главная авиация второй мировой морские
   TBF (TBM) Avenger
       
Разработчик: Grumman
Страна: США
Первый полет: 1941
Тип: Торпедоносец
  ЛТХ     Доп. информация
   


В 1939 году флот Соединенных Штатов (US Navy) начал амбициозную программу, по модернизации старых и постройке целого ряда новых авианосцев. На новых авианосцах должны были базироваться истребительные (VF - "fighter") и разведывательно-бомбардировочные (VSB - "scout-bomber") эскадрильи, которые вооружались уже находящимися в производстве самолетами F4F Уайлдкет и SBD Донтлесс соответственно. Кроме того, предусматривалось, что вскоре эти самолеты будут заменены более совершенными машинами, прототипы которых уже проходили на тот момент испытания (F4U Корсар, F6F Хеллкет и SB2C Хеллдайвер). Однако торпедные эскадрильи (VT- "torpedo-bomber") по своему оснащению существенно отставали от истребительных и разведывательно-бомбардировочных, до сих пор имея на своем вооружении самолеты Douglas TBD-1 Девастайтор, которые были приняты на вооружение еще в 1937 году. Флот США сознавал, что устаревший Девастайтор не может быть модернизирован таким образом, чтобы устранить два его основных недостатка, недостаточную скорость и малый радиус действия. Был необходим совершенно новый самолет. Начало немецкой агрессии в Европе и японской в Китае еще раз подчеркнуло безотлагательность замены Девастайторов новым торпедоносцем-бомбардировщиком с лучшими боевыми характеристиками.

В октябре 1939 года, флот США выдал авиационным компаниям запрос на новый торпедоносец-бомбардировщик, который должен был заменить Девастайтор. Требования заказчика к этому самолету были следующими: экипаж три человека, максимальная скорость 300 миль/час, внутреннее размещение вооружения - одной торпеды или трех бомб по 500 фунтов, самозатягивающиеся топливные баки, бронезащита, и башенка с оборонительным вооружением снабженная сервоприводом. Свои предложения представил целый ряд компаний, но только два проекта, Воут (Chance Vought Company) и Грумман (Grumman Aircraft Engineering Company) были отобраны для заключения контрактов на постройку экспериментальных самолетов. Согласно их условиям флот США в течение апреля 1940 года, должен был получить по два экспериментальных прототипа от каждой компании, получивших обозначения XTBU-1В (Chance Vought), и XTBF-1 (Grumman).

Фирма Грумман никогда прежде не разрабатывала торпедоносцев, но была одним из основных поставщиков палубных истребителей, начиная с биплана FF-1 до F4F Уайлдкет. Совсем недавно группа конструкторов Grumman Aircraft Engineering Company уже доказала, что способна решать сложные инженерные задачи, как это было в ходе проектирования первого палубного истребителя-моноплана F4F-4 Уайлдкет. Поэтому неудивительно, что разрабатывающийся в соответствии с контрактом торпедоносец-бомбардировщик приобрел некоторые черты делающие его похожим на самолеты семейства Уайлдкет.

Подобно истребителю Уайлдкет, прототип - XTBF-1 был оснащен двигателем воздушного охлаждения, имел цельнометаллическую конструкцию. По своей схеме это был среднеплан с высоким, овальным сужающимся к хвосту фюзеляжем. Высокий фюзеляж позволил выделить место для внутреннего бомбоотсека под центропланом крыла и для нижней задней оборонительной стрелковой точки сразу же позади бомбоотсека. Внутренний бомбоотсек был новинкой для морских бомбардировщиков, и проект Grumman Aircraft Engineering Company даже превысил требования выдвинутые флотом США, в нем можно было разместить торпеду весом 2000 фунтов, либо четыре бомбы по 500 фунтов. Экипаж из трех человек: пилот, радист, и стрелок размещался в кабине закрытой длинным фонарем, которая заканчивалась стрелковой башенкой оснащенной сервоприводом. Доступ в хвостовую часть фюзеляжа мог осуществляться либо из тыльной кабины или через дверь в задней части правого борта фюзеляжа.

Наиболее сложной частью заданной спецификации было требование по установке стрелковой башенки оснащенной сервоприводом. Вес и малые скорости движения ранних стрелковых башенок с механическим и гидравлическим приводом, делали их установку на одномоторном самолете непрактичной, и Grumman Aircraft Engineering Company подошла к этой проблеме, творчески и нестандартно. Инженер фирмы, Оскар Олсен, использовал принцип "Amplidynes" (комбинация электрического двигателя с генератором, которая поддерживает частоту оборотов при изменении нагрузки, позволяя осуществлять точное управление как крутящим моментом, так и частотой вращения двигателя) применявшийся для больших промышленных электродвигателей, чтобы разработать шаровую стрелковую башенку с электроприводом. В сотрудничестве с инженерами-электромеханиками, Олсен разработал миниверсии электродвигателей "Amplidyne", которые могли быть синхронизированы друг с другом, и управляли бы башенкой при ее движении в вертикальной и горизонтальной плоскостях. Испытания этих новых электродвигателей, проведенные на прототипе башенки, оказались настолько успешными, что данная комбинация башенка-электродвигатели была запущена в массовое производство без каких-либо модификаций.

Стрелковая башенка Олсена являлась отдельным модулем с вооружением, стрелком, средствами управления и боеприпасами, размещенными внутри укрытой шарообразным плексигласовым колпаком башенки, которая устанавливалась в задней части кабины экипажа. Стрелок сидел рядом с пулеметом калибра 12,7 мм в бронированном кресле, защищенный броневыми плитами толщиной в полдюйма, установленными в передней части башенки и по ее бокам, а так же бронеплитой толщиной ? дюйма под креслом и панелью из бронестекла толщиной 1/2 дюйма непосредственно перед ним. Средства управления башенкой были, просты и надежны, ее наведение по высоте и горизонту осуществлялось одной ручкой с имеющейся на ней пистолетной рукояткой и спусковым крючком для ведения огня. В башенке было установлено два прицела: основной - стандартный рефлекторный морской прицел Mk 9 и вспомогательный - коллиматорный Mk. 11. Доступ в башенку осуществлялся снизу, с места радиста, а для быстрого покидания башенки в аварийных ситуациях можно было использовать сбрасываемый запасной люк на борту башенки или нижнюю фюзеляжную дверь в отсеке радиста.

В Безпейдже, на Лонг Исланд, довольно быстро собирались две опытных машины Grumman XTBF-1. На основании изучения макета XTBF-1 флот США, в декабре 1940 года, заказал фирме Грумман 286 самолетов, которые получили обозначение TBF-1. Изменения внутреннего оборудования, которые потребовал провести флот, увеличили вес прототипа на 1000 фунтов, но максимальная скорость соответствовала требуемым 300 миль/час. Первый XTBF-1 (BuNo 2539), был оснащенный двигателем Wright Cyclone R-2600-8 мощностью 1700 л.с. и воздушным винтом изменяемого шага Hamilton-Standard совершил первый официальный полет 7 августа 1941 года. Первый прототип был оснащен большим прямоугольным вертикальным стабилизатором и рулем направления помещенными на самом конце изящно сужающейся хвостовой части фюзеляжа, но уже на ранней стадии летных испытаний прототипа, проблемы, возникшие с путевой устойчивостью машины привели к перепроектированию вертикального стабилизатора и руля направления. Перед вертикальным оперением был установлен длинный форкиль, плавно сопрягающийся с фюзеляжем, который обеспечил XTBF-1 дополнительную площадь, необходимую для улучшения путевой устойчивости.

Механизм уборки стоек шасси, складывания внешних консолей крыла, выпуска закрылков и открывания створок бомбоотсека -приводились в действие гидроприводом. Фирма Грумман спроектировала крылья самолета, таким образом, чтобы они складывались, поворачиваясь назад, и занимали положение по сторонам фюзеляжа параллельно ему, это было сделано, чтобы решить проблему с недостаточной высотой ангарных палуб авианосцев, которая возникла бы при стандартном складывании крыльев поворотом наверх. Благодаря гидроприводу, крылья могли быть убраны или разложены самим пилотом, всего за несколько секунд, и для этого не требовалось никакой помощи наземного персонала. Меньшие размеры XTBF-1 со сложенными крыльями стали решающим фактором, благодаря которому фирма Грумман выиграла контракт на постройку флотского торпедоносца-бомбардировщика у фирмы Воут с ее самолетом XTBU-1.

XTBF-1 нес оборонительное вооружение в которое входили: один пулемет калибра 12,7 мм с боезапасом в 400 патронов установленный в башенке, пулемет калибра 7,62 мм с боезапасом в 300 патронов, установленный в фюзеляже (направленный вперед) из которого вел огонь пилот и один пулемет калибра 7,62 мм с боезапасом в 500 патронов, установленный в задней нижней части фюзеляжа, огонь из которого вел радист. Большой внутренний бомбоотсек расположенный под центропланом крыла имел максимальную грузоподъемность 2000 фунтов и мог вместить, бомбы, торпеду, глубинные бомбы, мины или специальный подвесной топливный бак на 270 галлонов. С топливным баком, установленным в бомбоотсеке, XTBF-1 имел максимальную дальность 2180 миль, что хорошо подходило для выполнения дальних разведывательных миссий. Для бомбометания с пикирования в качестве тормозов могли использоваться выпущенные стойки шасси, которые снижали скорость полета до 200 миль/час. Посадочный крюк был установлен в самой задней части фюзеляжа и был полностью выдвигающийся.

Программа летных испытаний XTBF-1 шла гладко, прототип показал максимальную скорость 271 миль/час, скороподъемность 1430 футов в минуту, потолок 22400 футов, и нормальный радиус действия 1215 миль. 28 ноября, во время очередного полета возник пожар в бомбоотсеке, что вынудило пилота-испытателя фирмы Грумман Хобарта Кока и инженера Гордона Исраела, покинуть самолет. Потеря первого прототипа несколько задержало программу испытаний. Однако к этому времени был почти готов второй прототип XTBF-1 (BuNo 2540), который благодаря круглосуточной работе сборщиков удалось окончить через три недели. Это позволило продолжить программу летных испытаний и снова войти в график. Второй прототип совершил свой первый вылет 15 декабря 1941 года, вскоре после японского нападения на Перл Харбор и в связи с этим получил свое имя - Эвенджер (Avenger). Летные испытания второго XTBF-1 продолжались до 23 декабря 1941 года, когда флот официально принял XTBF-1 и заменил контракт на производство 286 самолетов, на контракт с открытой датой окончания производства.

Самолеты TBF-1 ранних производственных серий были идентичны второму прототипу XTBF-1 с дополнительным форкилем. В качестве меры дополнительной безопасности, первые пятьдесят экземпляров TBF-1 оборудовались вторым набором органов управления в задней кабине. Однако они оказались непрактичными, и уже начиная с пятьдесят первого экземпляра самолета, от них отказались. Чтобы улучшить видимость с места радиста, на более поздних TBF-1 были перекомпонованы имеющиеся здесь окна на бортах фюзеляжа, и два маленьких окна (одно прямоугольное и одно круглое) на левом борту были заменены большим овальным окном на уровне задней кромки крыла. Радар начал устанавливаться на

Эвенджере уже в первый год его производства, и мачта антенны радара yagi "воздух-поверхность" тип В (ASB) монтировалась под каждым крылом на его внешних панелях. Само радарное оборудование было установлено в отсеке радиста, радар ASB был стандартным радаром, которым снабжались все варианты Эвенджеров.

Первый серийный TBF-1 сошел со сборочной линии фирмы Грумман 3 января 1942 года и после завершения заводских испытаний и приемочных полетов, 30 января самолет был официально сдан флоту США. Пять следующих Эвенджеров были поставлены в течение февраля, и эти первые шесть серийных самолетов были перегнаны на военно-морской аэродром в Норфолке, Виржиния, где формировалась первая эскадрилья Эвенджеров американского флота.

Подразделение, состоящее из двадцати одного летчика, служивших ранее в эскадрильи VT-8 базировавшейся на авианосце USS Hornet, под командованием старшего офицера эскадрильи, лейтенанта Х.Х. Ларсона, прибыло в Норфолк, чтобы принять Эвенджеры и приступить к обучению на новой технике. Авианосец Hornet отплыл из Норфолка в Тихий океан в феврале 1942 года, с остатком эскадрильи и пятнадцатью TBD-1 Девастайтор. Согласно приказу, подразделение Эвенджеров осталось в Норфолке, чтобы завершить обучение, после чего как можно скорее возвратиться на Hornet. К сожалению, в марте пришлось возвратить первые шесть TBF-1 на завод Grumman Aircraft Engineering Company для установки нового узла складывания крыла, что привело к задержке в переучивании.

Тем не менее, подразделение VT-8 завершило свое обучение в рекордные сроки, и 8 мая 1942 года их Эвенджеры были переправлены через всю страну в Сан-Диего, Калифорния. В Сан-Диего самолеты были погружены на борт авианосца USS Kitty Hawk (APV-1), который отплыл в Перл Харбор. Он прибыл туда 29 мая, через день после того, как Hornet отправился к Мидуэю. Вскоре, после того как Эвенджеры перелетели на аэродром острова Форд, на территории базы Перл Харбор, было объявлено, что требуются добровольцы, которые бы на шести Эвенджерах вылетели на Мидуэй, чтобы усилить оборону этой американской базы, в преддверии ожидающегося налета японской палубной авиации. Каждый из двадцати одного экипажа изъявили желание лететь. Из них было выбрано шесть и VT-8 (подразделение Мидуэя) под командованием лейтенанта Л.К. Фейберлинга 1 июня 1942 года отправилась в восьмичасовой полет к острову. Остальными пятью пилотами этого подразделения были: энсин К.Е. Бренной, энсин А.К. Эрнест, энсин О.И. Ганьер, энсин В.А. Льюис, и Д.Д. Вудсайд. 4 июня 1942 года, вскоре после рассвета, разведчик - летающая лодка PBY Каталина обнаружила японский флот вторжения, направляющийся к Мидуэю. В 05.45 шесть вооруженных торпедами TBF-1 поднялись в воздух. Эвенджеры поднялись па 4000 футов и направились к японским кораблям, обнаружив свою цель приблизительно в 07.10. Энсин Эрнест, из пилотского кресла своей машины "8-Т-1", мог увидеть японские авианосцы, окруженные линкорами, крейсерами и эсминцами. Группа Эвенджеров быстро перешла в атаку, которая, однако, была сорвана японскими истребителями А6М2 Зеро боевого воздушного патруля. TBF не имевшие истребительного прикрытия, спикировали к воде и продолжили полет к неприятельским кораблям на высоте всего 150 футов. "8-Т-1" не был поврежден во время первого удара японских истребителей, но в ходе последующего боя, Зеро поразил пулеметную башенку, убив стрелка Маннига. Радист, Гарри Фарриер, так же был вскоре ранен и потерял сознание, легкое ранение получил и Эрнест, так как Зеро продолжали непрерывные атаки.

Находясь еще в нескольких милях от вражеских авианосцев Эрнест увидел, что другие два Эвенджера из его звена (три самолета) врезались в воду, сбитые японскими истребителями. Один из Зеро, атаковавших "8-Т-1" перебил тяги управления. TBF начал терять высоту, и Эрнест в отчаянии выпустил свою торпеду по кораблю, который показался ему крейсером. Пытаясь остановить падение своего самолета, Эрнест полностью переложил триммеры, и TBF медленно выровнялся и продолжал удерживаться в горизонтальном полете. Ориентируясь на дым, поднимающийся над горящими топливохранилищами Мидуэя, Эрнест вернулся на остров и совершил аварийную посадку на пляже с одной не вышедшей стойкой шасси. Эрнест и Фарриер были извлечены из пробитой пулями кабины TBF-1 - единственного вернувшегося, из шести Эвенджеров эскадрильи VT-8, вылетевших на это задание. Учитывая эту статистику, боевой дебют Эвенджера нельзя назвать удачным.

В течение шестидесяти дней прошедших между сражением за Мидуэй и началом кампании на Гуадалканале все авианосцы, имевшие торпедные эскадрильи были перевооружены TBF-1 Эвенджерами, а их старые самолеты - TBD-1 Девастайтор стали достоянием истории.

К концу 1942 года, фирма Грумман выпускала по шестьдесят TBF-1 в месяц, но флот США отчаянно нуждался в большем количестве Эвенджеров, чем заводы Грумман способны были произвести. В то же время фирма Грумман была также сильно загружена производством F4F Уайлдкет и вела подготовку к выпуску морского истребителя следующего поколения - F6F-3 Хеллкет. Флот США решил, что производство F6F Хеллкет должно иметь высший приоритет и начал разыскивать другого производителя, который бы по субконтракту начал выпускать и F4F-4 Уайлдкет и TBF-1 Эвенджер.

В конце 1941 года, правительство США решительно ограничило производство гражданских автомобилей. После объявления войны 8 декабря 1941 года, компании Дженерал Моторс (General Motors Corporation) пришлось остановить все автомобильное производство, закрыв, пять своих огромных автозаводов. Руководство General Motors чувствовало, что эти простаивающие заводы могли бы быть загружены военными заказами и начало подыскивать контракты на производство запасных частей для выпускающихся в тот период самолетов.

