки.
В конце ноября на Таншоннят прибыл из Германии личный состав первого боевого соединения ВВС Франции - 7-й истребительной авиагруппы (GC 7), однако прибыла группа без матчасти. Впрочем, англичане, сталкивавшиеся с подобными проблемами в своих колониях, полностью вошли в положение французов и любезно предоставили в конце ноября 17 трофейных Ki-43-II и Ki-43-111 ╚Хаябуса╩, а также дюжину ╚Спитфайров╩Мk.VШ. ╚Джапсами╩ вооружили 1-ю эскадрилью 7-й авиагруппы ╚Прованс╩ (GC 1/7 Provence), но полученные истребители находились в настолько плачевном состоянии, что даже проведенный французами при помощи пленных японских техников в первой половине декабря ремонт этих самолетов, позволил считать их лишь относительно годными к полетам. Однако стоило это больших усилий и особой пользы не дало. Получившая ╚Спитфайры╩ 2-я эскадрилья ╚Ницца╩ (GC II/7 Nice), к счастью, была лишена этих проблем.
Боевые действия тем временем продолжались, и 13 декабря ╚Спитфайры╩ GC II/7 совершили свои первые боевые вылеты. Полеты на штурмовку быстро стали регулярными, и быстро выяснилось, что ╚Спитфайр╩ - далеко не самая подходящая машина для оказания поддержки наземным войскам. При наличии в Индокитае всего нескольких пригодных аэродромов, у этих машин не хватало дальности для действий над отдаленными районами. Недостаточным был и боекомплект: снарядов к 20-мм пушкам хватало только на 15 секунд стрельбы. Не намного повышали возможности пилотов этих машин и две 250-фунтовые (113-кг) бомбы. Но поскольку ничего лучшего не было, то французские летчики выжимали из ╚Спитфайров╩ все, что они могли дать.
Состоявшие в GC 1/7 Ki-43, которые базировались в Пномпене, большой помощи не оказали, так как ее летчики в основном сражались не с партизанами, а со своими самолетами. Совершенный командиром эскадрильи 11 декабря первый полет французского Ki-43 запомнился тем, что это был один из немногих вылетов, закончившихся без аварий. Уже на следующий день при посадке не вышла стойка шасси у одного истребителя. Пилоту удалось сесть на брюхо, но самолет восстановлению не подлежал. 13 декабря из-за неисправности системы управления другой Ki-43 упал в 150 м от полосы. Комэску же явно везло - его полет 14 декабря на Таншоннят и обратно прошёл без происшествий, но 15 декабря снова из-за невыхода стойки шасси был потерян один ╚Оскар╩, а на следующий день второй. До конца года два раза полеты Ki-43 запрещали для проверки и ремонта, но сразу же после возобновления полетов аварии происходили чуть ли не ежедневно.
По состоянию на 1 января 1946 г. в принципе пригодными к полетам были восемь Ki-43, но уже 2 января одним стало меньше. Механикам приходилось работать ╚не покладая рук╩, проявляя при этом массу изобретательности, однако все было напрасно -трофейные ╚японцы╩ отказывались служить новым хозяевам. Поэтому для личного состава GC 1/7 большой радостью стало прибытие в январе-феврале 1946 г. в Сайгон переданных англичанами ╚Спитфайров ╩Mk.IX. Но пока не прибыли все машины приходилось летать на Ki-43, которые бились с пугающим постоянством. В конце января теоретически были способны летать три самолета, которые прожили крайне недолго и к началу февраля в эскадрилье числилось всего четыре машины, ни одна из которых не могла взлететь даже теоретически. Два последних полета 6 февраля завершили карьеру Ki-43 в Armee de 1'Air, хотя по другим данным последний из них протянул под знаменами Франции до марта.
В феврале группировка французской авиации в Индокитае была усилена эскадрильей ╚Беарн╩ из состава 34-й транспортной авиагруппы (GT I/34 Веагп), оснащенной 16 трофейными Ju52/3M. Ее основным местом дислокации стал аэродром Бьенхоа (Bien Hoa) северо-западнее Сайгона. Путем установки под консолями и фюзеляжем бомбодержателей, транспортники быстро превратились в импровизированные бомбардировщики. В грузовые отсеки ╚Юнкерсы╩, С-47 и начавшие вскоре поступать ААС.1 ╚Туканы╩ (Ju52 французского производства) при выполнении вылетов на поддержку сухопутных войск брали заполненные горючей смесью канистры, которые сбрасывались через двери. Несмотря на примитивность своего оборудования, эти ╚бомбардировщики╩ действовали довольно эффективно. В условиях острой нехватки квалифицированного техперсонала и запчастей, огромным достоинством этих машин была простота техобслуживания.
Между тем, к началу 1946 г. англичане выполнили свою задачу и приступили к выводу своих войск из Индокитая. 31 января была расформирована 273-я эскадрилья, тогда же прекратило существование и подразделение ╚Гремлин╩. До момента его расформирования, японские экипажи в интересах союзников совершили более 2 тысяч вылетов. 30 марта последние английские части покинули Вьетнам и французы остались с повстанцами один на один. И все же колонизаторы были уверены в успехе своей миссии, так как 6 марта было подписано перемирие, по условиям которого французы признавали провозглашенную Хошимином Демократическую Республику Вьетнам, которая в то же время оставалась под их фактическим контролем. В марте французские части выдвинулись в Тонкий, а к концу месяца они закрепились в Ханое и Хайфоне.
Действия сухопутных войск поддерживались авиацией. Группировка ВВС в тот период насчитывала 30 ╚Спитфайров╩ 7-й авиагруппы, 23 С-47 в составе GMTEO и 18 ААС.1 эскадрильи ╚Беарн╩. Часть ╚Спитфайров╩ из состава GC П/7 была направлена на север для оказания поддержки действовавшим вокруг Ханоя войскам. Эти самолеты базировались на аэродромы Зялам (Gia Lam) и Батьмай (Bach Mai) в пригородах Ханоя. Еще один отряд ╚Спитфайров╩ был размещен на аэродроме Нячанг (Nha Trang). К концу операции по занятию Тонкина ╚Спитфайры╩ двух эскадрилий GC 7 совершили 600 самолето-вылетов, сбросили 28 тонн бомб и расстреляли 150 тысяч снарядов и патронов. С-47 также внесли свой вклад, налетав 4 тыс. часов и сбросив 15 тонн 50-кг и 100-кг бомб.
Помимо этого в составе GT 1/34 действовали один трофейный бомбардировщик Ki-21-IIb и один транспортник L2D2. Более впечатляющей была коллекция аппаратов 99-й авиационной секции связи (Section des Avions de Liasion), через которую прошли четыре Ki-36, столько же скоростных разведчиков Ki-46, пара Ki-51 и семь Ki-54. Техническое состояние этих ветеранов было не лучше, чем у ╚Оскаров╩, а потому их карьера на французской службе, хотя и несколько более долгая, также была отмечена многочисленными авариями. Одна из них - падение 5 апреля 1946 г. на взлете Ki-36 в результате отказа двигателя - стоила жизни всему экипажу. К концу года французы в основном отказались от использования японских самолетов. Исключение составили четыре Ki-54, прослужившие до мая 1947 г.
Летом базировавшаяся на Таншоннят GMTEO была переформирована во 2-ю эскадрилью 15-й транспортной авиагруппы, получив название ╚Анжу╩ (GT II/15 ╚Anjou╩). Более серьезные перемены произошли в истребительных частях - в августе GC 7 была отозвана для несения оккупационной службы в Германии. Ее летный состав вскоре покинул ТВД, оставив свои ╚Спитфайры╩ прибывшей на смену GC 2, состоявшей из эскадрилий ╚Аисты╩ и ╚Эльзас╩ (GC 1/2 ╚Cigognes╩ и GC II/2 ╚Alsace╩). В некоторых источниках эта замена была названа переформированием GC 7 в GC 2, но это не подтверждается последующими событиями, описание которых выходит за рамки данной работы. Самолеты новой группы базировались на Таншоннят, Ханой, Лангшон, Нячанг и Турень (позже переименован в Дананг). Для более эффективного использования имеющихся сил были созданы два тактических авиационных командования - северное (TFIN) и южное (TFIS), поделившие Вьетнам на две равные зоны ответственности.