В начале 1942 года Морской департамент организовал встречу между представителями Дженерал Моторс и Грумман. Представители компании Дженерал Моторс думали, что Грумман разыскивает поставщика запасных частей, и были потрясены, узнав, что Грумман фактически ищет дополнительные заводы для организации полномасштабного производства самолетов. Инженеры Дженерал Моторс посетили предприятия Грумман, чтобы изучить технологию производства самолетов, а часть инженеров Грумман была направлена на заводы Дженерал Моторс, чтобы помочь там, в огромной работе по перепрофилированию автомобильных заводов для производства самолетов. К середине 1942 года все пять заводов Дженерал Моторс были полностью реорганизованы, став Восточным авиационным филиалом Дженерал Моторс Корпорэйшен.

В соответствии с соглашением между флотом США, Грумман и Восточным авиационным филиалом, последний получил двадцать комплектов специальных сборочных наборов (десять истребителя F4F Уайлдкет и десять торпедоносца-бомбардировщика TBF Эвенджер), то есть особым образом собранных ("РК") самолетов, которые можно было использовать для обучения персонала.. "РК" самолеты являлись стандартными самолетами F4F-4 и TBF-1, собранными на Parker-Kalon (РК) замках вместо заклепок. Такой самолет мог бы быть легко разобран и собран в целях обучения.

Завод в Трентоне в Нью-Джерси, входящий в Восточный авиационный филиал был определен как место производства TBF-1 Эвенджер, машинам этого предприятия присваивалось обозначение ТВМ-1 Эвенджер. В то же время завод в Линдене, Нью-Джерси должен был строить истребители F4F-4 Уайлдкет под обозначением FM -1 Уайлдкет. Заводы в Тарритаун, Блумфилде и Балтиморе должны были производить детали и узлы для обоих сборочных предприятий. Восточный авиационный филиал выпустил свой первый ТВМ-1, собранный из частей, поставленных фирмой Грумман, в ноябре 1942 года, еще два ТВМ-1 были выпущены в декабре (также из деталей и узлов поставленных Грумман). К марту 1943 года Восточный авиационный филиал начал производить свои собственные детали и узлы, из которых был собран тридцать один ТВМ-1. Компания Грумман теперь была свободна, и могла сконцентрировать свои усилия на производстве истребителя Хеллкет.

Восточный авиационный филиал компании Дженерал Моторс производил ТВМ-1 Эвенджер, a Grumman производил TBF-1 Эвенджер, они были фактически идентичны, и их можно было различить, только сравнив BuNo.

Восточный авиационный филиал быстро увеличивал производство ТВМ, поставив семьдесят пять Эвенджеров в июне и сто в июле. В ноябре 1943 года объем производства достиг 215 ТВМ в месяц, а к 1945 году Восточный авиационный филиал достиг феноменального показателя - 350 самолетов в месяц. Рекордным месяцем производства ТВМ стал март 1945 года, когда Восточный авиационный филиал построил 400 самолетов за тридцать дней.

Грумман продолжал производство TBF-1 до декабря 1943 года, после чего сборка TBF в Безпейдже была окончена (изготовлен 2291 самолет) и фирма Грумман полностью перешла на производство морского истребителя F6F-3 Хеллкет. С декабря 1943 года Восточный филиал стал единственным производителем Эвенджеров, и до окончания войны изготовил в общей сложности 7546 ТВМ, т.е. 77% процентов от всех произведенных Эвенджеров.

Для морских летчиков, воевавших на Эвенджерах, быстро стало очевидным, что огневая мощь одного пулемета калибра 7,62 мм установленного под капотом двигателя и стреляющего вперед совершенно недостаточна. Потребность в дополнительной огневой мощи привела к тому, что в 10-й торпедной эскадрильи (VT-10), установили 12,7 мм пулемет с боеприпасами и синхронизирующим механизмом снаружи на корневой части каждого крыла самолета TBF-1 командира этого подразделения. Эта полевая модификация оказалась вполне успешной, и чертежи данного проекта были посланы техническим центром фирмы Грумман на Гавайях в Беспейдж. Конструкторский отдел Грумман усовершенствовал проект эскадрильи VT-10, теперь вооружение устанавливалось внутри каждого крыла, вне площади ометаемой воздушным винтом, это позволило не применять при стрельбе из него синхронизирующие механизмы.

В ходе модификации был укреплен силовой набор крыла TBF-1, чтобы он был в состоянии воспринять дополнительный вес и отдачу тяжелых пулеметов Browning. Пулеметы устанавливались в каждом крыле снаружи от узла его складывания, а патронный ящик на 600 патронов с внешней стороны пулеметов. 7,62 мм пулемет под капотом двигателя был ликвидирован, а капот перепрофилирован, с тем, чтобы устранить имеющуюся выемку под вооружение. Радиомачта на верхней части фонаря кабины была сдвинута к хвосту, а антенный ввод перемещен на борт фюзеляжа ниже башенки. Новое крыло было запущено в производство 12 июля 1943 года, а модифицированный самолет получил обозначение TBF-1С (обозначение TBF-1B было зарезервировано флотом США для Эвенджеров, проставляемых по Ленд-Лизу в Великобританию). Когда Восточный авиационный филиал Дженерал Моторс начал устанавливать модифицированное крыло с новым вооружением на своих ТВМ-1 собираемых на поточной линии в Трентоне, этот самолет получил обозначение ТВМ-1С. TBF/TBM-1С поступили в боевые эскадрильи в 1943 году и обеспечили экипажи Эвенджеров огневой мощью, необходимой для подавления вражеской зенитной артиллерии.

Производимые Восточным авиационным филиалом Дженерал Моторс ТВМ-1 С, и TBF-1С Эвенджер производимые фирмой Грумман, были фактически идентичны, и их можно было различить, только сравнив BuNo. К сожалению, другие проблемы, возникшие с вооружением Эвенджеров, не могли быть решены так же легко.

Стандартная морская авиационная торпеда, Mk 13, была слишком медленна и ненадежна, поэтому часто атаки вражеских кораблей пилотами Эвенджеров оказывались неудачными из-за сбоев в работе торпед. Диапазон применения торпеды Mk-13 был ограничен высотой в 100 футов и максимальной скоростью полета 100 узлов, что подвергало экипажи Эвенджеров большому риску стать мишенями для зенитных орудий. Малая скорость торпеды Mk 13 также приводила тому, что быстроходным военным кораблям, не составляло труда уклониться торпедной атаки.

Ранние попытки повысить эффективность торпеды Mk-13, включали в себя ее оснащение коробчатым хвостом-стабилизатором изготовленным из фанеры, который улучшал ее стабильность в ходе снижения и разбивался при ударе о воду. Кроме того на носовую часть торпеды одевался фанерный чехол, который так же стабилизировал торпеду во время ее полета и обеспечивал ей безопасный вход в воду (при этом чехол срывался, так же как и хвостовой стабилизатор). Однако, эти усовершенствования являлись всего лишь временным решением проблемы. Настоящего эффекта удалось добиться только после того, как в Калифорнийском технологическом институте было разработано десятидюймовое стабилизирующее хвостовое кольцо, приваривающееся к рулям торпеды. Модифицированная торпеда получила обозначение Mk-13-1A и быстро стала известной экипажем Эвенджеров как "ring-tailed" торпеда. Улучшенные "летные" характеристики "ring-tailed" торпеды, позволяли теперь сбрасывать ее с высоты до 800 футов и при скорости полета до 280 узлов, что значительно увеличивало шансы Эвенджеров по выживанию в ходе торпедной атаки хорошо вооруженного вражеского судна.

Хотя проблемы с торпедой и были решены, Эвенджеры чаще использовались, как обычные и пикирующие бомбардировщики, чем в качестве торпедоносцев-бомбардировщиков. Это было вызвано тем, что благодаря внутреннему размещению бомбовой нагрузки, которую можно было варьировать в соответствии с выполняемым заданием, Эвенджеры прекрасно подходили для оснащения различными видами вооружения. Во внутреннем бомбоотсеке можно было разместить 2000 фунтовую бомбу GP ("General Purpose" -универсального назначения), или одну 1600 фунтовую бомбу АР ("Armor Percing" - бронебойную). Альтернативные бомбовые загрузки состояли из двух 1000 фунтовых GP бомб, четырех 500 фунтовых GP бомб, двенадцати 100 фунтовых GP бомб или четырех глубинных бомб по 350 фунтов.

При атаке маневрирующего судна, тактика Эвенджеров состояла в сбросе "пачки" в которую входило до четырех бомб, с использованием интервалометра - прибора, который управлял величиной временного интервала между сбросом бомб. Пульт управления интервалометра был установлен в отсеке радиста и на нем радист вручную устанавливал скорость полета Эвенджера и требуемый интервал между сбросом бомб. Цель атаковалась в пикировании под углом от 30 до 45 градусов, до высоты 500 футов или ниже. Пилот сбрасывал бомбы на выходе из пике и благодаря интервалометру бомбы ложились в цель с интервалом от 60 до 75 футов, что практически гарантировало одно или большее количество попаданий в цель при сбросе "пачки" из четырех бомб. Эта тактика, доказала свою высокую эффективность и Эвенджеры заслужили репутацию очень меткого бомбардировочного самолета.

Угроза, исходящая от немецкого подводного флота, действующего в Атлантике, привела к разработке специализированных вариантов Эвенджеров и созданию специальных противолодочных подразделений в US Navy. Потери союзников понесенные от подводных лодок были колоссальны, только в течение февраля 1943 года, подводные лодки отправили на дно океана, союзнические корабли общим тоннажем более 600 тыс. тонн, доставлявшие в Англию жизненно необходимые грузы. Поскольку базовые патрульные самолеты начали наносить немецким подводным лодкам существенные потери, адмирал Денниц переместил позиции своих лодок в район центральной Атлантики, где они оказались вне радиуса действия самолетов берегового базирования.

Чтобы закрыть центральную часть Атлантики для немецких подводных лодок в США был создан новый класс авианосцев - эскортный авианосец (CVE). Не такой крупный и более медленный, чем основные ударные авианосцы, которыми располагал флот США, эскортный авианосец нес двадцать - двадцать восемь самолетов, организованные в VC ("composite" - смешанные эскадрильи). Нормальным составом самолетов в смешанной эскадрильи была "смесь" из торпедоносцев-бомбардировщиков Эвенджер и истребителей Уайлдкет. Располагая большим радиусом действия и имея возможность нести в бомбоотсеке четыре глубинные бомбы по 350 фунтов, Эвенджер показал себя высоко эффективным противолодочным самолетом.

В феврале 1943 года, в период пика резни устроенной немецкими подводными лодками в Атлантике, эскортный авианосец USS Bogue (CVE-9) и эсминцы его охранения начали операции на трассах атлантических конвоев. Хотя палубным самолетам удалось предотвратить большое количество атак подводных лодок на эскортируемые ими корабли, авианосец, вынужденный находится рядом с конвоем, не был в состоянии удерживать с обнаруженной подводной лодкой контакт достаточно длительный, чтобы добиться ее уничтожения. Чтобы увеличить вероятность уничтожения подлодок, командование флота изменило тактику и приказало авианосцу Bogue и его эсминцам, действовать независимо в качестве "Hunter Killer Group". Освобожденный от необходимость двигаться вместе с конвоем придерживаясь его скорости и маршрута, "Hunter Killer Group" могла охотиться за подводной лодкой до тех пор пока она не была бы уничтожена. Буквально в течение недели новая тактика доказала свою эффективность, когда группа затопила подводную лодку U-569 и серьезно повредила лодки U-231 и U-305.

За Bogue вскоре последовали USS Block Island, Core, Guadalcanal и десять других CVE "Hunter Killer Group". Авианосцы CVE продемонстрировали свою эффективность: между маем и декабрем 1943 года, было потоплено только одно судно из более чем 2000, прошедших в защищаемых ими конвоях. Это был несомненный успех по сравнению с февралем, когда было потеряно судов общим водоизмещением 600 тыс. тонн.

В течение 1943 года осуществлялись попытки, по установке на Эвенджер радара ASD-1. Для этого на Эвенджере разместили тарелку параболической антенны в обтекателе, установленном на передней кромке правого крыла. Радар ASD имел прекрасные характеристики и был способен обнаруживать, как наземные, так и воздушные цели на значительно большем расстоянии, чем это могли делать старые радары ASB. Обтекатель вызывал небольшую тенденцию к развороту вправо, но так как подход к палубе и посадка осуществлялась "на оборотах" с большим углом атаки и пониженной скоростью, то эта тенденция не представляла реальной проблемы в процессе эксплуатации. Модифицированный TBF с радаром ASD получил обозначение, TBF-1D, соответственно ТВМ обозначались как TBM-1D. В дополнение к установленному обтекателю радара ASD-1, ряд TBF/TBM-1D несли дополнительные радарные антенны yagi, установленные на каждом крыле, сразу же за стойками основного шасси.

Авианосец USS Bogue, с смешанной эскадрильей VC-19 на борту, стал пионером ночных противолодочных операций. Два TBF-1D были переоборудованы в "охотники" на субмарины - с самолетов была демонтирована стрелковая башенка, крыльевые пулеметы и все бронирование. В фюзеляж и бомбоотсек установлены дополнительные топливные баки, что значительно увеличило радиус действия и продолжительность полета этих Эвенджеров. В экипаж самолетов, получивших прозвище "Night Owl", входили только пилот и оператор радара. "Night Owl" мог взлетать в сумерках и оставаться в воздухе всю ночь, но они не имели на борту наступательного вооружения. Если эти "охотники" обнаруживали подводную лодку, они наводили на нее "истребитель" и направляли его атаки.

Одним из наиболее ярких командующих "Hunter Killer Groupe" был капитан Дэн Галлери, командир авианосца USS Guadalcanal (CVE-60). Капитан Галлери разработал концепцию постоянных ночных патрулей полностью вооруженными Эвенджерами. Его план предусматривал действия Эвенджеров в течение всей ночи, проведение ночных взлетов и посадок.

Методика ночных посадок находилась на ранней стадии разработки, когда в начале 1944 года на Guadalcanal была перебазирована эскадрилья VC-58. Капитан Галлери представил свои проработки летному составу эскадрильи, который нашел его выполнимым и взялся его испробовать. Ночные полеты начались в период когда светила полная луна и продолжались до наступления безлунных ночей - пока эскадрилья не начала действовать в полной темноте - высылая в охранение по четыре Эвенджера каждую ночь. Для ночных операций Эвенджеры оснащались специальными пламегасителями устанавливавшимися на выхлопные патрубки. Новая тактика принесла хорошие дивиденды - в течение 48 часов, в ночных операциях, эскадрилья потопила две немецкие подводные лодки: U-68 и U-515.

Основным оружием, используемым Эвенджерами против немецких подводных лодок были 350 фунтовые глубинные бомбы и новое оружие - авиационные ракеты. Ракеты были введены в US Navy с подачи британцев и начали поступать в подразделения в конце 1943 года. Первыми Эвенджерами, которые нести ракеты стали TBF/ ТВМ-1С поздних выпусков, модифицированные для подвески авиационных ракет калибра 3,5 дюйма, устанавливаемых на 70 дюймовых рельсовых направляющих британского типа (Mark 4 rocket rails) под внешними панелями крыла. На эти модифицированные Эвенджеры также устанавливались подкрыльевые замки для подвески дополнительных сбрасываемых топливных баков, глубинных бомб, или мелких бомб, подвешиваемых под центропланом позади ниш шасси. Рельсовые направляющие Mark 4 и подкрыльевые замки для подвески бомб снизили максимальную скорость Эвенджеров на 17 узлов - приемлемая потеря для самолета, задействованного в противолодочных операциях, но недопустимая для самолета, предназначенного для атак хорошо вооруженных кораблей и наземных целей.

Чтобы уменьшить аэродинамическое сопротивление направляющих Mark 4, Калифорнийский технологический институт разработал улучшенную пусковую систему - Mark 5. Аэродинамическое сопротивление пусковой системы и ее вес были существенно уменьшены, и если ракеты запускались на скорости полета 200 узлов (230 миль в час) или более, то ракеты летели по точно такой же траектории, как и выпушенные со старых рельсовых направляющих Mark 4. Чтобы увеличить взрывную мощность ракет, на двигатели ракеты калибра 3.5 дюйма были установлены пятидюймовые боеголовки, эта новая ракета получила обозначение - 5-ти дюймовая авиационная ракета (AR - aircraft rocket).

Калифорнийским технологическим институтом была разработана улучшенная ракета- 5-ти дюймовая HVAR (High Velocity Aircraft Rocket), прозванная "Святой Мосес". В ней 5-ти дюймовая боеголовка с корпусом из упрочненной стали, была наложена на 5-ти дюймовый ракетный двигатель. Эти ракеты придавали Эвенджеру значительную огневую мощь, особенно когда все восемь ракет выпускались залпом. Первое боевое использование ракет американским самолетом произошло 11 января 1944 года, когда TBF-1C из эскадрильи VC-58, вооруженный двумя ракетами, под управлением младшего лейтенанта Л.Л. Макфорда, обнаружил немецкую подводную лодку (U-758) находящуюся на поверхности. Эвенджер добился двух вероятных и двух несомненных ракетных попаданий в подводную лодку, а затем провел атаку глубинными бомбами. На Тихоокеанском театре военных действий авиационные ракеты впервые были использованы в бою 31 января 1944 года, когда Эвенджеры из VC-7 базировавшейся на борту авианосца USS Manila Bay (CVE-61) атаковали склады топлива и боеприпасов на Маршалловых островах.

К 1945 году, "Hunter Killer Group" фактически устранили угрозу нападений немецких подводных лодок в Атлантике, и это привело к тому, что им стало все более и более трудным найти для себя цели. Потеряв один эскортный авианосец (Block Island был торпедирован лодкой U-549, авианосец USS Elmore потопил U-549 в тот же самый день), четырнадцать атлантических авианосных противолодочных групп потопили в общей сложности пятьдесят три немецкие подводные лодки и захватили одну - U-505. "Hunter Killer Group" авианосца USS Bogue стала чемпионом Атлантики, имея на своем счету двенадцать подтвержденных уничтоженных подводных лодок.

Эскортные авианосцы с эскадрильями Эвенджеров выступали в противолодочной роли также на Тихоокеанском театре военных действий, и уничтожили здесь одиннадцать японских субмарин. На счету авианосца USS Anzio (CVE-57), воевавшего на Тихом океане, было больше всего подтвержденных уничтоженных подводных лодок - пять.

В феврале 1943 года флот США предложил фирме Грумман изучить возможности по увеличению мощности двигателя Эвенджеров. В ответ Грумман начала разработку проекта улучшенного Эвенджера с двигателем Pratt и Whitney R-2800 мощностью 2000 л.с. и стрелковой башенкой Martin 250СЕ. Из-за большой потребности в двигателях Pratt и Whitney со стороны другого более высокоприоритетного самолета, дальнейшее развитие данного проекта было остановлено, но то, что Эвенджер нуждается в двигателе повышенной мощности, стало совершенно очевидным.

Двигателестроительная фирма Wright со своей стороны осуществляла программу, по увеличению мощности двигателя R-2600-8 в результате которой был создан двигатель XR-2600-10, который развивал мощность 1900 л.с. Двигатель имел тот же размер и вес, как и R-2600-8, но развивал дополнительные 200 л.с. мощности. Для проведения испытаний фирма Грумман взяла два планера Эвенджера с завода в Безпейдже, которые были модифицированы под установку нового двигателя. Один планер был оснащен двигателем XR-2600-10 мощностью 1900 л.с., этот самолет получил обозначение XTBF-2, в то время как на второй планер был установлен улучшенный двигатель Wright R-2600-20 мощностью! 900 л.с., этот самолет стал называться XTBF-3.

После короткой испытательной программы, двигатель R-2600-20 установленный на XTBF-3, был выбран для дальнейшего развития. Новый двигатель потребовал перепроектирования капота для обеспечения необходимого охлаждения и подвода потока воздуха к маслорадиатору двигателя, для чего в нижней "губе" капота было сделано специальное отверстие. Чтобы еще улучшить охлаждение, с каждой стороны капота было установлено по четыре дополнительных открывающихся створки жалюзи. Две нижние подвижные створки с каждой стороны капота были одинаковыми, а самая нижняя створка с каждой стороны имела вырез, для пропуска через нее выхлопной трубы.

ТВМ-3 сохранил крыло с пулеметным вооружением от TBF-1C, с пусковыми ракетными направляющими Mk 5 "нулевой длины", ставшие к этому времени стандартными вместо используемых ранее рельсовых направляющих Mk 4. Приборы кабины были перекомпонованы, для облегчения пилотам проведения ночных полетов, освещение приборной панели могло изменяться от ультрафиолетового до инфракрасного. Ряд ТВМ-3, подобно ранее выпускавшимся TBF/TBM-1C были оснащены радаром AN/APS-3, установленным в обтекателе, на передней кромке правого крыла, и получили обозначение TBM-3D.

Фирма Грумман поставила два прототипа XTBF-3 флоту США в октябре 1943 года. После проведения приемных испытаний флот, официально принял самолет и назначил его производителем Восточный авиационный филиал Дженерал Моторс. Новая машина получила обозначение ТВМ-3. ТВМ-3 стал основным вариантом Эвенджера, до окончания войны их было произведено более чем 4000 экземпляров.

Для того, чтобы заменять совершенно устаревшие торпедоносцы-бомбардировщики бипланы Fairy Swordfish и Albacore, которые использовались на авианосцах Royal Navy (Королевского Военно-Морского флота), Британия включила в программу Ленд-Лизовских поставок на 1942 год самолеты TBF-1. Первоначально ранним Эвенджерам, поставляемым в Англию в соответствии с договором о Ленд-Лизе, флотом США было присвоено специальное обозначение - TBF-1В, но сами британцы именовали их Тарпон Mk I. Поскольку программа поставок расширялась, и в Англию отправлялись и более поздние модели Эвенджера, флот США отказался от системы присвоения специальных обозначений для самолетов, передаваемых британцам.

Эвенджеры стали одним из наиболее эффективных палубных самолетов авиации британского флота (Fleet Air Arm). За время Второй мировой войны Британии было поставлено в общей сложности 958 Эвенджеров всех модификаций (402 TBF-1B Tarpon/Avenger Mk I, 334 TBM-1C Tarpon/Avenger Mk II, и 222 TBM-3 Tarpon/Avenger Mk III). TBF и IBM на службе Великобритании сохраняли название Тарпон до января 1944 года, когда все эти британские самолеты были переименованы обратно в Эвенджер, чтобы избежать ошибок во время совместных действий с американскими силами в Тихом океане.

После поставки в Англию, Эвенджеры модифицировались на Blackburn Aircraft Ltd, чтобы удовлетворить специфическим британским требованиям. На них устанавливались английские прицелы, радиооборудование и кислородные системы, которыми заменялись аналогичные американские. Кабина модифицировалась с тем, чтобы разместить штурмана сразу же позади пилота, монтировались узлы крепления ракетных ускорителей для облегчения взлета, в отсеке радиста устанавливалась камера F-24, мачта радиоантенны стала шарнирной, чтобы ее можно было складывать, так как ангарные палубы британских авианосцев были ниже чем у американских. Чтобы улучшить видимость с места радиста, два овальных окна на бортах фюзеляжа были заменены круглым блистером.

Первой британской эскадрильей получившей самолеты Тарпон Mk I - была 832-я эскадрилья. Первоначально сформированная на военно-морском аэродроме в Норфолке, штат Виржиния, 832-я эскадрилья с пятнадцатью Тарпон Mk I, отплыл на авианосцах HMS Victorious и USS Saratoga для участия в операциях на Соломоновых островах летом 1943 года. Позже HMS Victorious принял участие во вторжении на Новую Джорджию, после чего возвратился в Англию.

В Европе, Fleet Air Arm использовал Эвенджеры, прежде всего в Северной Атлантике и Северном море для противолодочных операций, и для атак немецких кораблей у Норвежского побережья. Ряд Британских эскадрилий Эвенджеров базировались на берегу, осуществляя противолодочное, противоминное, и противокорабельное патрулирование над Ла-Маншем. Летом 1944 года во время пика налетов немецких летающих бомб V-1, Эвенджеры из 854-ой и 855-ой эскадрилий сбили две V-1, обе -пулеметным огнем.

В 1945 году Королевский Флот выбрал Эвенджер в качестве основного ударного самолета для эскадрилий, посылаемых на Тихий океан. Сотрудничество между британским и американским флотами расширялось до самого окончания войны. Британские эскадрильи Эвенджеров сыграли значительную роль в атаках Японских островов. 820-я, 849-я, 854-я и 857-я эскадрильи имеющие в своем составе восемьдесят четыре Эвенджеров Mk III (TBM-3) были развернуты на четырех британских авианосцах: HMS Illustrious, Indefatigable, Indomitable и Victorious являвшихся частью Британского Тихоокеанского флота. Британский Тихоокеанский флот, объединенный с американскими подразделениями, образовал Task Force 57 оперативно подчинявшийся Пятому Флоту США.

24 января 1945 года, Task Force 57 провели ряд атак на нефтеперегонные заводы в Палембанге, на острове Суматра (Dutch East Indies). В результате британских атак нефтеперегонные заводы были почти полностью разрушены, что еще сильнее обострило критическую нехватку топлива для японской военной машины. Эскадрильи Эвенджеров Royal Navy провели в общей сложности девяносто пять атак на Суматру, потеряв в них шесть Эвенджеров.

Task Force 57 также принимали участие в кампании на Окинаве, где британские эскадрильи Эвенджеров привлекались для разрушения японских аэродромов на Формозе, чтобы уменьшить количество самолетов камикадзе, атаковавших союзнический флот, осаждавший Окинаву. В июле 1945 года Британский Тихоокеанский флот был переименован в Task Force 37, это соединение приняло участие в воздушных ударах по Японским островам. 24 июля, Эвенджер из 848-й эскадрильи стал первым британским самолетом, который бомбил Японию.

Когда война закончилась, Fleet Air Ann быстро расформировал эскадрильи Эвенджеров, и большое число этих самолетов было выброшено за борт прямо в море. Последняя британская эскадрилья Эвенджеров военных времен была официально расформирована в июне 1946 года.

Чтобы еще повысить эффективность ТВМ-3, Восточный авиационный филиал Дженерал Моторс начал программу, по одновременному облегчению и усилению конструкции стандартного Эвенджера. Этот новый облегченный вариант самолета, весил почти на тонну меньше чем обычный ТВМ-3 и был запущен в производство под обозначением ТВМ-3Е в конце 1944 года.

Створки жалюзи для выхода воздуха на капоте двигателя у ТВМ-3Е претерпели дальнейшее усовершенствование и стали одинакового размера без выемок, хотя самая нижняя створка все же имела вырез для выхлопной трубы. Выдвигающийся посадочный крюк был заменен невыдвигающимся узлом, размещенным снаружи прямо под хвостом (внешний посадочный крюк выступал за край руля направления и добавил целый фут к длине ТВМ-3Е), задняя нижняя стрелковая точка была удалена. Пилон для подвески обтекателя радара AN/APS-4 разместили под правым крылом с внешней стороны пусковых ракетных направляющих Mk 5. Благодаря уменьшившемуся весу скорость ТВМ-3Е увеличилась до 276 миль в час на высоте 16500 футов, а скороподъемность возросла до 2060 футов в минуту.

Пилот Билл Кеннеди, который летал на ТВМ-3Е в эскадрильи VT-4 базировавшейся на авианосце USS Essex в 1945 году, сообщил, что аварийный люк стрелковой башенки на ТВМ-3Е часто срывался в полете, особенно при маневрах с высокими перегрузками. Один такой инцидент случился с его самолетом - в полете сорвало люк и он ударился о правый стабилизатор, ограничив возможность управления самолетом. Кеннеди удалось вернуться и сесть на палубу Essex'a. Проблема, в конце концов, была решена техническим персоналом эскадрильи, который разработал улучшенное крепление аварийного люка. Была улучшена его герметизация, что уменьшило нагрузки на блокирующие люк штыри и позволило избежать их поломки.

Когда Япония капитулировала в августе 1945 года, флот США аннулировал все контракты на поставку Эвенджеров. Производство Эвенджеров было завершено в сентябре 1945 года, когда последние двадцать четыре ТВМ-3Е были переданы флоту.

Эвенджер, однако, продолжал находиться на вооружении еще в течение многих лет. Большой внутренний объем бомбоотсека и фюзеляжа Эвенджера делали его идеальной платформой для установки все увеличивающегося количества разнообразного электронного оборудования. Планер ТВМ-3/3Е послужил базой для ряда специализированных вариантов самолета, которые служили Флоту США до июня 1954 года, когда последний Эвенджер был снят вооружения.

Широко экспортировавшиеся, Эвенджеры служили, по крайней мере, еще в семи иностранных флотах и военно-воздушных силах (Великобритании, Новой Зеландии, Нидерландов, Канады, Франции, Японии, и Уругвая) до 60-х годов.

Вскоре после начала Корейской войны, флот США ощутил острую потребность в грузовом самолете, который бы мог доставлять продукты жизнеобеспечения на авианосцы находящиеся в море. Поэтому была сформирована Специальная морская группа воздушного транспорта оснащенная модифицированными Эвенджерами, которая была придана 11-й эскадрильи обслуживания (Fleet Aircraft Service Squadron Eleven - FASRON-11) в Японии. Новое подразделение немедленно начало операции, по переправке людей и припасов на авианосцы, курсирующие у побережья Кореи.

Эвенджер, с хорошей дальностью, грузоподъемностью и возможностью размещения грузов внутри фюзеляжа, представлялся идеальным решением для создания транспортного самолета авианосного базирования. Имеющиеся планеры самолетов ТВМ-3 и ТВМ-3Е были переделаны в транспортные варианты, получившие обозначение TBM-3R, таким образом, родился - Carrier On Board Delivery (COD). Переделки, превратившие самолет в "грузовик" состояли в удалении стрелковой башенки, системы сброса бомб, вооружения и брони. Форма фонаря кабины была изменена, с тем, чтобы, прикрыть проем под башенку, а в кабину и отсек радиста были установлены кресла для семи пассажиров. Бомбоотсек реконструировали для размещения носилок с ранеными подлежащими срочной эвакуации. Устанавливались фонари кабины различных конфигураций, некоторые Эвенджеры имели над проемом башенки обтекатель из металлических листов с большим открывающимся окном, которое служило и посадочным люком для пассажиров. Фонари другой конфигурации были полностью из стекла и плексигласа, включая и участок над проемом башенки.

Чтобы ускорить доставку большого количества необходимых грузов на авианосцы, действующие вблизи Кореи, был разработан уникальный метод перевозки. Была изготовлена проволочная корзина, сконструированная так, чтобы поместиться в бомбоотсек TBM-3R. Бомбовые лебедки использовались, для подъема и опускания загруженной грузовой корзины в бомбоотсек Эвенджера. Загруженная корзина могла быть быстро снята и заменена другой, что существенно ускоряло обратный вылет. Почта, запасные части к самолетам, электронное оборудование, и медикаменты составляли только часть груза, который перевозили Эвенджеры COD. Концепция Carrier On Board Delivery доказала свою жизнеспособность, и успех TBM-3R привел к появлению нового класса палубных самолетов в Fleet Logistics Squadron. Сегодня функции COD выполняются другим самолетом фирмы Grumman - турбовинтовым С-2 Greyhound.

Холодная война 50-ых годов была периодом все увеличивающейся напряженности между Востоком и Западом. Советский Союз, понимая, что Германия почти выиграла Сражение за Атлантику со своим флотом подводных лодок, начал строить и развертывать самый большой в мире подводный флот. Угроза со стороны советских субмарин вынудила флот США увеличить внимание, уделяющееся борьбе с субмаринами и разработать самолет, оснащенный специальным оборудованием, который был бы в состоянии охотиться и уничтожать современные подводные лодки. Эвенджер уже доказал, что является подходящим противолодочным самолетом в ходе Сражения за Атлантику и флот США. снова вернулся к этому самолету, которому теперь предстояло бороться с новой угрозой.

Ряд имевшихся ТВМ-3Е модифицировали для выполнения ASW миссий, установив на них новую электронику и вооружение. Стрелковая башенка была удалена, а ее проем прикрыт. Место, которое прежде занимала башенка, превратился в отсек оператора радара - навигатора. Фонарь кабины был дополнен металлическими панелями, которые заменили часть остекления. Под правым крылом установили прожектора, позади отсека радиста - установку для сброса сонарных буев. Так как TBM-3S должен был летать на небольшой высоте, кислородная система была демонтирована. Чтобы получать радарную информацию от самолета радиолокационного дозора, имелась специальная система передачи данных, с антенной установленной на верхней части руля. Противолодочное вооружение, такое как глубинные бомбы и акустические торпеды были размещены в бомбоотсеке, под крыльями сохранили направляющие Mk 5 для авиационных ракет имевшиеся на ТВМ-3Е.

В течение 1953 года Эвенджеры были поставлены Великобритании под обозначением Эвенджер AS4. Этот самолет был модифицирован, чтобы нести поисковый радар, установленный в обтекателе под передней частью фюзеляжа, электронные блоки которого размещались в передней части бомбоотсека. В 50-х годах Эвенджерами AS Mk 4 были вооружены семь Royal Navy squadrons, а последний AS Mk 4 (включенный в состав 831 Electronics Counter-Measures Squadron) прослужил до начала 60-ых годов. Когда, 1 июля 1954 года были сформированы Японские Морские Силы Самообороны (JMSDF), Эвенджеры стали их первыми самолетами. Другие самолеты TBM-3S экспортировались в рамках программы военной помощи в Канаду, Францию и Нидерланды. Экспортные Эвенджеры ASW имели ряд модификаций фонаря кабины.

TBM-3S, обычно применялись вместе с TBM-3W (самолетом радиолокационного дозора) и являлись ударными (Killer) самолетами в ASW паре "Killer-Hunter", действуя самостоятельно, группа "Killer-Hunter" могла выслеживать и нападать на вражеские подводные лодки, действующие около авианосной группы без помощи надводных кораблей. Усложнение задач, которые решали TBM-3S привело к разработке значительно более сложных комплексов и к развитию нового класса противолодочных самолетов авианосного базирования, ярким представителем которого является современный Lockheed S-3A Viking.