Ситуация тем временем становилась все более серьезной. Мартовское перемирие не решило никаких проблем, и в его прочность никто не верил. Обе стороны скорее рассматривали его как передышку для накопления сил. Летом 1946 г. начался новый раунд переговоров, завершившиеся очередной договоренностью, однако перспектив эти контакты не имели и в сентябре начались спорадические вооруженные столкновения в Лаосе. Для нормализации обстановки в Луангпхабанге был выброшен парашютный десант.
Вторая десантная операция была проведена на севере, где в конце ноября разгорелись серьезные бои у Хайфона. Партизаны захватили расположенный на побережье аэродром Катби (Cat Bi), и 25 ноября севернее Хайфона были выброшены 400 парашютистов, с задачей отбить авиабазу и сдержать натиск партизан.
К началу декабря бои развернулись уже у самых окраин Ханоя, который оказался целью внезапно начавшегося наступления партизанских отрядов. Боевые действия в этом районе продолжались до конца месяца, и это потребовало бросить на оказание поддержки своим войскам все имевшиеся в наличии ╚Спитфайры╩, ААС.1 и С-47. Во многом именно благодаря помощи авиации французам удалось ликвидировать кризис и в начале января 1947 г. французские войска вытеснили противника из Ханоя. Партизаны со своей стороны также быстро оценили эффективность авиации противника, которой они противопоставили свое искусство маскировки на местности - даже такой открытой, как дельты рек.
6 января была проведена комбинированная операция с участием речной флотилии и воздушно-десантых войск по прорыву блокады города Намдинь, находившегося к югу от Ханоя. Согласно разработанному плану, за несколько часов до подхода флотилии около 400 десантников должны были захватить два плацдарма на берегу. После чего, во взаимодействии с высадившимися с судов сухопутными подразделениями пробить коридор к осажденному городу. Однако над районом выброски транспортные самолеты встретили сильный зенитный огонь и потому экипажи разбросали парашютистов на широкой площади. Быстро собраться и нанести сосредоточенный удар десантники не смогли. В результате, захватить плацдармы не удалось. Тем не менее, корабли успешно высадили войска, доставили в Намдинь подкрепления и вывезли из города гражданское население. Не смутившись от этой неудачи, партизаны начали атаки на французские посты, транспортные колонны и базы. Вскоре под их контроль попали довольно обширные районы на севере страны.
Столкнувшись с необходимостью оказания активной поддержки с воздуха наземным войскам, отражавшим бесконечные атаки повстанцев, французское командование начало спешно усиливать авиационную группировку во Вьетнаме. Были переброшены дополнительные ╚Спитфайры╩, ААС.1, С-47, а в январе 1947 г. в Таншоннят прибыла оснащенная истребителями-бомбардировщиками ╚MocKHTo╩Mk.VI и Mk.XVI эскадрилья ╚Корсика╩ (GC 1/3 Corse), переброшенная из Рабата. Командование ВВС считало, что именно эта тяжеловооруженная машина лучше всего подходит для оказания эффективной поддержки наземным частям. Во многом благодаря усилиям летчиков французы перехватили инициативу и к началу марта основные силы партизан ушли к границе с Китаем.
Усилия ВВС дополнялись пилотами флота. 3 марта в Сайгон прибыл эскортный авианосец ╚Диксмюд╩ с флотилией 3F на борту, оснащенной пикирующими бомбардировщиками SBD-5 ╚Донтлесс╩, и тремя десятками самолетов для пополнения частей ВВС. Уже 16 марта пикировщики начали оказывать поддержку морскому десанту, высаженному в районе Файфо к югу от Туреня. В течение десяти дней ╚Донтлессы╩ действовали в интересах морских пехотинцев, после чего ╚Диксмюд╩ перешел в Тонкинский залив, где его самолеты 2 апреля нанесли удар по лагерям партизан северо-западнее Ханоя. Круиз ╚Диксмюда╩ завершился уже в апреле, однако эффективность действий его авиагруппы успела произвести неизгладимое впечатление на французское командование, которое было в восторге от возможности свободно маневрировать силами и концентрировать авиационную мощь независимо от наличия или отсутствия аэродромов. Необходимо отметить и такую отличительную черту войны в Индокитае, как очень тесное взаимодействие ВВС и авиации флота. При этом морские летчики часто использовали базы ВВС, а распри, характерные для отношений этих двух видов вооруженных сил в некоторых других странах, у французов полностью отсутствовали.
Второй отличительной чертой этой войны стало широкое применение воздушных десантов. Хороших дорог было мало, а партизанских засад на них, наоборот, очень много. Поэтому для борьбы с вечно ускользавшим противником французы все больше полагались на своих парашютистов. В апреле была проведена операция ╚Папильон╩, целью которой было взятие под контроль города Хоабинь. С-47 эскадрильи ╚Анжу╩ и ААС.1 эскадрильи ╚Беарн╩ выбросили 500 десантников, которые заняли город и соединились с двигавшейся к ним на помощь из Ханоя колонной марокканских войск.
Действовавшая в регионе транспортная авиация в июле была вновь реорганизована - ее объединили в 64-ю транспортную авиагруппу. Эскадрилья GT 1/34 ╚Беарн╩ стала первой эскадрильей нового соединения, получив обозначение GT I/64, а ветеран Индокитая GT II/15 ╚Анжу╩ теперь стала называться GT П/64. В октябре в составе группы появилась 3-я эскадрилья ╚Тонкий╩ (GT 111/64 Tonkin), оснащенная ААС.1 и базировавшаяся в Батьмай, однако действовала она только до июля следующего года.
Однако, боевое применение ╚деревянного чуда╩ во Вьетнаме было весьма кратковременным. К разочарованию французов, влажный климат тропиков оказывал на материалы их конструкции крайне негативное воздействие, и она стремительно разрушалась. К тому же, район применения ╚Москито╩ был ограничен, поскольку они могли действовать только с длинных взлетных полос аэродрома Таншоннят. Поэтому среднемесячный налет GC 1/3 был на треть ниже налета эскадрилий, оснащенных ╚Спитфайрами╩, в связи с чем ╚Москито╩ в июле вывели с ТВД, хотя в некоторых источниках говорится, что самолеты этого типа действовали до мая). Намного более продолжительная служба ждала гидросамолеты ╚Си Оттер╩, появившись в августе, они прочно прописались в эскадрильи 8S. В октябре 1947 г. произошло очередное переформирование истребительных частей. Закончила службу GC 2, которая передала свои ╚Спитфайры╩ прибывшей из Франции 4-й истребительной авиагруппе. В составе новоприбывшего соединения находились эскадрильи ╚Дофинэ╩ и ╚Лафайетт╩ (GC 1/4 Dauphine и GC II/4 La Fayette).
В том же месяце французы провели в Тонкине свое первое крупное наступление против основных партизанских баз к северу от Ханоя (операция ╚Леа╩). Цель была глобальной - одним ударом нанести противнику решающее поражение и заодно накрыть руководство Вьетминя. В этой операции активное участие приняла авиация. У границы с Китаем в несколько заходов был выброшен воздушный десант, действия которого поддерживались ╚Донтлессами╩ флотилии 4F с ╚Диксмюде╩, крейсировавшего в Тонкинском заливе (авианосец в октябре вернулся в Сайгон имея на борту, кроме своей авиагруппы, по 12 ╚Спитфайров╩ и ААС.1). Французская авиация - ╚Спитфайры╩, ААС.1 и С-47 - также оказывала воздушную поддержку наступавшим войскам (всего в наступлении приняли участие более 15 тысяч человек). В ходе операции ╚Донтлессы╩ флотилии 4F совершили 200 самолето-вылетов, сбросив 65 тонн бомб. Сухопутные войска в ходе этой операции достигли определенных успехов: было объявлено об уничтожении примерно 6 тыс. партизан, однако нанести Вьетминю решительное поражение не удалось, так как сброшенным на штаб-квартиру повстанцев во Вьетбаке десантникам не удалось захватить Хошимина, а главные силы партизан растворились в джунглях на близлежащих холмах.
Дальнейшая борьба приняла затяжной характер. Французы закрепились в городах, партизаны контролировали сельскую местность, но ни одна из сторон пока не была в состоянии добиться решающего успеха. Колонизаторам не удавалось выманить повстанцев для сражения на открытой местности, где бы авиация и артиллерия решили дело, а у партизан не хватало сил выбить французов из их укреплений.