Еще в начале Второй мировой войны стало понятно, что поисковые радары установленные на судах не могут обнаружить самолет, летящий достаточно низко над водой на расстоянии необходимом для того, чтобы обеспечить адекватное отражение воздушной атаки. Радарная антенна, установленная на мачте высотой пятьдесят футов не обнаружила бы самолет, летящий на высоте 500 футов или ниже, пока самолет не подошел бы к судну на расстояние двадцати миль. Решение этой проблемы было очевидно - увеличить высоту, на которой находится радарная антенна, установив ее на кружащем над судном самолете.

В начале 1942 года, флот США профинансировал ряд экспериментов в радиолаборатории Массачусетского технологического института, завершившиеся в итоге разработкой радара APS-20, вес которого позволял установить его на самолет, а мощность позволяла обнаружить цель, находящуюся на расстоянии до 136 миль от носителя. Этому проекту разработки бортового радара, получившему кодовое имя Project Cadillac, был дан высший приоритет. Так как самолет, предназначенный для установки радара, должен был иметь достаточный внутренний объем, необходимый для размещения громоздкой электроники, то инженеры проекта выбрали ТВМ-3 Эвенджер, как самолет наиболее подходящий для переделки.

ТВМ-3, в значительной степени переделанный, для установки радара получил обозначение TBM-3W. Все вооружение, броня, и бомбовое оборудование были сняты. Радар устанавливался в переднюю часть бомбоотсека, прикрытую большим стекловолоконным обтекателем, установленным под фюзеляжем, в котором и размещалась антенна радара APS-20, имеющая размеры восемь на три фута. В бывшем отсеке радиста были организованы рабочие места для двух операторов, а в фюзеляж была установлена остальная радарная аппаратура, аппаратура передачи данных, ультракоротковолновая радиостанция, и другая электроника. Длинный фонарь кабины и стрелковая башенка были заменены одиночной кабиной пилота и "черепахообразным" обтекателем. Чтобы улучшить боковую устойчивость Эвенджера, на горизонтальных стабилизаторах, вблизи их законцовок, были установлены дополнительные вертикальные стабилизаторы. Прототип ХТВМ-3W впервые поднялся в воздух 5 августа 1944 года, и флот США заказал немедленную переделку ряда имеющихся планеров самолетов ТВМ-3 и ТВМ-3Е в конфигурацию ТВМ-3W.

Интенсивные атаки японских камикадзе против флота союзников у Окинавы еще раз подчеркнули безотлагательность программы создания этих самолетов, и сорок комплектов радара APS-20 были срочно изготовлены для постройки соответствующего количества ТВМ-3W. К началу 1945 года испытания были завершены, и началось обучение экипажей самолетов TBM-3W, однако война закончилась прежде, чем эти самолеты были переданы флоту. Программа испытаний доказала высокую ценность самолетов Эвенджер раннего воздушного предупреждения и ее выполнение продолжилось и после войны. Первое оперативное подразделение ТВМ-3 W, появилось в составе флота уже в мае 1946 года.

В послевоенных авианосных воздушных группах (Carrier Air Group), TBM-3W были объединены с ударным противолодочным самолетом ТВМ-3S в противолодочных группах "Killer-Hanter". TBM-3W был "охотником" (Hunter) и мог передавать радарные контакты по линии обмена данными, как на авианосец , так и на TBM-3S (Killer). Эвенджеры продолжили функционировать в этой роли до середины 50-х, когда они были заменены самолетами аналогичного назначения - Grumman AF Guardian и Douglass Skyraider.

TBM-3W был пионером среди самолетов раннего воздушного предупреждения, доказавшим жизненность этой концепции, что привело к созданию современного Grumman E-2C Hawkeye со сложнейшим электронным оборудованием.

Самолет TBM/TBF Эвенджер широко использовался в ходе Второй мировой войны не только вооруженными силами США, но также Великобритании и Новой Зеландии. В США самолет использовался как флотом (US Navy), так и Корпусом Морской пехоты (US Marine Corp.).

Первые серийные самолеты TBF-1 были доставлены в январе 1942 года на базу морской авиации Норфолк, штат Виржиния, где было начато обучение летного состава первой эскадрильи, на вооружение которой должны были поступить эти самолеты. Двадцать один пилот, которыми командовал лейтенант Х.Х. Ларсон, служили ранее в эскадрильи VT-8 базировавшейся на авианосце USS Hornet. В феврале этот авианосец получил приказ отплыть на Тихий океан - на нем оставалась часть персонала эскадрильи, а также 15 старых самолетов-торпедоносцев TBD-1 Девастайтор. Обучавшиеся пилоты должны были как можно скорее завершить подготовку и присоединиться к движущемуся кораблю. Однако обучение затягивалось - необходимой оказалась отправка новых самолетов обратно на завод-изготовитель в связи с неполадками в механизме складывания крыльев. Несмотря на это пилоты все же закончили переучивание в рекордно короткие сроки и уже 8 мая 1942 года перелетели в Сан-Диего, где 19 самолетов погрузили на палубу авианосца USS Kitty Hawk, который отплыл в Перл Харбор. Там они должны были опять перебазироваться на USS Hornet. Поступавшие разведывательные данные свидетельствовали, что в ближайшее время японцы предпримут атаку на атолл Мидуэй, в связи с этим командование хотело как можно скорее иметь на авианосце новые самолеты. Однако USS Hornet вышел в поход на день раньше, чем Эвенджеры из VT-8 прибыли на место. Самолеты эскадрильи перебазировали на аэродром Люк Филд, расположенный на острове Форд - части морской базы Перл Харбор. На следующий день было объявлено, что требуются добровольцы, которые бы на шести Эвенджерах вылетели на Мидуэй, чтобы усилить оборону этой базы, в преддверии ожидающегося налета японской палубной авиации. На этот призыв откликнулись все пилоты. В конце концов, 1 июля в семичасовым полет с Оаху на Мидуэй отправились под командованием лейтенанта Л.К. Фейберлинга следующие пилоты: К.Е.

Бранной, А.К. Эрнест, О. Я. Гейнер, В.А. Левис и Д.Д. Вудсайд. После посадки на самолеты были подвешены торпеды. Каждую минуту ожидалась команда на старт, поэтому механики поддерживали самолеты в постоянной готовности к вылету.

Боевое крещение Эвенджеры получили 4 июня 1942 года в ходе битвы за Мидуэй. Самолет-разведчик Каталина обнаружил японский флот вторжения, и самолеты получили приказ взлететь и атаковать японцев. Ход этой первой боевой операции Эвенджеров лучше всего иллюстрирует доклад единственного оставшегося в живых пилота Альберта К. Эрнеста:

"Утром 4 июня, мы как обычно с 04.00 подготавливали наши самолеты, прогревая двигатели в ожидании боевого вылета после объявления ранней тревоги. В 05.45. получили от офицера морской пехоты приказ запускать двигатели, в связи с тем, что воздушным разведчиком были обнаружены неизвестные самолеты на расстоянии 100 миль от Мидуэя.

В 06.00 часов начали рулежку и стартовали, построившись в две трехсамолетные группы. После этого легли на курс 320, и начали полет на скорости 288 км/час и высоте 600 м. Примерно через пять минут после старта, мы были атакованы двумя или тремя неприятельскими самолетами, один из которых был идентифицирован как Мессершмитт Bf-109. Обходя эти истребители мы набрали высоту 1200 м и продолжали полет (в докладах американской разведки упоминалось, что японцы используют на авианосцах самолеты Bf-109, поэтому пилоты американских самолетов часто докладывали об их наблюдении).

Около 07.00, примерно на расстоянии 15 миль перед нами, обнаружили неприятельские силы, направляющиеся к Мидуэю. Они насчитывали примерно десять кораблей: эсминцы, крейсера и один линкор, которые сопровождали два авианосца. В момент обнаружения противника мы были атакованы большим количеством неприятельских самолетов. Поэтому мы перешли в пикирование на полном газу, пробили облака и выровнялись на высоте 45 метров над морем -направляясь прямо на авианосцы. Неприятельские самолеты превышали нас численностью, по крайней мере, троекратно. Это были Зеро и Мессершмитты. Нас непрерывно атаковали, и во время второй атаки смертельное ранение получил мой задний стрелок Маннинг. В этот самый момент отказала гидравлическая система, что привело к выпуску хвостового колеса и отказу нижнего заднего пулемета. Вскоре после этого ранение в голову получил и обслуживающий этот пулемет Фериер, который был ослеплен; к счастью рана оказалась не тяжелой. Я получил легкое ранение в правую щеку, по всей вероятности осколком разорвавшегося снаряда.

Когда мы были уже на расстоянии нескольких миль от вражеских авианосцев, были прострелены тяги управления рулем высоты. Так как была утрачена возможность управления, я сбросил торпеду, целясь в ближайший корабль противника - легкий крейсер. Уже почти над самой водой мне удалось восстановить управляемость. Не знаю, попала ли моя торпеда в цель, или нет.

В течение следующих 10 минут меня атаковали два японских истребителя, но их огонь не повредил ни одной важной части самолета - он и далее был хорошо управляем. Наблюдая за группой кораблей противника, я не обнаружил никаких признаков попадания в какой-либо из них. Затем возвратился на Мидуэй, а так как одна из стоек шасси не хотела выходить, я вынужден был выполнить аварийную посадку. Ни один из других самолетов TBF-1 Эвенджер не вернулся на базу".

Несмотря на то, что первый боевой вылет нового самолета трудно назвать успешным, позднейшие боевые операции подтвердили эффективность Эвенджеров, который вписал яркие страницы, в историю военно-морской авиации США.

Практически в то же самое время японская армада была атакована 27 самолетами Донтлесс TBD-1 Девастайтор, принадлежавшими к базировавшимся на авианосцах USS Yorktown, USS Enterprise и USS Hornet эскадрильям VT-3, VT-6 и VT-8, а также четырьмя армейскими бомбардировщиками В-26 Мародер. Ни один из них не добился попаданий, а из-за того, что они вообще не имели истребительного прикрытия, четырнадцать из этих самолетов было сбито. Тем не менее, они выполнили свое задание, разрушив план японской операции. Когда тремя часами позднее подлетели три эскадрильи Донтлессов, они застали японские самолеты уже заправленными и заново вооруженными - но все еще стоящими на палубах авианосцев. В течение пяти минут были уничтожены три из четырех японских авианосцев. Четвертый был потоплен уже после полудня. Несколько позже американцы собрали достаточно сил, чтобы провести десантную операцию на остров Гуадалканал в архипелаге Соломоновых островов. Она началась 7 августа 1942 года. Сформированные для этой цели Task Force 61 имели на своем вооружении 41 самолет Эвенджер, которые были собраны в следующие эскадрильи - VT-3, VT-7 и VT-8, базировавшихся соответственно на авианосцах USS Enterprise, USS Wasp и USS Saratoga. В ходе первого этапа операции самолеты выполнили бомбовые удары по позициям японских войск на Гуадалканале и Тулаги, а также приняли участие в уничтожении базы морской авиации на острове Гавуту. Первоначально со стороны врага не было оказано никакого сопротивления.

В этот день произошла связанная с Эвенджером история, которая переросла в легенду. Японский истребитель-ас Сабуро Сакае, был одним из пилотов которые стартовали для боя с американскими самолетами. Его самолет Mitsubishi A6M2 обозначался японцами как Reisen либо Zero-sen. Вскоре ему удалось заметить одинокий Донтлесс, который оказался единственным самолетом, потерянным американцами в тот день. Потом он обнаружен группу из восьми самолетов, опознанных им как F4F Уайлдкэт. Сакае попробовал атаковать их из верхней задней полусферы. Однако когда он приблизился на дальность стрельбы, к своему удивлению он определил в этих самолетах Эвенджеры. Стрелки Эвенджеров обстреляли японца перекрестным огнем, многократно поразив его самолет и ранив его самого. Несмотря на это пилоту удалось возвратиться на Рабаул - лечение от ран, полученных в этом бою, растянулось на два года. Позднее оказалось, что Сакае неправильно идентифицировал американские самолеты. В действительности он схватился самолетами SBD Донтлесс из VB-6, два из Эвенджер, спущенный на ангарную полуду авианосца USS Bennington (CV-20), закатывают с плиты подъемника внутрь которых получили незначительные повреждения от его огня. Тем не менее, до сих пор в различных источниках приводится информация о повреждении самолета Сабуро Сакае торпедоносцами Эвенджер.

24-25 августа 1942 года разыгралась битва в восточной части архипелага Соломоновых островов. В этой битве американская эскадра, в составе которой имелось два авианосца, столкнулась с японской, которая располагала тремя авианосцами. К этому времени все торпедные дивизионы на американских авианосцах были уже перевооружены самолетами TBF-1. Была проведена также и их реорганизация, так на авианосце USS Saratoga базировался VT-8 под командованием лейтенанта Х.Х. Ларсена, а на USS Enterprise - VT-3 (ранее базировавшаяся на USS Yorktown, который затонул) под командованием капитан-лейтенанта С.М. Джетта. Обе эскадрильи насчитывали по 15 самолетов. 24 августа после полудня, в 13.15 с палубы USS Saratoga стартовала смешанная разведывательная группа, в состав которой кроме других самолетов входило и семь торпедоносцев TBF-1 из VT-3. Каждый из них был вооружен двумя бомбами по 227 кг. Заданием группы было обнаружить японские корабли, передать данные об их местоположении, и выполнить атаку. Через полтора часа после старта экипажи двух TBF обнаружили японский авианосец Ryujo, в сопровождении крейсера и двух эсминцев. Эвенджеры которые пилотировали Джетт и Р.Дж. Буе, набрали высоту и атаковали японцев со стороны солнца - пилоты выполнили атаку в 15.10 по местному времени с высоты 3660 метров. Японцы открыли заградительный зенитный огонь по атакующим самолетам. Бомбы упали близко друг к другу на расстоянии приблизительно 60 м за кормой авианосца. Отбивая атаки истребителей противника, пилоты Эвенджеров взяли обратный курс на свой базовый авианосец. Это была единственная бомбовая атака, выполненная самолетами этого типа по авианосцу. Группа японских кораблей была обнаружена еще двумя парами разведывательных самолетов, но на этот раз японцы не дали себя атаковать. Истребители Зеро находящиеся в воздухе вынудили американские самолеты отвернуть, сбив один TBF пилотировавшийся Х.Л. Корлом.

Тем временем самолеты Джетта и Буе столкнулись с пятью японскими пикирующими бомбардировщиками Айчи "Вэл". Буе атаковал японцев огнем из своего пулемета калибра 0,3 (7,62 мм), сбив два из них. Однако японцы быстро добились преимущества и вынудили американские самолеты отвернуть. Оба TBF практически исчерпали запасы своего топлива, что привело к тому, что они не смогли долететь до базового авианосца - экипажи были спасены спасательными кораблями, но сами самолеты были потеряны.

В 14.30 с авианосца USS Saratoga стартовала группа в составе 28 пикирующих бомбардировщиков Донтлесс и восьми торпедоносцев Эвенджер с заданием уничтожить авианосец Ryujo. Группой командовал командор Х.Д. Фелт, который после обнаружения авианосца плывущего в сопровождении крейсера решил разделить самолеты на две группы и атаковать обе цели. Двадцать один SBD и пять TBF получили приказ атаковать авианосец, а оставшиеся самолеты - крейсер Тоне. Командир в своем Донтлессе кружил над местом боя, контролируя развитие ситуации.

Первыми атаковали самолеты SBD, однако их бомбы упали вокруг корабля. Вскоре над водой поднялись клубы густого дыма от залпов зенитной артиллерии японских кораблей, затруднившие Эвенджерам прицеливание. Самолеты TBF находясь на высоте 3600 метров, и пытаясь занять наивыгоднейшее положение для прицеливания, трижды меняли позицию, ожидая, когда же рассеется дым, и опадут водяные столбы от взрывов. В конце концов, оказавшись в выгодной позиции, они атаковали - три с левого борта, и два с правого. Торпеды были сброшены с высоты 60 метров и дальности 750 метров. Одна из них поразила японский авианосец в правый борт и вызвала мощный пожар. Вероятно, в авианосец попали еще две торпеды, но это не было установлено наверняка.

В это самое время командор Фелт убедился, что атаки Донтлессов не приносят эффекта - ни один из них не поразил цель. Поэтому он отозвал самолеты атаковавшие крейсер и приказал им атаковать Ryujo. Однако этот приказ, не был услышан пилотами TBF, которые, несмотря на сильный зенитный огонь и контратаки истребителей противника продолжали атаковать крейсер, сбрасывая очередные торпеды. Ни одна из них не попала в японский корабль. Ryujo не был так удачлив. Фелт и оставшиеся Донтлессы во второй атаке добились четырех несомненных попаданий бомбами. Авианосец вышел из боя и начал тонуть. Американские самолеты взяли курс на свой базовый корабль, ведя бой с оставшимися японскими истребителями, которые, однако, не нанесли им серьезных повреждений.

Примерно в 19.00 американцы получили сообщение о приближении атакующих японских самолетов. Немедленно с палуб двух американских авианосцев в воздух взлетели все самолеты. С USS Saratoga взлетели пять TBF и два SBD с задачей атаковать японскую группу, состоящую из линкоров и крейсеров. Четыре Эвенджера обнаружили цель и атаковали ее торпедами, но не добились попаданий. После атаки пилоты потеряли ориентацию и, в конце концов, были вынуждены совершить аварийную посадку на воду.