1948 г. выдался относительно спокойным: французская администрация пыталась претворить в жизнь политику умиротворения и масштабы боевых действий уменьшились. В течение года была проведена только одна выброска десанта (западнее Ханоя). В ноябре 4-ю истребительную авиагруппу сменила 3-я, оснащенная теми же ╚Спитфайрами╩ (эскадрильи ╚Наварра╩ и ╚Шампань╩ - GC 1/3 Navarre и GC П/3 Champagne), размещенными в Зяламе и Нячан-ге. В апреле закончился второй ╚круиз╩ ╚Диксмюде╩ и он вернулся во Францию. В конце года начала свою вторую кампанию в Индокитае флотилия 4F, на этот раз ее SBD-5 действовали с легкого авианосца ╚Арроманш╩ (бывший английский ╚Колоссус╩, переданный в аренду на пять лет в августе 1946 г.). Корабль находился в зоне боевых действий с 29 ноября 1948 г. по 4 января 1949 г. и действия его авиагруппы еще раз продемонстрировали преимущества палубной авиации, хотя пикировщики ╚работали╩ и с береговых авиабаз. О многом говорит один только факт - в этом круизе ╚Донтлессы╩ совершили столько же вылетов на бомбардировку, сколько вся(!) авиация экспедиционного корпуса за весь 1948 год. Благодаря своей возможности свободно выбирать позицию в Тонкинском заливе, ╚Арроманшу╩ удалось в значительной мере сгладить отрицательное воздействие дующих с октября по март северо-восточных муссонов, которые часто заставляли отменять полеты в частях ВВС.
Командование ВВС в Индокитае давно мечтало заменить ╚Спитфайр╩ на более эффективную машину, поскольку его недостатки в роли штурмовика были очевидны. Эта возможность представилась после событий в Китае, где в 1949 г. к власти пришли коммунисты. После этого политика США претерпела коренные изменения. Теперь в Вашингтоне стали опасаться возможного прихода к власти коммунистического правительства и во Вьетнаме. Соответственно, в Белом доме Франция разом перестала считаться скверной колониальной державой и ╚душительницей свободы╩, теперь она была почтенным и проверенным союзником в борьбе с ╚коммунистической угрозой╩, достойным помощи и поддержки.
Поначалу рассматривался вопрос об отправке в Индокитай истребителей P-47D ╚Тандерболт╩, но они были нужны в Европе. Тогда выбор пал на Р-63С ╚Кингкобра╩ - остатки партии из примерно трехсот машин, переданных Франции по ленд-лизу в конце Второй Мировой войны. Первые из них прибыли в Сайгон на борту ╚Диксмюде╩ (на этот раз он использовался в качестве авиатранспорта) в июле 1949 г. - это были машины эскадрилий ╚Вандея╩ и ╚Иль-де-Франс╩ 5-й истребительной авиагруппы (GC 1/5 Vendee и GC II/5 Не de France). За ними в сентябре последовала эскадрилья ╚Нормандия-Неман╩ (GC П/6 Normandie Niemen), размещенная на Таншоннят.
Несмотря на ряд недостатков (например, длинный пробег при взлете и посадке, а также неважные штопорные характеристики, что накладывало определенные ограничения при пилотировании), ╚Королевские кобры╩ французским понравились. Командование также осталось довольно заменой - Р-63С со своим мощным стрелковым вооружением и вдвое большей бомбовой нагрузкой чем у ╚Спитфайра╩ (500 кг против 250 кг) оказался более эффективным средством оказания поддержки наземным войскам. К тому же ╚Кобра╩ могла выдержать намного более тяжелые боевые повреждения, что было немаловажно, поскольку ПВО партизан непрерывно усиливалась.
С расширением масштабов боевых действий возросла потребность и в более точном целеуказании авиации и артиллерии. В результате, 1 ноября 1949 г. три (1, 2-я и 3-я) авиагруппы артиллерийских корректировщиков (Groupes d'Aviation d'Observation d'Artillerie - GAOA) были переданы из под контроля армии в подчинение ВВС1. На оснащенные легкими самолетами MS.500 ╚Крике╩ (F1156C-7 ╚Шторх╩ французского производства) GAOA были возложены задачи по координации взаимодействия авиации и наземных частей, для чего на самолетах была установлена соответствующая радиоаппаратура. Результаты не замедлили сказаться - эффективность авиаударов заметно увеличилась. Благодаря короткому взлету и посадке, а также возможности действовать с необорудованных посадочных площадок ╚Крике╩ вообще оказался одной из наиболее подходящих для войны в Индокитае машин. Кроме корректировки, эти самолеты активно использовались для фельдъегерской связи, в качестве разъездной машины для старших офицеров и для эвакуации раненых. Помимо этого, ╚Крике╩ применялись при проведении операций на реках: экипажи речных кораблей всегда приветствовали барражирующие над ними архаичного вида самолеты, пилоты которых не раз спасали моряков от засад в прибрежных зарослях.
К концу 1949 г. группировка Armee de Г Air в Индокитае представляла собой компактную, хорошо организованную силу и имела в своем составе следующие части: пять истребительных эскадрилий (три на Р-63С и две на ╚Спитфайрах╩Мк.1Х); три транспортные эскадрильи (GT 1/64 и GT П/64 на С-47, а также прибывшую в августе GT II/62 ╚Франш-Конте╩ (Franche-Conte), оснащенную ААС.1); заморскую разведывательную эскадрилью EROM (Escadrille de Reconnaissance d'Outre Mer) 1/80 (в некоторых источниках она именуется 80-й разведывательной) на легких двухмоторных самолетах NC701 ╚Мартине╩ - французском аналоге немецкого ╚Зибеля╩ Si204D; 52-е и 53-е звенья связи (Sections Aeriennes de Liaison - SAL) на ╚Мартинах╩, ╚Нордах-1001╩ и ╚-1002╩ (вариант немецкого Bf.109 французского производства); три авиагруппы корректировщиков на MS.500.
Противник также усиливался. Пришедший к власти в Китае в октябре 1949 г. Мао Цзэдун, вскоре предоставил вьетнамским партизанам возможность разместить свои базы на территории Китая, где французы не могли их достать. В январе 1950 г. Советский Союз и Китай официально признали ДРВ и начали поставки оружия, в том числе зенитных орудий. В ответ США в феврале признали образованное французами Государство Вьетнам (будущий Южный Вьетнам) и Париж сразу же запросил военную помощь, тем более что усиление ПВО противника французские летчики почувствовали очень быстро. Уже 19 января 1950 г. огнем 37-мм зенитных автоматов в районе Тхайнгуйен (у границы с Китаем) был сбит Р-63С из состава GC П/5. Заметим, что с начала конфликта огнем стрелкового оружия партизаны сбили всего три и повредили чуть более двух десятков самолетов, а потому главным врагом французских летчиков была низкая облачность, из-за которой несколько самолетов разбились о склоны гор. Теперь же приходилось учитывать и наличие у повстанцев зенитной артиллерии.
Тем временем подходила к концу карьера ╚Спитфайров╩ в Индокитае. В апреле немногие остававшиеся пригодными к полетам машины, которых хватало чтобы укомплектовать только одну эскадрилью, в последний раз поменяли хозяев, поступив в прибывшую GC 1/6 ╚Корсика╩, после чего из Индокитая убыла передавшая их 3-я истребительная авиагруппа.
В конце мая вновь начались ожесточенные бои у Ханоя, на этот раз вдоль проходящей севернее города дороги ╧4, которую партизаны решили взять под свой контроль. Характер войны к тому времени кардинально изменился. Французы теперь воевали не с вооруженными трофейными японскими ╚арисаками╩ разрозненными группами повстанцев, а с хорошо организованной вооруженной силой, больше напоминавшей регулярную армию, которая опиралась на широкую помощь местного населения. В разворачивавшемся новом этапе борьбы за свои колониальные владения французам приходилось все тяжелее.
25 мая 308-я дивизия партизан атаковала передовой пост в Донгкхе, предварительно обработав его мощным огнем из орудий и минометов. Нелетная погода не позволила доставить подкрепления, поэтому французам пришлось оставить этот пост, но только временно. Уже 27 мая 30 ААС.1 выбросили батальон парашютистов к северу от поста. Совместными усилиями десантников и подошедших из Тхатькхе частей этот пункт был отбит.
В июне 1950 г. американские экипажи перегнали в Сайгон восемь С-47 - первые самолеты, переданные по программе военной взаимопомощи. Кроме того, американцы выразили готовность рассмотреть и другие просьбы. Получив доступ к заокеанским арсеналам, французы сразу запросили дополнительные ╚Кингкобры╩ - действие их 37-мм пушек и квартета крупнокалиберных ╚Кольт-Браунингов╩ по наземным целям произвело на французское командование самое благоприятное впечатление. Очевидцы вспоминали, как зашедшая на штурмовку пара этих истребителей запросто могла выкосить огнем бортового оружия солидную плешь в джунглях, похоронив под поваленными деревьями заодно и тех кто там скрывался.
В августе в Ханой прибыла эскадрилья ╚Русильон╩ (GC III/6 Roussillon) - четвертая, и последняя, оснащенная Р-63С. К сожалению, не совсем ясно, сколько же всего ╚Кобр╩ было направлено в Индокитай - по одним данным более сотни, по другим - около пятидесяти. Как бы там ни было, но у американцев их уже не было. Как известно, большая часть самолетов этого типа досталась СССР, потому вместо них были предложены палубные истребители ╚Хеллкэт╩ F6F-5. Отсутствие крупнокалиберной авиационной пушки на этом самолете компенсировалось целым рядом других достоинств, среди которых были бомбовая нагрузка общей массой свыше 900 кг, шесть 127-мм НУРСов, надежный звездообразный мотор воздушного охлаждения и очень прочная конструкция. Большим плюсом оказался короткий взлет и посадка ╚кота╩, поскольку в Индокитае аэродромов с длинными ВПП явно не хватало.
Среди прибывших в ноябре и поступивших на вооружение трех эскадрилий (GC П/9 ╚Овернь╩ (Auvergne), GC 1/6 ╚Корсика╩ и GC II/6 ╚Нормандия-Неман╩) 48 истребителей, часть относилась к поздним сериям со сменным вооружением - с двумя 20-мм пушками, установленными в крыльях вместо двух 12,7-мм пулеметов. Однако основная масса прибывших ╚Хеллкэтов╩ имела стандартное вооружение из шести крупнокалиберных пулеметов. Поступление новой матчасти позволило в ноябре снять с вооружения последние ╚Спитфайры╩.
Количественное и качественное усиление авиационной группировки потребовали реорганизации ее структуры, что и было проведено в июне. Теперь французская авиация в Индокитае организационно была сведена в три авиационных тактических командования - Groupement Aerien Tactique (GATAC). В Северное тактическое командование входили части, действовавшие в Тонкине, в Центральное - части из Аннама, Южное тактическое командование объединяло авиацию на юге Вьетнама - в Кохинхине. Каждое командование имело истребительные, бомбардировочные, транспортные и прочие подразделения, а поскольку основные боевые действия велись в Тонкине самым сильным было Северное тактическое командование.
Летний сезон дождей прервал операции сторон, но в сентябре они возобновились с новой силой у Донгкхе. 18 сентября начался артобстрел и через два дня пост пал, причем, половина его гарнизона погибла. После этого был отрезан другой пост на дороге ╧ 4 - в Ка-обанге. Французы немедленно начали операцию ╚Тереза╩ по отводу частей ╚Иностранного легиона╩, составлявших его гарнизон. Для этой цели навстречу отходившим из Каобанга легионерам двинулась колонна войск из Лангшона. Однако на пути французов был Донгкхе, занятый противником. Несколько попыток отбить пост, сопровождались большими потерями и не увенчались успехом. Тогда французы решили сойти с дороги и попытаться обойти укрепления.
7 октября обе колонны встретились, однако, когда французы пробирались по холмам через джунгли у Каобанга, они подверглись хорошо скоординированным нападениям партизан, яростно атаковавших противника с разных сторон. В результате боевой порядок французских частей оказался раздроблен, и каждое подразделение было предоставлено само себе. Чтобы расчистить дорогу, выбросили два воздушных десанта, примерно по батальону каждый. Оба понесли тяжелейшие потери, однако все усилия парашютистов оказались напрасны и разгром французского отряда стал неминуем. В ходе продолжавшегося в почти непроходимых зарослях боя, французы были полностью уничтожены (при отходе от Каобанга потери превысили 6 тыс. солдат и офицеров), а живыми из джунглей выбрались только 23 парашютиста!
Авиация активно участвовала в операции ╚Тереза╩, но ее усилия были серьезно ослаблены плохими метеоусловиями и недостаточной информацией о противнике. В общей сложности французские самолеты совершили 844 самолето-вылета (391 - истребители, 49 - ╚бомбардировщики╩ ААС.1, 78 - разведчики и корректировщики, 326 - транспортники), налетав 5480 часов. Потери составили два Р-63С и несколько MS.500.
Усиление противника требовало адекватного наращивания воздушной мощи французского экспедиционного корпуса. Командование ВВС в Индокитае давно осознавало насущную необходимость в настоящем легком бомбардировщике, и поэтому, как только представилась возможность, у американцев запросили два десятка В-26. В отличие от ╚Хеллкэтов╩, ╚Инвейдеры╩ очень нужны были самим американцам в Корее, которые всё-таки вошли в положение французов и в начале ноября 1950 г. в Таншоннят прибыли первые четыре двухмоторника, временно направленные в транспортные эскадрильи. Первой частью, оснащенной этими самолетами, стала сформированная во Франции эскадрилья ╚Гасконь╩ (GB 1/19 Gascogne), летчики которой прошли подготовку в 126-м бомбардировочном авиакрыле ВВС США. После того, как экипажи освоили машины, новая эскадрилья в феврале 1951 г. прибыла на аэродром Турень. Через год вошла в строй и вторая эскадрилья ╚Инвейдеров╩ - ╚Тунис╩ (GB I/25 Tunisie), базировавшаяся в Катби.
Французы получали ╚Инвейдеры╩ трех модификаций: В-26В с пулеметами в носу (шесть или восемь стволов), В-26С с остекленным носом и фоторазведчик RB-26C. Проблемы с вибрацией и сажей побудили французов снять с В-26С две носовые огневые точки, но некоторое снижение огневой мощи на них возмещалось под-крыльевыми подвесками с парой 12,7-мм пулеметов. Отсутствие воздушного противника позволило внести и другие изменения -верхняя турель была развернута вперед, чтобы еще больше увеличить огневую мощь при заходе на цель, а нижняя турель снималась, поскольку при штурмовке пользы от нее почти не было. Французским экипажам новый бомбардировщик понравился, они в полной мере оценили его высокие характеристики и возможности.
Относительно единообразный парк машин и надежный источник запчастей значительно упростили техобслуживание авиации экспедиционного корпуса, однако ощущалась нехватка подготовленного техперсонала, и эта ситуация сохранялась до конца войны. Тем не менее, численность и боеготовность французской авиационной группировки неуклонно повышались, и если летом 1950 г. самолеты Armee de 1'Air совершали в неделю в среднем 450 вылетов, то в начале 1951 г. эта цифра возросла более чем вдвое.
Партизаны то же не теряли времени зря и попытались развить свой успех, спустившись с гор на равнину. В январе 1951 г. 308-я и 312-я дивизии атаковали позиции французов в дельте рек у Ханоя и Хайфона. В этом районе последние имели значительные силы, но сдержать натиск удалось только благодаря массированным ударам с воздуха. На поддержку гарнизона осажденного партизанами Виньиена, расположенного в 35 милях северо-западнее Ханоя, была брошена вся авиация, включая транспортные ААС.1 и С-47, обрушившая на атакующих баки с напалмом. К 17 января партизаны были отброшены, потеряв несколько тысяч убитыми. Великолепно показали себя MS.500, благодаря которым авиаудары и огонь артиллерии становились намного точнее.
Перегруппировавшись, повстанцы совершили обходной маневр и атаковали Ханой с востока. 23 марта подвергся нападению пост в Маокхе, который бы наверняка не устоял без артогня речных кораблей и мощной авиационной поддержки. В боях у этого поста впервые показали себя В-26, совершившие вместе с ╚Хеллкэтами╩ эскадрилий GC 1/6 и GC II/6 138 самолето-вылетов. Партизаны сбили один ╚Хеллкэт╩, одну ╚Кингкобру╩ и два MS.500.
Освоившие F6F летчики были вполне им довольны, однако эта машина уже не производилась, и на вооружении строевых частей ВМС США не состояла. У американцев просто не было достаточно самолетов этого типа, чтобы вооружить все эскадрильи французов. В связи с этим, на роль основной машины французских истребительных эскадрилий в Индокитае была выбрана другая модель фирмы ╚Грумман╩ - F8F, в то время как раз снимаемый с вооружения. Первые ╚Беркэты╩ поступили в феврале-марте 1951 г., в первой партии было 60 машин. Самолеты передавались с модифицированной топливной системой, получив их, французы производили другие изменения, устанавливая в частности радиостанции SCR300, которые обеспечивали лучшую связь с землей. ╚Беркэты╩, переданные в разведывательную эскадрилью EROM 1/80, получили под фюзеляжные контейнеры с фотооборудованием, которые местные умельцы делали из подвесных топливных баков.