С USS Enterprise стартовало пятнадцать Уайлдкэтов, девять Донтлессов и семь Эвенджеров. Эта группа должна была найти другое соединение кораблей противника, которое по данным разведки находилось недалеко от позиции Ryujo. Однако самолеты не обнаружили цель и уже в сумерках совершили посадку на Гуадалканале. Всего за время первого боя с авианосцами, торпедные дивизионы выполнили четыре боевых вылета, в которых приняло участие 27 самолетов (20 из них были вооружены торпедами); 12 атаковало неприятельский авианосец, что привело к его потоплению. Самолеты, вооруженные бомбами не добились ни одного попадания. VT-8 потеряла два самолета, a VT-3 - пять. Эта битва была также первым настоящим испытанием Эвенджеров в боевых условиях. Лучшую оценку боевых возможностей самолета дает рапорт, составленный после боя в эскадрильи VT-3:

"Следует отметить, что TBF-1 имеет большой потенциал как боевой самолет. В том числе как патрульный, бомбардировщик, торпедоносец, разведывательный ближнего и среднего радиуса действия, а также как пикирующий бомбардировщик. Возможности самолета ограничиваются только степенью подготовки экипажей. Для повышения обороноспособности самолета необходимо усилить его стрелковое вооружение. После усиления мощи огня, особенно при стрельбе вперед, самолет будет превосходить в бою японские пикирующие бомбардировщики".

В очередной раз в боевых схватках самолеты Эвенджер приняли участие во время битвы у острова Санта-Крус (26-27 октября 1942 года). В бой стартовало 29 Эвенджеров принадлежавших к эскадрильям VT-6 (USS Hornet) и VT-10 (USS Enterprise). Только десять из них обнаружили цель. Из восьми направленных на японские корабли торпед ни одна в них не попала. В этой битве американцы потеряли авианосец USS Hornet.

Тем временем японцы 8 ноября 1942 года провели операцию по усилению гибнущего в боях гарнизона Гуадалканала. Была начата десантная операция в которой принимали участие 41 японский боевой корабль и 13 больших транспортов, перевозящих войска. 13 ноября американцы обнаружили приближающееся японское соединение. Разыгрался морской бой, в котором американцы сами потеряли два легких крейсера и четыре эсминца, но потопили два японских эсминца, и серьезно повредили линкор Hiei, который очень медленно направился на остров Саво, стараясь покинуть поле боя и скрываясь в наступающей темноте.

На следующее утро в 8.10 , для усиления авиации на Гуадалканале и пользуясь возможностью добить остатки японского соединения, командир USS Enterprise выслал туда группу из девяти Эвенджеров и шести Уайлдкэтов с заданием атаковать обнаруженные по пути силы противника. Линкор Hiei был обнаружен летящим во главе группы лейтенантом Сазерланд. Он отдал приказ разделиться на две группы, решив атаковать линкор с обоих бортов одновременно. Японцы дождались пока Эвенджеры выйдут на боевой курс и только тогда открыли огонь. Две из торпед поразили японский корабль, что предрешило его судьбу.

После налета самолеты совершили посадку на Гуадалканале, где были быстро заправлены и перевооружены. К ним присоединились машины, базирующиеся на этом аэродроме и затем все вместе они снова атаковали линкор. Он получил еще несколько попаданий бомбами и торпедами. Экипаж покинул корабль, после чего линкор был потоплен японскими эсминцами. Всего в этот день против Hiei, Эвенджеры выполнили следующее количество боевых вылетов - VT-10 - пятнадцать, VT-8 - шесть, а также VMSB-131 (Корпус Морской пехоты) - десять. В первый раз экипажи торпедных Эвенджеров применяя свое традиционное оружие добились затопления японского корабля.

На следующий день 14 ноября, уже при свете дня, были обнаружены две большие группы японских кораблей приближающиеся к Гуадалканалу. В одной из них был обнаружен крейсер, против которого была выслана смешанная авиационная группа - кроме прочих самолетов по три Эвенджера из VT-10 и VMSB-131. Они добились четырех попадании торпедами в крейсер Kinugasa, который затонул. Несколько позднее были также атакованы и транспорты. Их атаковали семь самолетов TBF из VT-10, под командованием Альберта Коффина. Из сброшенных с Эвенджеров торпед три попали в цель и на дно пошло два японских транспорта.

В первой половине 1943 года самолеты Эвенджер использовались для выполнения бомбовых и торпедных ударов по японцам. Однако в этот период у них не было отмечено больших успехов.

В период с 30 июня по 30 июля 1943 года авиационные части, имевшие на своем вооружении самолеты TBF-1 Эвенджер принимали участие в воздушных боях проходивших в рамках операции на Новой Джорджии. В ходе этой операции в течение нескольких дней интенсивным бомбардировкам подвергались укрепления на полуострове Мунда. Эвенджеры стартовали для выполнения этой задачи 763 раза.

В октябре 1943 года самолеты Эвенджер принадлежащие эскадрильям VC-38 и VC-40 принимали участие в налетах на японские силы, базировавшиеся на острове Бугенвиль. Налеты производились большими группами вместе с самолетами других типов. В ноябре выполнялись боевые вылеты на поддержку находящихся на острове американских подразделений. 5 ноября 23 палубных самолета типа Эвенджер с авианосцев USS Saratoga и USS Princeton, приняли участие в налете на японские корабли, находившиеся в порту Рабаула. Этой операцией командовал вылетевший на Эвенджере командор Генри X. Калдвелл. В порту находилось одновременно более 50 кораблей и судов, часть из них с погашенными котлами. Несмотря на сильный зенитный огонь, а также атаки японских истребителей, не было отмечено слишком уж тяжелых собственных потерь. С другой стороны не было потоплено и ни одного японского корабля, хотя несколько из них и получили повреждения, выведших них из строя на длительное время.

В операции по захвату Маршалловых островов (29 января-23 февраля 1944 года), во время высадки на островах Маджуро и Кваджелейн военный флот США откомандировал для выполнения заданий по поддержке войск сразу шесть тяжелых авианосцев, шесть легких авианосцев и восемь эскортных авианосцев, на которых базировалось в обшей сложности 247 самолетов Эвенджер. которым была поставлена задача по поддержке десанта и уничтожения японских укреплений на островах.

В ходе битвы в Филиппинском море (19-24 июня 1944 года) на палубах семи тяжелых авианосцев и восьми легких, базировались 194 самолета Эвенджер. Они принимали участие в бомбежке аэродрома на Гуаме с целью нейтрализации японской противовоздушной обороны. 29 июня в 16.21 пятьдесят четыре Эвенджера осуществили под прикрытием 162 истребителей F6F Хеллкет, вместе с пикирующими бомбардировщиками SB2C Хеллдайвер и SBD Донтлесс атаку на соединение японских кораблей под командованием адмирала Озавы. Во время этой операции они приняли участие в затоплении авианосца Hiyo и нанесли повреждения авианосцам Chiyoda и Zuikaku. Принимая во внимание отсутствие сопротивления врага в воздухе, этот результат можно оценить как слабый. Это было связано с тем, что самолеты были вооружены бомбами калибра 227 кг вместо торпед. Эту победу американцы оплатили по высшей ставке - ими было потеряно 220 самолетов. К тому же всего 20 самолетов погибло в бою, а остальные упали в воду и затонули из-за недостатка топлива или были разбиты во время посадки на палубы своих авианосцев.

В это время Эвенджеры из Task Force 58 выполняли патрульные полеты в поисках подводных лодок угрожавших американским кораблям. Во время одного из полетов самолет ТВМ-1С из эскадрильи VT-27 базировавшейся на авианосце USS Princeton пилотируемый энсином B.C. Бургессом принял участие в необычной стычке. Ночью 23 июня Бургесс обнаружил двухмоторный японский бомбардировщик G4M "Бетти" летящий на высоте 3 м над волнами. Двукратная попытка сбить японский самолет огнем крыльевых пулеметов окончилась их заклиниванием. Пилот решил вынудить японский самолет приводниться. Он направил свой Эвенджер на японскую машину и сел прямо на него, пытаясь таким способом вызвать его приводнение. "Бетти" коснулся фюзеляжем воды, но отскочил от нее и подпрыгнул выше. Бургесс решил изменить тактику, и закружил над японским самолетом, давая возможность стрелку выпустить несколько очередей из нижнего пулемета в сторону противника -к сожалению, они не достигли цели. Затем американец предпринял попытку повредить вражеский самолет при помощи собственного воздушного винта. Это также не удалось - в течение некоторого времени сам мог видеть смеющегося ему в лицо японского пилота. Разъяренный задний стрелок открыл обтекатель своей кабины и выпалил в направлении японца весь магазин из своего личного пистолета, однако, без видимого успеха. Американский пилот предпринял еще одну атаку, пытаясь перезарядить крыльевые пулеметы, чтобы устранить их неисправность. Это удалось сделать с правым пулеметом и выпущенные из него пули попали в двигатель "Betty", который после этого загорелся. После этого японский самолет потерял управление и скапотировал на поверхности воды.

Высадка на острове Лейте была следующей крупной битвой в которой участвовали авианосцы. Сформированное для этой операции соединение - Task Force 38 (использовалось также название Fast Carrier Force) включало девять тяжелых авианосцев и восемь легких авианосцев, на которых базировалось 236 самолетов Эвенджер. Они приняли участие в воздушных ударах - между ]0 и 16 октября 1944 года по Окинаве и Формозе, а 18-19 октября по аэродрому на Филиппинах. В этот период TF 38 потеряли легкий авианосец USS Princeton потопленный базирующимися на берегу японскими пикирующими бомбардировщиками. 24 октября Эвенджеры приняли участие в затоплении линкора Musashi, добившись попадания 19 торпедами. Затем 25 и 26 октября, во время боя у мыса Энгано, Эвенджеры приняли участие в затоплении авианосцев Chitose, Chiyoda, Zuiho и Zuikaku. В это же самое время принадлежащие к TG 77.4 East Carrier Group Эвенджеры, которые выполняли задания по поддержке войск высаживающихся на остров Лейте, вынуждены были принять участие в бою с соединением японских линкоров и крейсеров под командованием вице-адмирала Куриты, атаковавшими силы вторжения недалеко от острова Самар (25 октября 1944 года). Несмотря на отсутствие соответствующего вооружения (эскортные авианосцы имели небольшие запасы торпед и бронебойных бомб, так как в основном они выполняли задания по поддержке десантных сил) Эвенджеры присоединились к силам, отражавшим нападение японских кораблей. Демонстративные торпедные атаки вынудили японскую группу активно маневрировать, что привело к полному нарушению строя кораблей. Курита не имел другого выхода, как отступить с целью перегруппировки сил.

Бои на Филиппинах привели к смене тактики авиационных групп базирующихся на авианосцах. Осенью 1944 были образованы специальные ночные боевые группы (Night Air Group), состоявшие из нескольких ночных истребителей Хеллкэт (F6F-3N и F6F-5N), и оснащенных специальным радаром Эвенджеров (ТВМ-ID и TBM-3D). Задачей последних было обнаружение японских ночных бомбардировщиков и наведение на них Хеллкэтов. Очередное изменение было вызвано началом атак пилотов-самоубийц на американские корабли, которые имели место 25 октября 1944 года. В связи с этим с весны 1945 года часть Эвенджеров и Хеллдайверов была заменена зачисленными в эскадрильи истребителями-бомбардировщиками Хеллкэт и Корсар.

С 10 февраля 1945 года Эвенджеры из Task Force 58 принимали участие в воздушном прикрытии подготовки операции по высадке на Иводзиму, начавшуюся 19 февраля 1945 года. В это время типичный флотский авианосец типа USS Essex, имел в составе своей авиагруппы 41-72 Хеллкета, 12-42 Хеллдайверов и 10-18 Эвенджеров. В том случае если на корабле базировалось 42 Хеллдайвера (которые занимали больше всего места), количество остальных самолетов должно было существенно уменьшено. С апреля 1945 года авианосцы принимали участие в отражении атак камикадзе на Окинаве, а 7 апреля 1945 года помогали в потоплении японского суперлинкора Yamato. В июне 1945 года соединение TF 58 было переименовано в TF 38 и под командованием адмирала Холси приняло участие в атаках на территорию Японии (10 июня -15 августа).

Эвенджеры использовались также в боевых операциях на Атлантике и Средиземном море. В этом регионе их первой акцией стало участие в высадке союзников в Северной Африке (операция "Факел") 8 ноября 1942 года. В боях участвовало 27 Эвенджеров из эскадрилий VGS-26, VGS-27 и VGS-29, базирующихся соответственно на американских эскортных авианосцах USS Sangamon, USS Suwannee и USS Santee. Они понесли большие потери из-за слабой подготовки пилотов (некоторые из них перед участием в этой боевой операции имели налет на Эвенджерах всего три часа). Несмотря на это им удалось уничтожить несколько береговых батарей принадлежащих вооруженным силам Виши. В Европе самую заметную роль Эвенджеры сыграли в борьбе с подводными лодками стан Оси. Об их эффективности можно судить по тому факту, что в течение восемнадцати месяцев - в 1943-1944 годах этим самолетам было приписано потопление не менее чем 28 немецких подводных лодок.

Стартуя с авианосцев американского флота, самолеты Эвенджер выполняли три вида противолодочного патрулирования (Anti-Submarine Patrol - ASP). Локальный противолодочный патруль выполнялся в интересах собственного корабля. Длился он обычно в течение 4 часов и состоял в кружении вокруг собственного авианосца и поиске подстерегающих его подводных лодок противника. Боевой патруль проводился обычно в интересах всей группы кораблей, его радиус составлял 50-60 миль. Третий вид полетов выполнялся в определенных районах. Обычно это было патрулирование районов высадки десантных отрядов. Их целью было обеспечение защиты флота высадки и не допущение кораблями противника занятия выгодных позиций для атаки сгруппированных десантных кораблей.

Самолеты Эвенджер стартующие с эскортных авианосцев использовались для прикрытия конвоев от атак подводных лодок. Полеты выполнялись над конвоем, а также по обе его стороны. Первая удачная атака подводной лодки произошла 21 мая 1943 года, когда Эвенджер из VC-9 (авианосец USS Bogue) совершая патрульный полет в охранении конвоя ON-184, командующим которого был контр-адмирал Дейн, заметил подводную лодку. Атака была произведена с пикирования и точно сброшенная бомба привела к существенным повреждениям немецкой подводной лодки U-231. В результате она была вынуждена возвратиться в свой порт для проведения ремонта. Очередные подводные лодки были обнаружены в течение последующих нескольких дней, но атаковать их не удалось, за исключением U-305, атаку, которой провел Эвенджер пилотируемый энсином Стюартом Е. Доти. Эта лодка также получила повреждения и была вынуждена возвратиться в Брест. Больший успех сопутствовал пилотам 23 мая. В этот день операторы сонара авианосца USS Bogue обнаружили на расстоянии 20 миль подводную лодку. Одновременно она была обнаружена и находящимся в воздухе Эвенджером, пилотируемым лейтенантом Вильямом Ф. Чемберленом. Он сразу же атаковал ее, сбросив бомбу вблизи лодки, которая выполнила аварийное погружение. Пилоты видели, что лодка не потоплена, но повреждена и будет вынуждена всплыть. Самолеты VC-9 висели в воздухе полдня и как только U-569 всплыла на поверхность, на месте уже был лейтенант Говард С. Роберте, который сбросил на нее очередной груз бомб - на этот раз, потопив лодку. В июне самолеты авианосца USS Bogue потопили еще две подводные лодки. В этом же месяце успеха добились и экипажи Эвенджеров с авианосцев USS Core (VC-13) и USS Santee (VC-29), потопив по одной подводной лодке. Вскоре немцам пришлось провести модернизацию своих лодок, с целью усиления мощи их зенитного огня. 13 июля 1943 года самолеты VC-13 обнаружили на поверхности лодку-танкер U-487. Первым ее атаковал истребитель Уайлдкэт, который был сбит зенитным огнем. Следующая скоординированная атака трех самолетов была успешной. Сброшенные с Эвенджера четыре бомбы упали настолько близко, что привели к потоплению подводной лодки.

На следующий день, 14 июля, была опробована новая тактика работы противолодочных групп. Самолеты из VC-29 обнаружили на поверхности лодку U-160. В ее направлении спикировал Уайлдкэт, принудив подводную лодку погрузиться. Именно этого и ждал Эвенджер пилотируемый лейтенантом Джоном Баллентайном. Он сбросил торпеду Fido, которая наводилась на шумы работы винтов подводной лодки и успешно поразила цель - лодка взорвалась. В этот же самый день, при помощи торпеды Fido была потоплена еще одна подводная лодка, а на следующий день Эвенджер из VC-13 потопил бомбами подводную лодку U-67. В августе было послано на дно шесть подводных лодок, в том числе четыре записали на свой счет самолеты из VC-1. Всего с мая по декабрь 1943 года самолеты с эскортных авианосцев потопили 23 подводных лодки, из которых большинство обнаружили экипажи Эвенджеров.