Очередной ╚кот╩ был благожелательно принят пилотами, оценившими его мощь, скорость, маневренность, короткий взлет и посадку. Последнее было особенно важно, поскольку позволяло базироваться на коротких полосах передовых площадок. Были выявлены и недостатки: короткий радиус (около 300 км), ненадежный гирокомпас, недостаточная вентиляция и плохой нижний обзор, ко всему прочему, хвостовое колесо часто вспарывало аэродромное покрытие из металлических пластин. Проблем добавили и сами пилоты - многие из них переучивались с Р-63С, самолета с трехстоечным шасси, и поэтому некоторые по привычке заходили на посадку с поднятым хвостом, что приводило к авариям, и в процессе освоения ╚Беркэтов╩ несколько машин было повреждено.
Параллельно с получением новой матчасти в истребительных частях происходили и организационные изменения. Так, истребительные авиагруппы стали называться маршевыми авиагруппами (Groupe de Marche - GM), получив также новые номера - например GC 1/6 стала GM 1/8, a GC II/6 превратилась в GM II/9. Однако вскоре последовала новая реорганизация и истребительным авиагруппам вернули обозначение GC, при этом еще раз поменяв номера, та же GM 1/8 стала теперь GC I/22.
А война не утихала. Партизаны не успокоились и следующий их удар был нанесен 28 мая 1951 г. южнее Ханоя вдоль реки Дай у Нинбиня. Туда были спешно направлены подкрепления. Существенную помощь оказала авиация, всего в боях на реке Дай приняли участие восемь В-26, 48 F6F-5, 23 Р-63С, 11 С-47 и 29 ААС.1. Конвои судов на реке прикрывали ╚Си Оттеры╩ флотилии 8S, действовавшими с Катби. К 18 июня сражение закончилось тяжелым поражением партизан, потерявших, по французским данным, 11 тыс. бойцов. В ходе этих боев В-26 сбросили 130 тонн бомб, истребители совершили 381 вылет, сбросив 55 тонн бомб и 216 баков с напалмом. Транспортники доставили 31 тонну боеприпасов, MS.500 эвакуировали 117 раненых. Партизанское командование преподанный жестокий урок усвоило, и больше свои соединения под столь мощные удары авиации старалось не подставлять.
Менее заметная и кровопролитная, чем на суше, продолжалась война и на море. После потери Каобанга и Лангшона французы уже не могли контролировать границу с Китаем и оружие оттуда шло потоком, однако его нужно было переправлять дальше. В прибрежных районах для этого активно использовались всевозможные джонки и сампаны, курсировавшие вдоль изрезанной береговой черты и вблизи нейтральных вод. Экипажи французских кораблей были просто не в состоянии отслеживать передвижения сотен похожих судёнышек, поэтому была привлечена морская авиация. ╚Каталины╩ и ╚Си Оттеры╩ с Таншоннят, Катлай и Катби, действовавшие под оперативным контролем ВВС, патрулировали прибрежные воды, заметно повысив эффективность блокады.
Французы были воодушевлены своей победой в ходе весенней кампании и решили перехватить инициативу, перейдя в контрнаступление. Имея крупную авиационную группировку, они также решили опробовать новый метод ведения наступательных операций. Суть его сводилась к следующему: на контролируемой партизанами территории сбрасывался воздушный десант, который закреплялся и строил взлетно-посадочную полосу. Затем десант усиливался переброшенными по воздуху и по земле частями. Такие укрепленные пункты, получившие название ╚воздушно-наземных островков╩ (lies Aero-Terrestres) должны были служить центрами операций против ближайших партизанских районов. Французское командование считало, что имевшимися в наличии силами авиации оно сможет обеспечить бесперебойное снабжение ╚островков╩ и надежно защитить их даже от мощных атак. Более того, атаки на ╚островки╩ считались даже желательными, поскольку для них партизанам пришлось бы сконцентрировать свои силы, что делало их более уязвимыми для атак с воздуха. При этом особые надежды французы возлагали на прекрасно себя зарекомендовавшие ╚Инвейдеры╩. Пилоты были очень довольны его летно-тактическими характеристиками, к тому же В-26 оказался довольно живучей машиной. Всего же за годы войны французские В-26 совершили 15 тысяч самолето-вылетов с налетом 33 тысячи часов, сбросив 19 тысяч тонн бомб.
Местом проведения нового наступления (операция ╚Лотос╩) был выбран район города Хоабинь, расположенный на проходящей вблизи границы с Лаосом дороге ╧6.14 ноября ААС.1 сбросили у Хоабиня три парашютно-десантных батальона. Закрепившись, парашютисты начали готовиться к встрече крупной колонны сухопутных войск, шедшей вдоль реки к ним на усиление. Партизаны тоже подождали, и, когда ситуация прояснилась, они атаковали линию снабжения французов. В декабре положение гарнизона Хоабиня ухудшилось, так как доставка подкреплений и снабжения по реке стала невозможной, и французам пришлось доставлять все необходимое по дороге ╧6. А чтобы прикрыть свои колонны, французы устроили вдоль дороги и у реки сеть фортов с сильными гарнизонами.
Один из ╚речных╩ фортов (Тыву) 10-11 декабря стал ареной жестокого боя, в ходе которого, несмотря на поддержку с воздуха, французы потеряли свыше 400 человек убитыми, прежде чем партизаны отошли. Последним, правда, тоже досталось: в некоторых местах джунгли напоминали слоеный пирог с той лишь разницей, что слои тел вьетнамских партизан перемежались со слоями уничтоженной растительности. В авиационной поддержке этой операции главную роль играла морская авиация - только в декабре ╚Хеллдайверы╩ флотилии 3F и F6F-5 флотилии IF, действовавшие с авианосца ╚Арроманш╩ (прибыл в воды Вьетнама 24 сентября) совершили 586 вылетов на поддержку своих войск (172 - бомбардировщики и 414 - истребители). Транспортная авиация совершила 400 вылетов, перебросив 1600 солдат, 550 тонн снабжения и выбросив 700 парашютистов.
Гарнизон Хоабиня держался, однако были серьезные сомнения в целесообразности продолжения операции - к январю 1952 г. оборона пяти батальонов гарнизона обеспечивалась 12 батальонами в прикрывавших линию коммуникации фортах, не считая воздушных и речных сил, задействованных для доставки снабжения. В начале января партизаны провели у Хоабиня серию успешных нападений, разгромив в ходе одной из них речной конвой, после чего французам стало ясно, что пора уходить. 22 февраля началась эвакуация гарнизона (операция ╚Амаранта╩), продолжавшаяся неделю. Осуществлена она была далеко не лучшим образом и сопровождалась тяжелыми и, самое главное, совершенно ненужными потерями. Авиация потеряла в Хоабине шесть машин, уничтоженных либо на ВПП, либо при заходе на посадку (по условиям местности маневр самолетов был ограничен).
Ветеран Индокитая эскадрилья 8S в марте наконец-то получила от американцев новую матчасть - JRF-5 ╚Гус╩. Палубная авиация на время вышла из игры, поскольку ╚Арроманш╩ в мае закончил свой второй круиз. За семь месяцев плавания 44 самолета его авиагруппы совершили более 1400 вылетов на бомбежку лагерей партизан, штурмовку, сопровождение и разведку. Период действий ╚Арроманша╩ совпал с сезоном муссонов, сильно мешающих боевой работе, но пилоты авианосца с честью выдержали испытание.
Главным театром войны продолжал оставаться Тонкий, однако отряды партизан проникали и южнее. В августе французская разведка зафиксировала концентрацию сил противника в районе старой столицы Вьетнама города Хюэ в центральной части страны. У французов в этом районе не было войск, поэтому в операции ╚Сотерель╩ против обнаруженного 101-го полка главную роль играли корабли с десантом. Операция началась в ночь на 24 августа и завершилась небольшим, но полным успехом, так как французы сообщили о захвате более тысячи пленных. Самым заметным эпизодом участия авиации в этом небольшом столкновении были шесть ударов по позициям партизан, которые нанесли два ╚Приватьера╩ с Туреня.