До очередных стычек с подводными лодками противника дело дошло весной 1944 года. 19 марта самолеты VC-6 базирующейся на авианосце USS Block Island обнаружили "дойную корову" - лодку-танкер U-1059. Первым ее атаковал истребитель Уайлдкэт, но немцы открыли сильный огонь из зенитного орудия, вынудив его отвернуть. Затем спикировал Эвенджер пилотируемый лейтенантом Норманом Довти. Самолет получил повреждения от точного огня Flak'a, но продолжал атаку и сбросил две глубинные бомбы. Они попали в зенитные снаряды, находившиеся на палубе лодки, что привело к мощному взрыву в результате, которого погибла как подводная лодка, так и сам Эвенджер. Спасся только один из членов экипажа Эвенджера, а также семь немецких моряков. Это была единственная подводная лодка, уничтоженная авианосцем USS Block Island. Этот корабль был потоплен 29 марта 1944 года (согласно другим источникам 29 мая) торпедой выпущенной германской подводной лодкой.

Подобная ситуация (уничтожение Эвенджера успешно атакующего подводную лодку) имела место и 15 июня 1944 года, когда этот самолет из VC-9, пилотируемый лейтенантом Чемберленом атаковал глубинными бомбами подводную лодку U-569.

Всего в 1944 году самолеты, поднимавшиеся с американских эскортных авианосцев, послали на дно Атлантики девять подводных лодок. Последняя из них была потоплена 20 августа 1944 года, самолетами из VC-69 стартовавшими с палубы USS Bogue (CVE-9). Это была U-1229.

В 1944 году была введена тактика патрулирования района конвоя ночью, специально модифицированными для этой цели самолетами Эвенджер, с которых было снято вооружение и бронирование. Такие самолеты могли находиться в воздухе почти четыре часа, а с дополнительными подвесными топливными баками даже до 14 часов. Их называли Night Owl. Их задачей было обнаружение кораблей противника и наведение на них ударных групп. Первой, 7 апреля, такие полеты начала эскадрилья VC-58. Уже на следующий день была обнаружена подводная лодка U-515, заряжающая на поверхности аккумуляторы. Эвенджер на тот момент вооруженный глубинной бомбой провел первую атаку, проинформировав одновременно силы прикрытия конвоя о местоположении подводной лодки. Вскоре в районе погружения лодки появились очередные Эвенджеры, а эсминцы сопровождения конвоя засекли шумы подводной лодки и следили за ней до полудня следующего дня, проводя атаки глубинными бомбами. В конце концов, тяжело поврежденная лодка всплыла, экипаж покинул ее и затопил. В ту же ночь другой патруль обнаружил лодку U-68, которую атаковали два Эвенджера и Уайлдкэта, вынудив ее выполнить аварийное погружение. Однако самолеты были замечены слишком поздно, и атака ракетами и глубинными бомбами привела к тому, что лодка переломилась и затонула.

Противолодочные операции проводились также и на Тихом океане. Но здесь их наибольшая активность относилась к 1945 году. Ранее - 29 ноября 1943 года, во время высадки на острова Гилберта, Эвенджеры с авианосца USS Chenango уничтожили японскую подводную лодку 1-21. В 1944 году Эвенджеры потопили на Тихом океане только две подводные лодки. Первое столкновение имело место 19 июня, когда самолет, пилотируемый Г.Е. Сабином из VT-60 (авианосец USS Suwannee) потопил недалеко от Гуама подводную лодку 1-184. Пять месяцев спустя, 18 ноября, самолет с авианосца Anzio потопил в 300 милях к востоку от острова Самар подводную лодку 1-41.

Первой эскадрильей USMC оснащенной Эвенджерами ТВМ-1 стала VMSB-131 (позднее переименованная в VMTB-131). Она прибыла на Гуадалканал в ноябре 1942 года и базировалась на аэродроме Хендерсон Филд. Уже 13 ноября 1942 года, через два дня. после начавшегося японского наступления, она приняла участие в боях. Пилоты эскадрильи добились одной победы - торпеда, сброшенная с одного из четырех Эвенджеров. атаковавших линкор Hiei попала в цель. Это был один из редких случаев, когда самолеты Корпуса Морской пехоты, задачей которых была поддержка действий высадившихся войск при помощи бомб и ракет, либо противодействие подводным лодкам глубинными бомбами, начали свою боевую деятельность с торпедной атаки японских военных кораблей.

Следующая, после кампании на Гуадалканале, крупная операция, в которой приняли участие Эвенджеры Корпуса Морской пехоты, была воздушная поддержка десанта на острова Торокина и Бугенвиль (2 ноября 1943 года). В боях было задействовано три эскадрильи - VMTB-143, VMTB-232 и VMTB-233. В начале 1944 года они принимали участие в атаках на авиационные базы японцев расположенные на островах окружающих Рабаул. Для участия в операции на Маршалловых островах Корпус выделил две эскадрильи: VMTB-131, которая выполняла задания по поддержке высадки на острове Гуам, а также VMTB-242, которая выполняла ту же задачу на Тиниане. Вскоре после этого VMTB-134 приняла участие в высадке на Пелейлу. Во время высадки на Окинаве - последней крупной десантной операции Второй мировой войны - воздушную поддержку войск обеспечивали эскадрильи VMTB-131 и VMTB-232.

В августе 1944 года между US Navy и USMC было подписано соглашение об оснащении части эскортных авианосцев самолетами Корпуса Морской пехоты. Первым из таких авианосцев стал USS Block Island, на который в марте 1945 года был посажена эскадрилья VMTB-233 вооруженная Эвенджерами. Она приняла участие в боях на Окинаве. Следующим стал авианосец USS Gilbert Islands, на котором базировалась эскадрилья VMTB-143 (также участвовала в боях на Окинаве), авианосец Vella Gulf с эскадрильей VMTB-234 (приняла участие в боях на Паган и Рота), а также авианосец USS Cape Gloucester с эскадрильей VMTB-132 (операция в Южно-китайском море). Планировалось вооружить эскадрильями Корпуса Морской пехоты еще четыре авианосца, которые приняли бы участие в штурме Японских островов, но окончание войны привело к аннулированию этих планов.

Когда начались поставки TBF и ТВМ в Великобританию, самолет получил там название Тарпон (Tarpon). Но в январе 1944 года ему было возвращено оригинальное название, чтобы соответствовать системе обозначений принятых в американских вооруженных силах. В период Второй мировой войны Эвенджер был одним из наиболее интенсивно применявшихся Великобританией торпедоносцев-бомбардировщиков.

Его конкурентом был самолет английской конструкции - торпедоносец-бомбардировщик Фэйри Барракуда, боевые характеристики которого, были, однако несколько хуже, чем у Эвенджера. Кроме того Барракуд было в два с половиной раза меньше чем Эвенджеров, 15 дивизионов FAA (Fleet Air Arm) базирующихся на авианосцах было вооружено Эвенджерами и только 12 - Барракудами. Это было вызвано тем, что FAA во время боев на Тихом океане имел возможность пользоваться складами запасных частей принадлежащих US Navy. Самолеты обоих типов были приняты на вооружение FAA практически в одно и то же время. Первая эскадрилья - 832-я, получила Эвенджеры 1 -го января 1943 года (они заменили самолеты Фэйри Альбакор). Барракуды поступили в 827-ю эскадрилью 10-го января 1943 года заменив там отслужившие свое самолеты Фэйри Свордфиш. Эвенджеры находились в эксплуатации до 1957 года, тогда как Барракуды первой линии в 1953 году были заменены Эвенджерами AS Mk. 4. Всего в рамках договора о Ленд-Лизе Великобритания получила в 1943-1945 годах 958 самолетов Эвенджер. Последняя плановая поставка (70 самолетов TBF-4 - Эвенджер Мк 4) была аннулирована в связи с окончанием войны.

Британские Эвенджеры не имели возможностей так часто участвовать в атаках на корабли противника, как их американские коллеги. Первой боевой частью Fleet Air Arm, оснащенной этими самолетами, которая приняла участие в боевых действиях, стала 832-я эскадрилья, которая позже базировалась на авианосце HMS Victorious. Она была сформирована в конце 1942 года (либо в январе 1943 года) в Норфолке, штат Виржиния. Обучение происходило на территории США, затем она была перебазирована на авианосец USS Saratoga. Боевую работу подразделение начало 27 июня 1943 года, когда с палубы USS Saratoga пилоты эскадрильи начали производить вылеты на поддержку американских войск высаживающихся на острове Новая Гвинея архипелага Соломоновых островов. В следующем месяце самолеты 832-й эскадрильи участвовали в бомбардировке японских позиций в этом регионе. Это был единственный случай в истории Royal Navy, когда его самолеты действовали с американского авианосца.

С октября 1943 года в Индийском океане находились три британских эскортных авианосца, на которых базировались Эвенджеры (HMS Begun, HMS Shah и HMS Ameer).

Силы FAA принимали участие в боевых действиях в Атлантике и Северном море, где 846-я эскадрилья участвовала в битве за Атлантику. Несмотря на значительные преимущества Эвенджеров, британские пилоты желали вести охоту на подводные лодки с самолетов Фэйри Свордфиш. В связи с этим 846-я эскадрилья вскоре была направлена для патрулирования в Арктику, и там охраняла полярные конвои, направляющиеся в СССР. 1-го апреля 1944 года, в ходе сопровождения конвоя RA-58, входящие в него Эвенджеры приняли участие в потоплении немецкой подводной лодки U-355, а двумя днями позже, совместно с самолетами Свордфиш, еще одной немецкой подводной лодки - U-288. Следующей эскадрильей выполнявшей задачи по защите конвоев в Арктике от атак подводных лодок стала 853-я. Это подразделение не потопило ни одного корабля, но приложило большие усилия для удержания немецких подводных лодок вдали от конвоев.

В период с апреля 1944 года по май 1945 года оперируя с палуб эскортных авианосцев HMS Fencer (852-я эскадрилья), Premier (846-я и 856-я эскадрильи), Queen (853-я эскадрилья), Tracker и Trumpeter (846-я и 852-я эскадрильи) самолеты Эвенджер приняли участие в более чем тридцати атаках размещенных на побережье Норвегии батарей береговой артиллерии и гаваней каботажного флота. Выполнялись также задания по минированию с воздуха транспортных коммуникаций между портами Норвежского побережья. В ходе этих боевых операций, 10-го августа 1944 года был потерян один Эвенджер из 846-й эскадрильи (FN830).

Эвенджеры также приняли участие в операции "Goodwood" - трех атаках немецкого линкора Тирпиц. В первые дни операции, 22-го августа 1944 года, торпедой с подводной лодки U-354 был поврежден авианосец HMS Nabob, на палубе которого находилось 12 Эвенджеров и четыре Уайлдкэта из 852-й эскадрильи. Несмотря на большую пробоину в подводной части корпуса, корабль удержался на плаву и смог направиться в сторону своей базы, подводная лодка U-354 тремя днями позже была потоплена самолетами Свордфиш из 852-й эскадрильи, базирующейся на авианосце HMS Vindex. Дальнейшие поиски Тирпица, вели Эвенджеры из 846-й эскадрильи (HMS Trumpeter) однако без успеха.

4-го мая 1945 года самолеты 846-й эскадрильи в ходе операции, в которой участвовали также Эвенджеры из 853-й и 882-й эскадрилий затопили в Килботоне, Норвегия подводную лодку U 711, а также судно - ремонтную базу. Был потерян один из самолетов 846-й эскадрильи (JZ217 пилотировавшийся лейтенантом Грехемом), вероятно в результате повреждений от огня зенитной артиллерии. Это была последняя боевая операция FAA в Европе. Эвенджеры базировавшиеся на берегу также выполняли задания по патрулированию, минированию, а также предпринимали рейды против надводных германских кораблей в районе пролива Ла-Манш.

Эвенджеры принадлежавшие Costal Command применялись во время высадки в Нормандии. Так, например, в июле 1944 года двум из них удалось сбить реактивный снаряд V-1. Первый немецкий реактивный снаряд был уничтожен огнем заднего стрелка, а второй пилотом, стрелявшим из крыльевых пулеметов.

17-го мая 1944 года британские Эвенджеры снова вступили в бой с японцами. В этот день 24 самолета Эвенджер, из 832-й и 845-й эскадрилий базирующихся на авианосце HMS Illustrious атаковали доки и топливохранилища на базе Сурабайя на острове Ява. В этой военной акции участвовали также Эвенджеры с авианосца USS Saratoga. Позднее они были перебазированы на сушу, а также на эскортные авианосцы. 12-го августа 1944 года самолеты из 832-й эскадрильи (HMS Shah) внесли свой вклад в потопление подводной лодки U-198. В это время качестве основного палубного торпедно-бомбардировочного самолета Royal Navy использовал самолет Фэйри Барракуда. Ситуация изменилась к концу 1944 года, когда вместе с координацией боевых действий между US Navy и Royal Navy было начато проведение совместных атак на японские объекты - Эвенджеры стали главной ударной силой FAA.

17-го декабря 1944 года британский флот покинул Тринкомали, чтобы атаковать нефтеперегонные заводы в Пангкалан Брандон на Суматре. Первая попытка бомбардировки с применением Эвенджеров из 854-й и 857-й эскадрилий - в рамках операции "Outflank" - была предпринята 20 декабря, но плохая видимость над целью сделала выполнение задания невозможным. В связи с этим удар был перенесен на резервную цель - сооружения в Белаван Дали. Были уничтожены мастерские и хранилища горючего, но результаты налета были оценены как незначительные. От зенитного огня не пострадал ни один из участвующих в рейде самолетов. Только один из Эвенджеров сразу же после старта был вынужден совершить посадку на воду. Эго экипаж был спасен. Попытки бомбардировок были возобновлены в канун нового года в рамках операции "Lentil" силами двадцати одного Эвенджера из 849-й, 820-й и 857-й эскадрилий. В конце концов, цель удалось уничтожить 4-го января 1945 года, а выполнили это самолеты из 820-й (HMS Indefatigable), 849-й (HMS Victorious), 854-й (HMS Illustrious) и 857-й (HMS Indomitable) эскадрилий.

24-го и 29-го января 1945 года группа из 238 самолетов (в том числе 39 Хеллкетов, 36 Корсаров, 75 Эвенджеров из 820-й. 849-й, 854-й и 857-й эскадрилий FAA, а также 12 Файрфлаев, 40 Сифайров и двух Валрусов) провели одну из самых крупных и самых удачных боевых операций - атаку на размещенные на Суматре нефтеперегонные заводы Пэйлембанг. В двух налетах получивших кодовые обозначения "Меридиан 1" и "Меридиан 2" были атакованы соответственно нефтеперегонные заводы Соенги Геронг и Пладойе. Первый налет был обнаружен японцами, когда до цели оставалось еще 15 миль. В небо стартовало 15-20 японских истребителей. В их кабинах сидели опытные пилоты, однако истребителям охранения удалось связать их боем и оттянуть от группы Эвенджеров вооруженных бомбами. После сброса бомб они повернули на пункт сбора, но там опять натолкнулись на японские истребители. Истребители охранения продолжили бой с японцами. Всего было потеряно два Эвенджера - JZ379 из 820-й эскадрильи и JZ558 из 857-й эскадрильи, шесть Корсаров и один Хеллкет. Много самолетов союзников получило серьезные повреждения.

В ожидании сильного противодействия японцев над второй нефтеперегонной фабрикой, был несколько изменен полетный план второй группы и увеличено истребительное прикрытие. Эвенджеры достигли цели и под сильным огнем зенитной артиллерии провели бомбометание с высоты, которую ограничивали выставленные аэростаты заграждения. Истребители эскорта завязали бой с японцами. Всего в операции был потерян 41 самолет, из них только 16 в бою, 14 - разбилось во время посадки на палубу, а 11 были вынуждены приводниться вблизи кораблей из-за недостатка горючего. Среди Эвенджеров было потеряно 10 самолетов (четыре машины в бою и шесть приводнилось из-за недостатка топлива), в том числе два британских (JZ112 из 854-й эскадрильи, которому оторвало крыло привязным тросом аэростата заграждения и JZ265 из 849-й эскадрильи, который сбил японский истребитель).

Оба нефтеперегонных завода были в значительной степени разрушены, и в течение двух месяцев вообще не работали. Позднее они все же были вновь запущены, но выход продукции находился на минимальном уровне. Это привело к дальнейшему ухудшению обеспечения японской авиации бензином.

В марте 1945 года 1-я британская авиационная дивизия, воевавшая на Тихом океане, была включена в состав Task Force 57 и совместно с американцами под общим командованием адмирала Спрюенса, начала боевую деятельность в рамках 5-го Флота. В течение следующих двух месяцев Эвенджеры из 820-й, 828-й, 848-й, 849-й, 854-й и 857-й эскадрилий выполняли интенсивные атаки на японские аэродромы на островах Сакашима Гунто и Формоза с целью препятствования действиям пилотов-камикадзе. Так, например, 12-го апреля в рамках операции "Oolong I" сорок восемь Эвенджеров эскортируемых сорока Корсарами должны были атаковать японские аэродромы Шинчику и Матсуама, на островах Сакашима Гонто. Однако царившая в районе цели плохая погода, вынудила самолеты отказаться от первоначального задания. Они развернулись на запасные цели, в заливе Кирун на Южной Формозе, где ими были уничтожены химические предприятия, а также доки, в том числе один плавучий. В этот же день были возобновлены атаки на основную цель. Была разрушена взлетно-посадочная полоса и ремонтные мастерские. Атаки на эту же цель продолжались и на следующий день (без собственных потерь). В июле 1945 года Британский флот на Тихом океане был переименован в Task Force 37, а его авиация использовалась для атак морских и воздушных баз, а также коммуникаций на Японских островах. Эвенджер из 848-й (828-й?) эскадрильи стал первым британским самолетом, который бомбардировал Японию.