После паузы, вызванной сезоном дождей, партизаны снова активизировались осенью, и на этот раз в граничащих с Лаосом районах. 15 октября 1952 г. 312-я дивизия окружила гарнизон поста Нгиахой. Французы ответили воздушным десантом, выброшенным в 15 милях к северо-западу от поста. Парашютисты деблокировали гарнизон, после чего он был эвакуирован. 17 октября 308-я дивизия атаковала расположенный по соседству пост Нгиало. К 20 октября он также был эвакуирован под массированным прикрытием авиации. Эти два оставленных поста контролировали важные высоты и, утратив их, французы начали спешно усиливать перебросками по воздуху три оставшиеся в этом районе твердыни (Лайтяу, Шонла и Нашан), надеясь не допустить вторжения партизан в Лаос. В то время Лаос был почти оазисом спокойствия, так как размах действий местного партизанского движения был существенно меньше, и поэтому появление здесь ╚вьетнамских смутьянов╩ с пулеметами и гаубицами было для французов крайне нежелательно.
2 Это была последняя боевая операция ╚Туканов╩, хотя транспортных самолетов французам вечно не хватало, стало ясно, что ╚отправить в отставку╩ старые добрые, но уж слишком тихоходные и поэтому уязвимые ААС.1 все же придется; на вспомогательных ролях ╚Туканы╩ служили еще несколько лет.
Самым важным ╚островком╩ на границе с Лаосом был Нашан, гарнизон которого отбивал мощнейшие атаки партизан. Ежедневно С-47 из состава GT 1/64 и GT П/62, взлетавшие с Батьмая, совершали до 80 рейсов к защитникам поста. Однако зенитные батареи, развернутые партизанами вокруг Нашана, делали такие полеты всё более опасными, и для подавления зениток транспортникам специально придавали ╚Беркэты╩, но особого положительного эффекта их атаки не давали. Чтобы деблокировать Нашан и уничтожить базы снабжения партизан в этом районе, 29 октября была начата операция ╚Лоррэн╩, оказавшаяся крупнейшей за всю войну (в ней участвовало 30 тысяч солдат и офицеров). Планом предусматривалось, двигаясь по дороге ╧2, проходящей в центральной части Тонкина, выйти в район восточнее Нашана. Действия сухопутных войск поддерживала вся бомбардировочная и истребительная авиация с Туреня и Зялама. Задействована была и вся группировка С-47, однако даже всех имевшихся транспортников не хватало, поэтому французам пришлось прибегнуть к испытанному средству - временной мобилизации самолетов гражданских авиакомпаний.
9 ноября в районе Фудоана последовала выброска 2354 парашютистов, которые соединились с наземными частями. Французы надеялись, что в попытке защитить свои склады партизаны введут в бой свои главные силы, однако командование повстанцев не желало принять открытое сражение, и вместо этого организовало несколько нападений на растянутую линию коммуникации наступавшей группировки. В конце концов, французы были вынуждены начать отход, завершившийся 24 ноября. Операция мало что дала, было захвачено много оружия и различных запасов, однако потери французов составили 1,2 тыс. человек, в то время как партизаны в течении месяца восполнили потери предметов снабжения. Авиационная поддержка осуществлялась в основном морской авиацией - флотилиями 12F (F6F-5) и 9F (SB2C-5) с ╚Арроманша╩, который начал свой третий круиз 29 сентября. В ходе операции вертолеты легкой вертолетной эскадрильи EHL (Escadrille d'Helicopteres Legere) 1/65 использовались для эвакуации раненых из Фудоана.
Несмотря на американские поставки, серьезной проблемой для французского командования продолжала оставаться нехватка транспортных самолетов, сказывавшаяся при проведении практически каждой крупной воздушно-десантной операции. Наиболее простым способом ее решения была временная мобилизация гражданских самолетов и экипажей, и периодически французские авиабазы имели весьма своеобразный вид, когда рядом со строго окрашенными военными самолетами соседствовали пассажирские машины, разрисованные во все цвета радуги. Больше всего военные любили реквизировать DC-3 (С-47), но при случае они ╚прихватывали╩ DC-6, ╚Бристоль-170╩, ╚Констеллейшены╩ и ╚Лео-631╩. Имевшие большую дальность полета DC-6 и ╚Констеллейшн╩ использовались для перевозки войск из метрополии, в то время как ╚Бристоль-170╩ использовались для местных нужд - их большие грузовые двери в носу позволяли перевозить объемистые грузы вроде артиллерийских орудий и техники. Использование гражданских машин было неизбежным злом, и среди многих связанных с этим проблем так и не решенной осталась проблема поддержания режима секретности - мобилизацию гражданских самолетов нельзя было провести незаметно, и даже если партизаны не знали места проведения намеченной операции, они понимали, что французы что-то затевают.
Но даже после реквизиций транспортных машин не хватало, поэтому французы заключили контракт с базировавшейся на Тайване американской авиакомпанией (Civil Air Transport - CAT). Внешне это вполне респектабельная фирма, занимавшаяся воздушными перевозками, была на самом деле ╚крышей╩ для ЦРУ. Многие пилоты CAT были отставными летчиками ВВС США, занимавшимися как транспортным обеспечением французских войск (без вовлечения официальных органов США), так и сбором информации для последующей ее передачи в Лэнгли. В распоряжении компании имелись как испытанные ветераны С-46 и С-47, так и новые С-119 ╚Флайинг Бокскар╩.
В конце февраля 1953 г. ╚Арроманш╩ закончил третий круиз и убыл на родину, однако его флотилии 9F и 12F остались, перебазировавшись на Катби. Всего к 18 февраля авиагруппа ╚Арроманша╩ совершила 1561 самолето-вылет. Почти все время авианосец крейсировал у Хайфона, однако, в конце января - начале февраля он ненадолго отвлекся на обработку целей в центральной части Вьетнама.
Всю зиму 1952-1953 гг. партизаны готовились к вторжению в Лаос. Весь март и апрель шли упорные бои у цепи спешно созданных у границы ╚островков╩, которые к тому времени получили официальное название воздушно-наземные базы (Bases Aero-Terrestres). Под натиском трех партизанских дивизий лаосские правительственные войска были вынуждены отступить, и 19 апреля французам пришлось оставить базу Сиенгкхуанг. Однако главная база Плейн-де-Жарр была спешно усилена переброшенными из находящегося в 800 км Ханоя подкреплениями, и линия обороны французов выстояла. Это было напряженное время для французских летчиков, только в апреле транспортная авиация налетала 4480 часов (ровно вдвое больше обычного месячной нормы), самолеты связи провели в воздухе 1800 часов. Ударная авиация также не зачехляла двигателей: истребители совершили 1840 самолето-вылетов, а квота бомбардировщиков составила 390 часов. В значительной мере именно благодаря авиации французам удалось отразить это наступление. Партизаны не смогли закрепиться в Лаосе и возвратились в западный Тонкий.
В ответ французское командование задумало новую наступательную операцию. Ее целью были базы снабжения партизан в районе Лангшона. Учтя опыт предыдущих операций, французы не стали устраивать ничего грандиозного и громоздкого, весь план строился на быстроте. Планировался сброс воздушного десанта непосредственно на район расположения складов, которые предстояло уничтожить, а затем стремительный отход к морю, где десантников ждали корабли.
Операция ╚Хирондель╩ началась утром 17 июля 15-минутной штурмовкой всех обнаруженных объектов ╚Инвейдерами╩ из GB 1/25 и ╚Беркэтами╩ из GC1/22 и GC III/6. Затем 56 С-47 с Батьмая и Зялама выбросили на Лангшон два батальона парашютистов. В районе Локбиня 29 С-47 выбросили третий батальон и отряд саперов, задачей которых было обеспечить отход ударной группы. Операция закончилась полным успехом, было захвачено и уничтожено огромное количество оружия, боеприпасов и снаряжения. Потери были незначительными и в основном небоевыми (результат форсированного марша в палящую жару). 20 июля парашютисты погрузились на корабли и ушли в Хайфон. В ходе операции вертолеты эвакуировали 21 раненого.
15 июля началась скрытная эвакуация базы Нашан, к 13 августа самолетами было вывезено 9 тыс. солдат и офицеров, причем партизаны даже не поняли что происходит. В августе французская авиация в Индокитае налетала в общей сложности 9060 часов, из них на долю С-47 приходилось 3860. 7, 8 и 9 августа из Нашана улетало более 70 самолетов ежедневно.
Легкость, с которой был эвакуирован Нашан, а также успешное отражение при помощи авиации воздушно-наземными базами сильных атак повстанцев, убедили французское командование в том, что концепция сдерживания партизан при помощи таких баз вполне оправдывает себя. Поэтому, когда стало известно, что значительные силы партизан готовят новое вторжение в Лаос, было решено основать сильную базу на их пути. Местом была выбрана деревушка Дьенбьенфу на самой границе с Лаосом. Там уже имелась основа базы - заброшенный аэродром, построенный в свое время японцами. Базу планировалось возводить в долине, окруженной холмами, на которых предполагалось построить передовые укрепления.
20 ноября выброской с 64 С-47 на заросшую посадочную площадку в Дьенбьенфу трех парашютно-десантных батальонов началась операция ╚Кастор╩. Через несколько дней за первым эшелоном последовал второй (еще два батальона) и части обеспечения. Высадившиеся войска быстро очистили район от партизан, и к 24 ноября полоса работала. Все шло по плану, хотя французы были неприятно удивлены плотностью зенитного огня - из 51 самолета, с 24 ноября на протяжении двух недель задействованных для штурмовки близлежащих позиций партизан, попадания получили 45 машин, а три самолета были сбиты.
Всю зиму 1953-1954 гг. стороны выжидали, но повседневная деятельность авиации экспедиционного корпуса шла своим чередом. Проводились операции на второстепенных участках: 7 декабря началась эвакуация отдаленной базы Лайтяу севернее Дьенбьенфу (операция ╚Поллукс╩), всего в ходе этой операции С-47 совершили 183 вылета; в конце января гидросамолеты ╚Гус╩ в качестве корректировщиков приняли участие в операции ╚Аретюз╩ - совместном наступлении армейских частей и морского десанта с целью захвата плацдарма в районе дорог ╧1 и ╧7. Проходили очередные реорганизации авиачастей - 1 января группы артиллерийских корректировщиков снова вернулись под контроль армии.
Несколько месяцев французы непрерывно усиливали базу в Дьенбьенфу, чему в немалой степени способствовало окончание войны в Корее, позволившее американцам оказывать более существенную поддержку французам. Правда, делалось это скрытно, во избежание лишней огласки. В ноябре 1953 г. американцы передали первую партию (пять машин) транспортников С-119. Перед этим на них закрасили американские опознавательные знаки (самолеты были из строевых частей ВВС США), а перегоночные экипажи были набраны из персонала CAT. Вскоре количество одолженных С-119 возросло до 22. Эти самолеты переправлялись на Катби, где на них наносились французские опознавательные знаки, экипажи были французскими и из летчиков CAT. Эти вместительные машины очень помогли при создании базы в Дьенбьенфу, над которой трудилась вся транспортная авиация. Среди массы переброшенного по воздуху оружия и техники были даже 10 легких танков ╚Чаффи╩, доставленные в разобранном виде и собранные на базе. Для перевозки одного танка требовалось пять С-47 и два ╚Бристоль Фрейтера╩, которые предоставлялись компанией ╚Эйр Вьетнам╩.
Не теряли времени и партизаны, подтянувшие к Дьенбьенфу свои главные силы - четыре пехотные дивизии и значительное количество артиллерии. Жизнь, а точнее французская авиация сделала партизан настоящими экспертами по части маскировки, но под Дьенбьенфу они превзошли сами себя - на холмах, окружавших базу, скрытно было размещено более сотни орудий и тяжелых минометов, а французы даже не догадывались об этом. Позиции батарей, как и обширные склады боеприпасов, были тщательно укрыты в джунглях. Не забыта была и зенитная артиллерия, в общей сложности насчитывавшая около двухсот стволов калибром от 12,7-мм и выше, многие из которых были расположены вблизи единственного пути захода на посадку.
После поражения под Хоабинем французы, сохранив веру в концепцию снабжаемых по воздуху ╚островков╩, решили отказаться от их наземного обеспечения и полностью переключиться на снабжение по воздуху. В принципе, эта концепция несколько раз показала свою эффективность, но для того, чтобы она действовала, абсолютно необходимо было соблюдение двух условий: отсутствие у партизан серьезной полевой артиллерии, способной вывести из строя ВПП ╚островка╩, и отсутствие большого количества зенитной артиллерии, которая могла лишить французскую авиацию свободы действий над ним. Но как раз с этими двумя факторами французов ждал самый неприятный и самый большой за всю войну сюрприз.
Будучи в неведении относительно массированных приготовлений противника, французы спокойно продолжали обустраиваться, партизаны до поры до времени их сильно не тревожили. Гарнизон базы насчитывал более 10 тысяч человек, и, помимо 10 танков, у него имелось 28 орудий калибром 155- и 105-мм. Сама база представляла собой цитадель с аэродромом и несколькими небольшими опорными пунктами вокруг (каждый имел свое название - женское имя, как утверждает легенда, одной из многих любовниц командира гарнизона полковника де Кастри), так что это даже была скорее не база, а небольшой укрепленный район. Имелась и своя авиация - на Дьенбьенфу базировалось звено F8F-1 из состава GC 1/22, четыре С-47 из GT П/62, а также несколько MS.500 и вертолетов Н-19В, принадлежавших ЕНМ П/65.
Помимо имевшегося главного аэродрома, у самого отдаленного передового укрепления ╚Изабель╩ была построена небольшая взлетная полоса. На случай атаки Северное тактическое командование имело наготове 107 боевых самолетов из 128, которыми французы в то время располагали во Вьетнаме - 30 В-26 из GB 1/25 в Катби, 40 F8F-1 из GC I/21 и GC И/22, ╚Хеллкэты╩ флотилии 11F и SB2C-5 флотилии 3F с ╚Арроманша╩ (прибыл на ТВД в сентябре) и шесть PB4Y-2 ╚Приватир╩ из состава 28F3, которые .базировались на Батьмай и применялись в качестве тяжелых бомбардировщиков. Группировка транспортной авиации была представлена С-47 двух эскадрилий 64-й группы, GT П/62 и GT II/63, а также гражданскими самолетами.
Между тем американцы наращивали свою помощь, и к марту 1954 г. количество С-119 во французском экспедиционном корпусе возросло до 29. Французам очень нужны были также дополнительные боевые самолеты, поскольку 7 марта их постиг тяжелый удар - по очистным системам партизаны пробрались на аэродромы в Катби и Зяламе, где уничтожили на стоянках как минимум 38 самолетов и много машин повредили! Потери ╚Инвейдеров╩ и ╚Беркэтов╩ американцы возместили со своих баз хранения в регионе. Не давали о себе забыть и зенитки партизан, 11 марта при заходе на посадку в Дьенбьенфу был сбит С-119, 12 марта были потеряны сразу два MS.500, а на следующий день - F6F-5 из флотилии 11F. Однако по сравнению с тем, что ждало французов чуть позднее, это были только цветочки.
13 марта мощнейшая артподготовка возвестила о начале штурма Дьенбьенфу, и партизанам сразу же удалось захватить передовое укрепление ╚Беатриса╩. 14 марта был выброшен батальон для усиления гарнизона, но сразу стало ясно, что снабжение базы очень рискованно, так как в тот же день артиллерийским огнем на ВПП и стоянках были уничтожены шесть (по другим данным семь) F8F-1 из GC I/22, один С-119, два С-47, четыре ╚Крике╩ и пара вертолетов Н-19. Уцелели только три ╚Беркэта╩, успевшие взлететь через несколько минут после начала артналета и улетевшие в Ханой. 15 марта пало укрепление ╚Габриэль╩, затем было оставлено укрепление ╚Анна-Мария╩. Захватив его, партизаны разместили 37-мм зенитные орудия практически под самой глиссадой, по которой французские самолеты заходили на посадку.
Как ни странно, потери от зенитного огня поначалу были небольшими: в ходе первой недели штурма были сбиты один ╚Биркэт╩ и один ╚Хеллкэт╩, еще пять самолетов было повреждено, при этом экипажи С-47 и ╚Крике╩ ухитрялись в дневное время садиться на ВПП и забирать раненых. Однако такие полеты были прекращены после того, как 28 марта артиллерийским огнем был уничтожен санитарный С-47 (французы несколько раз использовали машины с красными крестами в военных целях, и поэтому партизаны без разбора палили во все, что летает). Садиться теперь можно было только по ночам, и, действуя таким образом в течение нескольких недель, самолетам удалось вывезти 223 раненых, еще 101 раненого эвакуировали вертолеты с баз в Лаосе, однако вскоре посадки в Дьенбьенфу полностью прекратились.