Самолеты Эвенджер из 845-й и 851-й эскадрилий воевали в составе Восточно-Индийского Флота. В феврале и марте 1945 года восемь самолетов из 845-й эскадрильи выполнили аэрофотосъемку перешейка Кра и Суматры в рамках операции "Stacey". Сначала они действовали с палубы авианосца HMS Empress. В апреле самолеты летали над Порт Свиттенхем. В Малайзии продолжалась операция под кодовым обозначением "Sunfish", на этот раз самолеты действовали с палубы авианосца HMS Emperor.

11-го и 15-го мая с палубы именно этого корабля для атаки на японский линкор Haguro, базировавшийся на острове Сабанг в архипелаге Суматра, поднялось три самолета. Однако ими не было достигнуто ни одного попадания в этот корабль. Еще дважды самолеты Эвенджер стартовали на боевые задания. 27 июня и 5 июля они выполняли бомбовые удары по объектам в Бирме.

В июне 1945 года HMS Implacable принял участие в атаке на атолл Трук. Базировавшаяся на этом авианосце 828-я эскадрилья была перевооружена с самолетов Барракуда на Эвенджеры в феврале 1945 года, после чего введена в состав Британского Тихоокеанского флота. 12-го июня авианосец отплыл из Мануса в составе Task Force 111.2 (операция "Inmate"). В следующие дни его самолеты приняли участие в воздушных атаках японских позиций (14-го июня и 15-го июня - ночной налет шести Эвенджеров). Не обошлось без потерь связанных с дефектами материальной части. Например, самолет командира 828-й эскадрильи капитан-лейтенанта Ф.А.Свантона, приводнился из-за аварии двигателя вскоре, после того как стартовал в полет на Трук. Экипаж был спасен, несмотря на то, что сам самолет был протаранен эсминцем, сопровождавшим авианосец. Это был тринадцатый в Британском Тихоокеанском флоте случай приводнения самолета сразу же после старта из-за неполадок с двигателем. Вскоре было выяснено, что большинство этих аварий было связано-с некачественными свечами зажигания.

Последними операциями, в которых принимали участие Эвенджеры из 1 -и авиационной дивизии, стали атаки целей на Японских островах, которые проводили 848-й, 849-й, 828-й, и 820-й эскадрильи. 17 июля, двенадцать Эвенджеров из 828-й эскадрильи, под эскортом шестнадцати Корсаров бомбардировали аэродром Йокошима на острове Шикоку. Этот аэродром вскоре подвергся еще одному бомбовому удару, который на этот раз нанесли двенадцать Эвенджеров из 848-й эскадрильи. В этот же день шесть Эвенджеров эскортируемых двумя Корсарами и двумя самолетами Файерфлай, атаковали японский аэродром Кайо. Очередная атака имела место 28 июля - 20 Эвенджеров совершило налет на доки в Хариме. Атаки продолжались и в течение двух последующих дней. Затем плохая погода сделала полеты невозможными. Налеты возобновились 9 августа, когда самолеты из 820-й и 849-й эскадрильи атаковали мастерские на аэродроме Матсу. Последний полет был выполнен 15 августа, когда самолеты из 820-й эскадрильи атаковали бомбами район Токио, наткнувшись на отпор 12 японских истребителей. Восемь из них было уничтожено Сифайрами из 24-го Крыла морской авиации. На обратном пути один из Эвенджеров был потерян, но его бортовой стрелок успел сбить еще один вражеский истребитель.

После окончания войны было принято решение расформировать эскадрильи Эвенджеров (последнюю - 828-ю, 3-го июня 1946 года), а самолеты либо были возвращены американцам, либо учитывая слишком большие затраты по их транспортировке в США - уничтожены. Это было связано с тем, что самолеты поставлялись в рамках соглашения о Ленд-Лизе, и британское правительство посчитало, что в связи с окончанием боевых действий нет необходимости в дальнейших расходах по их содержанию. Несколькими годами позднее после появления угрозы со стороны советских подводных лодок, это решение было признано преждевременным.

Когда начались поставки TBF и ТВМ в Великобританию, самолет получил там название Тарпон (Tarpon). Но в январе 1944 года ему было возвращено оригинальное название, чтобы соответствовать системе обозначений принятых в американских вооруженных силах. В период Второй мировой войны Эвенджер был одним из наиболее интенсивно применявшихся Великобританией торпедоносцев-бомбардировщиков.

Его конкурентом был самолет английской конструкции - торпедоносец-бомбардировщик Фэйри Барракуда, боевые характеристики которого, были, однако несколько хуже, чем у Эвенджера. Кроме того Барракуд было в два с половиной раза меньше чем Эвенджеров, 15 дивизионов FAA (Fleet Air Arm) базирующихся на авианосцах было вооружено Эвенджерами и только 12 - Барракудами. Это было вызвано тем, что FAA во время боев на Тихом океане имел возможность пользоваться складами запасных частей принадлежащих US Navy. Самолеты обоих типов были приняты на вооружение FAA практически в одно и то же время. Первая эскадрилья - 832-я, получила Эвенджеры 1 -го января 1943 года (они заменили самолеты Фэйри Альбакор). Барракуды поступили в 827-ю эскадрилью 10-го января 1943 года заменив там отслужившие свое самолеты Фэйри Свордфиш. Эвенджеры находились в эксплуатации до 1957 года, тогда как Барракуды первой линии в 1953 году были заменены Эвенджерами AS Mk. 4. Всего в рамках договора о Ленд-Лизе Великобритания получила в 1943-1945 годах 958 самолетов Эвенджер. Последняя плановая поставка (70 самолетов TBF-4 - Эвенджер Мк 4) была аннулирована в связи с окончанием войны.

Британские Эвенджеры не имели возможностей так часто участвовать в атаках на корабли противника, как их американские коллеги. Первой боевой частью Fleet Air Arm, оснащенной этими самолетами, которая приняла участие в боевых действиях, стала 832-я эскадрилья, которая позже базировалась на авианосце HMS Victorious. Она была сформирована в конце 1942 года (либо в январе 1943 года) в Норфолке, штат Виржиния. Обучение происходило на территории США, затем она была перебазирована на авианосец USS Saratoga. Боевую работу подразделение начало 27 июня 1943 года, когда с палубы USS Saratoga пилоты эскадрильи начали производить вылеты на поддержку американских войск высаживающихся на острове Новая Гвинея архипелага Соломоновых островов. В следующем месяце самолеты 832-й эскадрильи участвовали в бомбардировке японских позиций в этом регионе. Это был единственный случай в истории Royal Navy, когда его самолеты действовали с американского авианосца.

С октября 1943 года в Индийском океане находились три британских эскортных авианосца, на которых базировались Эвенджеры (HMS Begun, HMS Shah и HMS Ameer).

Силы FAA принимали участие в боевых действиях в Атлантике и Северном море, где 846-я эскадрилья участвовала в битве за Атлантику. Несмотря на значительные преимущества Эвенджеров, британские пилоты желали вести охоту на подводные лодки с самолетов Фэйри Свордфиш. В связи с этим 846-я эскадрилья вскоре была направлена для патрулирования в Арктику, и там охраняла полярные конвои, направляющиеся в СССР. 1-го апреля 1944 года, в ходе сопровождения конвоя RA-58, входящие в него Эвенджеры приняли участие в потоплении немецкой подводной лодки U-355, а двумя днями позже, совместно с самолетами Свордфиш, еще одной немецкой подводной лодки - U-288. Следующей эскадрильей выполнявшей задачи по защите конвоев в Арктике от атак подводных лодок стала 853-я. Это подразделение не потопило ни одного корабля, но приложило большие усилия для удержания немецких подводных лодок вдали от конвоев.

В период с апреля 1944 года по май 1945 года оперируя с палуб эскортных авианосцев HMS Fencer (852-я эскадрилья), Premier (846-я и 856-я эскадрильи), Queen (853-я эскадрилья), Tracker и Trumpeter (846-я и 852-я эскадрильи) самолеты Эвенджер приняли участие в более чем тридцати атаках размещенных на побережье Норвегии батарей береговой артиллерии и гаваней каботажного флота. Выполнялись также задания по минированию с воздуха транспортных коммуникаций между портами Норвежского побережья. В ходе этих боевых операций, 10-го августа 1944 года был потерян один Эвенджер из 846-й эскадрильи (FN830).

Эвенджеры также приняли участие в операции "Goodwood" - трех атаках немецкого линкора Тирпиц. В первые дни операции, 22-го августа 1944 года, торпедой с подводной лодки U-354 был поврежден авианосец HMS Nabob, на палубе которого находилось 12 Эвенджеров и четыре Уайлдкэта из 852-й эскадрильи. Несмотря на большую пробоину в подводной части корпуса, корабль удержался на плаву и смог направиться в сторону своей базы, подводная лодка U-354 тремя днями позже была потоплена самолетами Свордфиш из 852-й эскадрильи, базирующейся на авианосце HMS Vindex. Дальнейшие поиски Тирпица, вели Эвенджеры из 846-й эскадрильи (HMS Trumpeter) однако без успеха.

4-го мая 1945 года самолеты 846-й эскадрильи в ходе операции, в которой участвовали также Эвенджеры из 853-й и 882-й эскадрилий затопили в Килботоне, Норвегия подводную лодку U 711, а также судно - ремонтную базу. Был потерян один из самолетов 846-й эскадрильи (JZ217 пилотировавшийся лейтенантом Грехемом), вероятно в результате повреждений от огня зенитной артиллерии. Это была последняя боевая операция FAA в Европе. Эвенджеры базировавшиеся на берегу также выполняли задания по патрулированию, минированию, а также предпринимали рейды против надводных германских кораблей в районе пролива Ла-Манш.

Эвенджеры принадлежавшие Costal Command применялись во время высадки в Нормандии. Так, например, в июле 1944 года двум из них удалось сбить реактивный снаряд V-1. Первый немецкий реактивный снаряд был уничтожен огнем заднего стрелка, а второй пилотом, стрелявшим из крыльевых пулеметов.

17-го мая 1944 года британские Эвенджеры снова вступили в бой с японцами. В этот день 24 самолета Эвенджер, из 832-й и 845-й эскадрилий базирующихся на авианосце HMS Illustrious атаковали доки и топливохранилища на базе Сурабайя на острове Ява. В этой военной акции участвовали также Эвенджеры с авианосца USS Saratoga. Позднее они были перебазированы на сушу, а также на эскортные авианосцы. 12-го августа 1944 года самолеты из 832-й эскадрильи (HMS Shah) внесли свой вклад в потопление подводной лодки U-198. В это время качестве основного палубного торпедно-бомбардировочного самолета Royal Navy использовал самолет Фэйри Барракуда. Ситуация изменилась к концу 1944 года, когда вместе с координацией боевых действий между US Navy и Royal Navy было начато проведение совместных атак на японские объекты - Эвенджеры стали главной ударной силой FAA.

17-го декабря 1944 года британский флот покинул Тринкомали, чтобы атаковать нефтеперегонные заводы в Пангкалан Брандон на Суматре. Первая попытка бомбардировки с применением Эвенджеров из 854-й и 857-й эскадрилий - в рамках операции "Outflank" - была предпринята 20 декабря, но плохая видимость над целью сделала выполнение задания невозможным. В связи с этим удар был перенесен на резервную цель - сооружения в Белаван Дали. Были уничтожены мастерские и хранилища горючего, но результаты налета были оценены как незначительные. От зенитного огня не пострадал ни один из участвующих в рейде самолетов. Только один из Эвенджеров сразу же после старта был вынужден совершить посадку на воду. Эго экипаж был спасен. Попытки бомбардировок были возобновлены в канун нового года в рамках операции "Lentil" силами двадцати одного Эвенджера из 849-й, 820-й и 857-й эскадрилий. В конце концов, цель удалось уничтожить 4-го января 1945 года, а выполнили это самолеты из 820-й (HMS Indefatigable), 849-й (HMS Victorious), 854-й (HMS Illustrious) и 857-й (HMS Indomitable) эскадрилий.

24-го и 29-го января 1945 года группа из 238 самолетов (в том числе 39 Хеллкетов, 36 Корсаров, 75 Эвенджеров из 820-й. 849-й, 854-й и 857-й эскадрилий FAA, а также 12 Файрфлаев, 40 Сифайров и двух Валрусов) провели одну из самых крупных и самых удачных боевых операций - атаку на размещенные на Суматре нефтеперегонные заводы Пэйлембанг. В двух налетах получивших кодовые обозначения "Меридиан 1" и "Меридиан 2" были атакованы соответственно нефтеперегонные заводы Соенги Геронг и Пладойе. Первый налет был обнаружен японцами, когда до цели оставалось еще 15 миль. В небо стартовало 15-20 японских истребителей. В их кабинах сидели опытные пилоты, однако истребителям ох-

ранения удалось связать их боем и оттянуть от группы Эвенджеров вооруженных бомбами. После сброса бомб они повернули на пункт сбора, но там опять натолкнулись на японские истребители. Истребители охранения продолжили бой с японцами. Всего было потеряно два Эвенджера - JZ379 из 820-й эскадрильи и JZ558 из 857-й эскадрильи, шесть Корсаров и один Хеллкет. Много самолетов союзников получило серьезные повреждения.

В ожидании сильного противодействия японцев над второй нефтеперегонной фабрикой, был несколько изменен полетный план второй группы и увеличено истребительное прикрытие. Эвенджеры достигли цели и под сильным огнем зенитной артиллерии провели бомбометание с высоты, которую ограничивали выставленные аэростаты заграждения. Истребители эскорта завязали бой с японцами. Всего в операции был потерян 41 самолет, из них только 16 в бою, 14 - разбилось во время посадки на палубу, а 11 были вынуждены приводниться вблизи кораблей из-за недостатка горючего. Среди Эвенджеров было потеряно 10 самолетов (четыре машины в бою и шесть приводнилось из-за недостатка топлива), в том числе два британских (JZ112 из 854-й эскадрильи, которому оторвало крыло привязным тросом аэростата заграждения и JZ265 из 849-й эскадрильи, который сбил японский истребитель).

Оба нефтеперегонных завода были в значительной степени разрушены, и в течение двух месяцев вообще не работали. Позднее они все же были вновь запущены, но выход продукции находился на минимальном уровне. Это привело к дальнейшему ухудшению обеспечения японской авиации бензином.

В марте 1945 года 1-я британская авиационная дивизия, воевавшая на Тихом океане, была включена в состав Task Force 57 и совместно с американцами под общим командованием адмирала Спрюенса, начала боевую деятельность в рамках 5-го Флота. В течение следующих двух месяцев Эвенджеры из 820-й, 828-й, 848-й, 849-й, 854-й и 857-й эскадрилий выполняли интенсивные атаки на японские аэродромы на островах Сакашима Гунто и Формоза с целью препятствования действиям пилотов-камикадзе. Так, например, 12-го апреля в рамках операции "Oolong I" сорок восемь Эвенджеров эскортируемых сорока Корсарами должны были атаковать японские аэродромы Шинчику и Матсуама, на островах Сакашима Гонто. Однако царившая в районе цели плохая погода, вынудила самолеты отказаться от первоначального задания. Они развернулись на запасные цели, в заливе Кирун на Южной Формозе, где ими были уничтожены химические предприятия, а также доки, в том числе один плавучий. В этот же день были возобновлены атаки на основную цель. Была разрушена взлетно-посадочная полоса и ремонтные мастерские. Атаки на эту же цель продолжались и на следующий день (без собственных потерь). В июле 1945 года Британский флот на Тихом океане был переименован в Task Force 37, а его авиация использовалась для атак морских и воздушных баз, а также коммуникаций на Японских островах. Эвенджер из 848-й (828-й?) эскадрильи стал первым британским самолетом, который бомбардировал Японию.

Самолеты Эвенджер из 845-й и 851-й эскадрилий воевали в составе Восточно-Индийского Флота. В феврале и марте 1945 года восемь самолетов из 845-й эскадрильи выполнили аэрофотосъемку перешейка Кра и Суматры в рамках операции "Stacey". Сначала они действовали с палубы авианосца HMS Empress. В апреле самолеты летали над Порт Свиттенхем. В Малайзии продолжалась операция под кодовым обозначением "Sunfish", на этот раз самолеты действовали с палубы авианосца HMS Emperor.

11-го и 15-го мая с палубы именно этого корабля для атаки на японский линкор Haguro, базировавшийся на острове Сабанг в архипелаге Суматра, поднялось три самолета. Однако ими не было достигнуто ни одного попадания в этот корабль. Еще дважды самолеты Эвенджер стартовали на боевые задания. 27 июня и 5 июля они выполняли бомбовые удары по объектам в Бирме.