Партизаны медленно, но верно сокращали периметр обороны базы. Пополнения и грузы приходилось сбрасывать на непрерывно уменьшающуюся территорию, которая еще контролировалась гарнизоном, в то время как плотный огонь зениток вынудил проводить сброс со все увеличивающейся высоты (более 300 м). В результате, даже по французским данным, от половины до двух третей сброшенных грузов попало в руки партизан. Не в силах подавить свирепый огонь зениток обычными средствами, французы мобилизовали для борьбы с ними С-119, которые брали на борт по шесть тонн напалма. Первый удар С-119 нанесли 23 марта. Но даже массы напалма не дали желаемого эффекта, поскольку пропитанные влагой от прошедших дождей джунгли гасили значительную часть его поражающего воздействия.
31 марта французы частично потеряли еще два передовых укрепления, а ╚Изабель╩, в котором защищались 1600 человек, был отрезан от цитадели. 1 апреля был выброшен второй батальон для усиления гарнизона. 3 апреля французское правительство попросило Вашингтон помочь с переброской во Вьетнам двух батальонов парашютистов, и шесть ╚Глоубмастеров╩ доставили из Парижа в зону боевых действий 514 солдат и офицеров. 10 апреля на Дьенбьенфу был выброшен еще один батальон, однако прибывшие подразделения вместе с частью гарнизона быстро ╚сгорели╩ в контратаках, пытаясь вернуть ранее утраченные позиции.
Положение гарнизона становилось все хуже. Экипажи транспортных самолетов (всего для снабжения Дьенбьенфу было задействовано около сотни С-47) изнемогали в попытках обеспечить гарнизон всем необходимым, истребители и бомбардировщики безуспешно бились с зенитками, вносившими опустошение во французские эскадрильи. К середине апреля гражданские экипажи С-119 стали отказываться летать в Дьенбьенфу. 12 апреля жертвой зениток стала даже такая редкая машина, как ╚Приватир╩ (бортовой номер 28F24). Морская авиация вообще была очень активна над Дьенбьенфу из-за лучшей подготовки своих пилотов и технической оснащенности самолетов.
Помимо самолетов и транспортных услуг американцы предоставили большое количество боеприпасов. Среди них была и Lazy Dog - одна из первых кассетных бомб, разработанная специально для применения в Корее, но опоздавшая попасть туда до окончания войны. Каждая кассета весила 500 фунтов (227 кг) и содержала 11.200 оперенных пуль. Предполагалось сбрасывать эти ╚гостинцы╩ с высоты около 5000 м и взрывать на полутора тысячах, накрывая большой район. 16 апреля первые 500 кассет прибыли в Хайфон и поступили на базу ╚Приватиров╩. Первую бомбежку провела четверка PB4Y-2, каждый самолет нес по дюжине бомб и в случае точного целеуказания вносил страшные опустошения в рядах вьетнамских партизан.
Ситуация тем временем становилась безнадежной, и 23 апреля французское командование запросило прямого вмешательства американцев в виде ударов с воздуха. Отзывчивые янки разработали план массированной бомбардировки районов концентрации партизан эскадрильями В-29, причем, планировалось применить и три тактических ядерных боеприпаса! Однако, после зрелого размышления о последствиях, ╚янки╩ решили вообще не лезть. Потом появилась идея передать французам десяток-другой В-29, чтобы они летали на них сами. По некоторым данным, пока в Вашингтоне думали, на авиабазе Кларк-Филд (Филиппины) в инициативном порядке на несколько В-29 нанесли французские опознавательные знаки. Однако командование экспедиционного корпуса проинформировало Париж, что нет пилотов, которые могли бы на них летать и американцы ускорили переброску самолетов других типов, передав в общей сложности в ходе войны 110 В-26 и более 120 F8F-1D. В остальном же французам предоставили возможность самостоятельно выбираться из ловушки собственного изготовления.
В попытке переломить ситуацию французское командование бросало в бой все, что было под рукой. На север перебрасывались части с юга Вьетнама, например ╚Биркэты╩ эскадрильи GC 1/21 ╚Артуа╩, базировавшейся на Турень, были переброшены на Батьмай. 25 апреля в небе над Дьенбьенфу появились ╚Корсары╩ флотилии 14F, также действовавшие с Батьмая. Эта флотилия только что получила 25 AU-1 (F4U-6), а ее пилоты были спешно переброшены из Туниса. Однако эта свежая часть с новыми машинами так же мало что изменила, как и прибытие 30 апреля авианосца ╚Буа Белло╩, сразу же включившегося в сражение. Не дали желаемого результата и кассетные бомбы - к началу мая на позиции зениток их было сброшено более 450. Французы оценили удары как успешные, поскольку партизаны стали рассредоточивать зенитные батареи, но в целом плотность зенитного огня уменьшилась незначительно.
5 мая пять американских С-124 доставили во Вьетнам еще 452 солдата, однако силы гарнизона были на исходе, и, несмотря на его стойкую оборону, отвагу помогавших ему авиаторов и последнюю отчаянную попытку прорыва к Дьенбьенфу ударом со стороны Лаоса (операция ╚Кондор╩), 7 мая цитадель капитулировала. 8 мая пала ╚Изабель╩. Последними самолетами, сбитыми в попытках помочь гарнизону, стали С-119 (6 мая) и ╚Приватьер╩ (per. номер 28F26, не вернувшийся 8 мая).
В сражении за Дьенбьенфу французы потеряли 2293 убитыми, более 5 тыс. ранеными (часть которых была эвакуирована авиацией) и 9 тыс. пленными, из которых после форсированного марша по джунглям в лагеря живыми добрались не более половины. К своим выбрались только 73 человека. Партизаны потеряли, по французским оценкам, 23 тыс. убитыми и ранеными.
В ходе эпопеи у Дьенбьенфу французские летчики до конца выполнили свой воинский долг, сделав все возможное для спасения гарнизона. Боевые самолеты совершили в общей сложности 3700 самолето-вылетов, еще 6700 вылетов совершила транспортная авиация, оставив 6410 тонн грузов. Потери, понесенные при этом, были ужасными: 48 самолетов было сбито, 14 (по другим данным 16) уничтожено на земле, 167 машин получили повреждения. Потеряно было и много опытных летчиков. Французская авиационная группировка в Индокитае практически была разгромлена!...
После Дьенбьенфу война как таковая прекратилась, настолько силен был шок от понесенного поражения. Конечно, в процентном соотношении гарнизон Дьенбьенфу составлял только небольшую часть французской группировки, однако, во-первых, там погибли лучшие и наиболее боеспособные части - парашютные батальоны ╚Иностранного Легиона╩, а во-вторых, психологически произвел очень гнетущее впечатление сам факт того, что гарнизон не удалось спасти несмотря на максимальное задействование всех сил и средств.
Оставив север Вьетнама, французские войска отошли за 18-ю параллель, прикрывая более-менее лояльный юг. Военное поражение было довершено политическим: во Франции разом зашевелилась ╚демократическая общественность╩, требовавшая прекращения войны. На открытых в Женеве мирных переговорах в июле была договорились о том, что французские колонии получают независимость, а Вьетнам разделяется на два государства, которые через два года после выборов единого правительства должны будут объединиться (с этим, как известно, не сложилось). Мирное соглашение не устранило разногласий между коммунистическим Севером и прозападным Югом Вьетнама, что и привело к еще более долгой и кровопролитной войне.
До конца 1954 г. французские войска выводились из региона. Убывали и авиационные части, возвращая американцам В-26 и С-119. Одновременно началась передача только что образованным ВВС Южного Вьетнама некоторого количества MS.500 и ╚Биркэтов╩. К началу 1955 г. в регионе французских авиационных оставалось немного. С Таншоннят продолжала действовать прошедшая почти всю войну GT 1/64 ╚Беарн╩, обеспечивавшая немногочисленные французские подразделения, но в июле 1956 г. была выведена и она. Среди последних покинула Вьетнам флотилия 8S, бессменно несшая службу с начала войны. Эпоха присутствия французской авиации в Индокитае закончилась.






Уголок неба. 2004  (Страница:     Дата модификации: )



 

  Реклама:




             Rambler's Top100 Rambler's Top100