В июне 1945 года HMS Implacable принял участие в атаке на атолл Трук. Базировавшаяся на этом авианосце 828-я эскадрилья была перевооружена с самолетов Барракуда на Эвенджеры в феврале 1945 года, после чего введена в состав Британского Тихоокеанского флота. 12-го июня авианосец отплыл из Мануса в составе Task Force 111.2 (операция "Inmate"). В следующие дни его самолеты приняли участие в воздушных атаках японских позиций (14-го июня и 15-го июня - ночной налет шести Эвенджеров). Не обошлось без потерь связанных с дефектами материальной части. Например, самолет командира 828-й эскадрильи капитан-лейтенанта Ф.А.Свантона, приводнился из-за аварии двигателя вскоре, после того как стартовал в полет на Трук. Экипаж был спасен, несмотря на то, что сам самолет был протаранен эсминцем, сопровождавшим авианосец. Это был тринадцатый в Британском Тихоокеанском флоте случай приводнения самолета сразу же после старта из-за неполадок с двигателем. Вскоре было выяснено, что большинство этих аварий было связано-с некачественными свечами зажигания.

Последними операциями, в которых принимали участие Эвенджеры из 1 -и авиационной дивизии, стали атаки целей на Японских островах, которые проводили 848-й, 849-й, 828-й, и 820-й эскадрильи. 17 июля, двенадцать Эвенджеров из 828-й эскадрильи, под эскортом шестнадцати Корсаров бомбардировали аэродром Йокошима на острове Шикоку. Этот аэродром вскоре подвергся еще одному бомбовому удару, который на этот раз нанесли двенадцать Эвенджеров из 848-й эскадрильи. В этот же день шесть Эвенджеров эскортируемых двумя Корсарами и двумя самолетами Файерфлай, атаковали японский аэродром Кайо. Очередная атака имела место 28 июля - 20 Эвенджеров совершило налет на доки в Хариме. Атаки продолжались и в течение двух последующих дней. Затем плохая погода сделала полеты невозможными. Налеты возобновились 9 августа, когда самолеты из 820-й и 849-й эскадрильи атаковали мастерские на аэродроме Матсу. Последний полет был выполнен 15 августа, когда самолеты из 820-й эскадрильи атаковали бомбами район Токио, наткнувшись на отпор 12 японских истребителей. Восемь из них было уничтожено Сифайрами из 24-го Крыла морской авиации. На обратном пути один из Эвенджеров был потерян, но его бортовой стрелок успел сбить еще один вражеский истребитель.

После окончания войны было принято решение расформировать эскадрильи Эвенджеров (последнюю - 828-ю, 3-го июня 1946 года), а самолеты либо были возвращены американцам, либо учитывая слишком большие затраты по их транспортировке в США - уничтожены. Это было связано с тем, что самолеты поставлялись в рамках соглашения о Ленд-Лизе, и британское правительство посчитало, что в связи с окончанием боевых действий нет необходимости в дальнейших расходах по их содержанию. Несколькими годами позднее после появления угрозы со стороны советских подводных лодок, это решение было признано преждевременным.

После окончания воины количество самолетов Эвенджер на вооружении US Navy и US Marine Corps резко снизилось. Это было связано не только с сокращением численности подразделений в мирное время, но также и с переходом Флота к эксплуатации одноместных истребителей-бомбардировщиков Дуглас Скайрейдер и Мартин Маулер. Однако Эвенджеры не были полностью списаны со счетов. Большая вместительность их бомбового отсека позволяла приспособить эти самолеты для выполнения различных заданий путем установки соответствующего электронного оборудования. В этот период были разработаны версии TBM-3W и TBM-3S предназначавшиеся для радиолокационного дозора, и обнаружения подводных лодок, а также TBM-3Q оснащенные аппаратурой радиоэлектронного противодействия. Кроме этого, были разработаны следующие модификации: ночная (TBM-3N), управления (TBM-3U) и транспортная (TBM-3U). Последние самолеты Эвенджер были сняты с первой линии в июле 1954 года и заменены различными вариантами многоцелевого самолета Дуглас Скайрейдер.

5-го декабря 1945 года самолеты Эвенджер стали героями таинственного происшествия связанного с тайной Бермудского треугольника. В этот день пять экипажей должны были выполнить учебный полет из Форт Лодердейл. Ведущим самолетом управлял опытный пилот, лейтенант Чарльз Тейлор. Остальные экипажи не имели опыта полетов над морем. В назначенное время самолеты не возвратились на базу. Было принято только радиосообщение пилотов, в котором говорилось об утрате ими ориентации. Была предпринята спасательная операция, которая, однако, не принесла результата. К тому же, в ее ходе пропала одна из принимавших в ней участие летающих лодок РВМ-Мартин Маринер. Загадка исчезновения самолетов осталась неразгаданной до сих пор, но все указывает на то, что причиной были тяжелые погодные условия в районе трассы полета и магнитная буря, которая могла привести к отказу бортовых приборов. В таких условиях после исчерпания горючего в баках самолеты должны были упасть в океан и вероятно быстро затонули.

В 1956 году Лесная служба США закупила у US Navy восемь самолетов Эвенджер TBM-3U. Их предполагали использовать для транспортировки водяных бомб. В мастерских Лесной службы каждый самолет оснастили двумя 1514 литровыми баками для воды, размещенными в бомбовом отсеке. Первое испытание по сбросу воды было предпринято в полете на высоте 30 метров и скорости 185 км/час. Вода покрыла площадь 15x91 м. После длительных испытаний было установлено, что более эффективным будет использовать один бак емкостью 2271 литр. После подтверждения пригодности Эвенджеров для тушения пожаров, проявилась заинтересованность в модернизации этих машин и со стороны частных фирм. В 1958 году Джим Венблес основал вблизи Лос-Анджелеса фирму Hemet Valley Flying Services, которая в 80-х годах, еще имела десять летающих ТВМ. Подобная же фирма созданная Артом Селлерсом функционировала в канадской провинции Британская Колумбия. В конце 80-х годов она располагала восемнадцатью пригодными для полетов самолетами ТВМ Эвенджер.

В 50-х годах, Канада эксплуатировала 115 самолетов ТВМ-3Е, TBM-3W, а также TBM-3S. Ими были оснащены 880-я и 881-я эскадрильи, базирующиеся на береговых аэродромах, и на авианосце HMCS Magnificent.

В начале 50-х годов, США передали Военно-морской авиации Франции некоторое количество ТВМ-3Е, а также TBM-3S -2/W-2. Ими были вооружены следующие подразделения: 2S (Lann-Bihoue) TBM-3W, а также TBM-3S 3S (Cuers), 10S (St/Raphaet), 15S (Lartigne), 4F (Karouba), 6F (Lartigne), 9F (Asperetto). Самолеты Эвенджер базировались также на авианосцах Arromanches, LaFayette и Bois-Belleay. Эвенджеры с нарисованными на фюзеляже и законцовках крыльев белыми полосами участвовали в авиационном прикрытии британо-французской операции в районе Суэцкого канала 1956 году. Эти самолеты были выведены из эксплуатации в 1963 году.

Самолеты Эвенджер стали первыми самолетами, переданными в 1954-55 годах японским Морским Силам Самообороны (Kaijo Jieitai). С базы Омура в Сасебо летало по десять самолетов TBM-3S -2 и ТВМ-3W-2 предназначавшихся для обнаружения подводных лодок. Их количество постепенно сокращалось (неисправные машины разбирали на запчасти). В 1960 году оставшиеся Эвенджеры переоборудовали в буксировщики мишеней, а в 1962 году они были окончательно списаны.

В 1953-64 годах Королевские Голландские Воздушные Силы Военного Флота получили 50 самолетов TBM-3S и TBM-3W. Ими была оснащена эскадрилья ╧1, базирующаяся в Хато, на острове Курасао Голландских Антильских островов, а также эскадрилья ╧4 базирующаяся на авианосце HNMLS Karel Doorman (ex-HMS Venerable). Они использовались для выполнения заданий по поиску подводных лодок.

Самолеты Эвенджер модификаций ТВМ-3Е и TBM-3S, Flit Air Arm вновь получил в 1953 году (100 штук). Им было присвоено обозначение Эвенджер AS Mk. 4 (в том случае, если речь шла о ТВМ-3Е с оригинальным оборудованием и вооружением), Эвенджер AS Мк. 5 (TBM-3S с установленным британским оборудованием, в данном случае с обтекателем увеличенного размера под правым крылом) и Эвенджер AS Mk. 6 (TBM-3S с установленным британским оборудованием и обтекателем радара в передней части бомбового отсека). Они использовались для заданий по обнаружению подводных лодок во время войны в Корее. Эти самолеты в 1954 году были частично заменены самолетами Грумман S2F-1 Сентинел. В 1955 году оставшиеся самолеты Эвенджер были признаны устаревшими и в первой линии их заменили самолетами Фэйри Файерфлай Мк 5, хотя ТВМ на вооружении FAA оставались до 1962 года. Последней частью эксплуатировавшей эти самолеты была 831-я эскадрилья.

В 1950 году около 12 самолетов ТВМ-1С получила Servicio Aeronautica de la Marina. Некоторые из них находились в эксплуатации еще в 70-х года.

Описание конструкции.

Самолет TBM/TBF Эвенджер был однодвигательным среднепланом цельнометаллической конструкции, с убирающимся в полете двухколесным шасси и хвостовым колесом, и одинарным вертикальным стабилизатором.

Фюзеляж. Имел полумонококовую конструкцию переменного полуэллиптического сечения с дюралевой обшивкой (из сплавов 24ST, 24SO, 52S) подкрепленную шпангоутами и стрингерами. К центральной части фюзеляжа крепилось крыло. К одному из шпангоутов в задней части, крепилось хвостовое колесо. Вертикальный стабилизатор с интегрированным форкилем, а также горизонтальный стабилизатор были установлены в задней части фюзеляжа. Тормозной крюк для посадки на авианосцах, убирающийся при помощи цепной передачи, крепился к последнему шпангоуту.

Кабина экипажа. Была отделена от двигательной установки стальной плитой, представляющей собой противопожарную перегородку. Кабина пилота была спереди защищена козырьком с окнами из плексигласа, вставленных в алюминиевые переплеты. Фонарь кабины сдвигался назад. С левой стороны имелось специальное открывающееся окошко, предназначенное для аварийной эвакуации.

Основная панель бортовых приборов размещалась перед пилотом. Над ней устанавливался прицел Mk.8. С правой стороны от него размещались, кроме прочего, рычаги управления двигателем и выпуском тормозного крюка. С левой стороны размещались элементы электрооборудования, а также переключатели радиостанции. Перед пилотским креслом располагалась ручка управления.

За кабиной пилота располагалась кабина бомбардира. В ней, кроме прочего, размещался индикатор бортового радара, а также рычаг управления открыванием створок бомбоотсека. Во время боя бомбардир переходил в нижнюю часть фюзеляжа, уже за бомбоотсеком, где размещался бомбовый прицел. Он также обслуживал пулемет, имеющий небольшой сектор обстрела вниз-назад. Наблюдение он мог вести через большие окна в бортах, прикрытые плексигласом. Пулемет бомбардира калибра 7,62 мм устанавливался по потребности, в зависимости от рода задач выполнявшихся во время боевого вылета. Бомбардир садился в самолет через специальную дверцу в правом борту фюзеляжа, за вращающейся башенкой. Заднее место занимал бортовой стрелок, размещавшийся во вращающейся башенке типа 150SE-2. Между его креслом и кабиной бомбардира помещалась надувная спасательная лодка.

Вращающаяся башенка типа 150SE-2 была оснащена пулеметом типа М2 калибра 12,7 мм с запасом патронов 200 штук, смонтированным с левой стороны от ее оси вращения. Бронированное кресло стрелка был установлено по центру. Башенка спереди была защищена броневой плитой. С правой стороны имелось специальное окошко для эвакуации при аварийных ситуациях. Внутри находился подсвечиваемый прицел Мк.9 и коллиматорный прицел Мк. 11, а также фотопулемет. В башенке также находился вентиль кислородной системы, указатель давления кислорода, переключатели радиостанции и освещения. Привод башенки обеспечивал ее вращение с нормальной скоростью 20 град/сек в горизонтальной плоскости, а в вертикальной плоскости - 12 град/сек. Переключатель скорости позволял включить повышенную скорость движения -соответственно 45 град/сек, и 30 град/сек. Максимальное отклонение пулемета в вертикальной плоскости составляло от - 30 град до +85 град. В горизонтальной плоскости башенка могла вращаться на 360 град. Был также предусмотрен аварийный, ручной привод. В варианте TBM-3S предназначенном для борьбы с подводными лодками башенка демонтировалась, чтобы освободить место для дополнительного члена экипажа и вооружения.

Крыло. Свободнонесущее, трапециевидное в плане, с работающей дюралевой обшивкой (из сплавов 24ST, 24SO, 52S, 1/4Н). Центроплан имел профиль NACA 23015, а консоли - NASA 23009. Крыло состояло из трех частей - центроплана, а также двух складных консолей. Крылья после раскладывания фиксировались при помощи специальных, гидравлических фиксаторов, управление которыми осуществлял пилот. Центроплан имел кессонную конструкцию с главным лонжероном. Складные части крыльев имели нервюры и стрингеры. Поперечное "V" крыла составляло 6 град. На конце левого крыла размещалась трубка Пито. На задней кромке крыла устанавливались двухсекционные щелевые закрылки.

Оперение металлической конструкции. Стабилизаторы покрыты алюминиевыми листами, рули - обтянуты полотном.

Горизонтальное оперение изготавливалось из двух частей и крепилось к задней части фюзеляжа под углом +1,5 град. Конструкция - однолонжеронная усиленная нервюрами, выполнена полностью из алюминия. Рули также выполнены из алюминия, имели основной лонжерон, а также нервюры с вырезанными в них с целью уменьшения массы отверстиями. Они были обтянуты полотном и крепились двумя подвижными узлами к стабилизатору. Каждый руль имел триммеры установленные на петлях. Угол отклонения триммеров составлял от -10 до +12,5 град, а рулей от -10 до +20 град.

Гондола двигателя состояла из переднего кольца, многосекционного снимающегося капота, а также системы заслонок системы охлаждения с механизмом их регулирования. Гондола имела округлое сечение, переходящее ближе к фюзеляжу в эллиптическое.

Шасси самолета трехколесное с хвостовым колесом оснащенное гидравлической амортизацией. Оно было полностью убирающимся в ниши центроплана. Основные стойки шасси убирались в крыло - вбок, наружу, а хвостовое колесо в фюзеляж - назад. В поздних производственных сериях хвостовое колесо блокировалось в выдвинутом положении. Колея колес шасси Эвенджера составляла 3,31 м.

Механизм уборки и выпуска шасси был гидравлическим. Шасси имело замки блокирующие его как в выпущенном положении, так и в убранном. Аварийный выпуск шасси можно было проводить вручную из кабины пилота, специального привода для этого не было, использовалась сила тяжести.

Тормозной крюк. Использовалось два вида тормозных крюков: внутренний и внешний. Внутренний крюк втягивался и выпускался при помощи электродвигателя. При его выпуске зажигались специальные лампочки. Имелся амортизатор и автоматический стопор. Внешний крюк управлялся вручную.

Двигатель. В качестве силовой установки самолета использовался 18-ти цилиндровый двигатель Curtiss Wright Cyclone серии С-14ВВ, а также R-2600-8 (1700 л.с., ТВМ-1), XR-2600-10 (1900 л.с., XTBF-2) и R-2600-20 (1900 л.с., TBF-3) изготавливаемые Wright Manufacturing Corp. Это были двигатели воздушного охлаждения в виде двойной звезды. Привод воздушного винта осуществлялся при помощи редуктора. Турбонаддув обеспечивал одноступенчатый нагнетатель с двумя скоростями вращения: 7,06 и 10,06 от числа оборотов двигателя. Допускалась работа двигателя на боевой мощности в течение 5 минут, то есть в течение времени пока температура головок цилиндров не достигала допустимого максимума. Двигатель устанавливался на специальной раме обеспечивавшей легкий и быстрый его демонтаж после отсоединения проводки проходящей через противопожарную переборку. Сегментные, двойные независимые друг от друга выхлопные трубы были выполнены из нержавеющей стали.

Карбюратор Stromberg типа PR-48-A3 обеспечивал автоматический контроль состава смеси в зависимости от высоты полета.

Система зажигания. Распределитель питался от аккумуляторов. Для аварийного питания был предназначен ручной генератор.

Винт Hamilton Standard Hydromatic, с изменением шага при помощи гидравлического привода, управление осуществлялось из кабины пилота.

Топливная система. Использовался бензин с октановым числом 100/130. Три самозатягивающихся при простреле топливных бака размещались в центроплане. В бомбовом отсеке, а также под крыльями могли быть установлены дополнительные, сбрасываемые топливные баки. Топливо подавалось бензонасосом, приводившимся от двигателя. Дополнительно для поддержания его давления в аварийных ситуациях либо во время переключения на другие наземные топливные баки, была установлена электрическая топливная помпа. Емкость топливных баков составляла: главный центральный -548 л., центральный левый и центральный правый - по 341 л., в бомбовом отсеке - стационарный 802 л., сбрасываемый 1022 л., подкрыльевые подвесные -219 л., либо 378 л.

Масляная система. Стандартное количество масла в двигателе, системе и баке составляла 49 л. Во время работы двигателя масло проходило через радиатор, оборудованный регулируемым клапаном, и автоматически снижало свою температуру. Радиатор имел регулируемые при помощи гидравлического привода створки, размещенные под двигателем, уменьшавшие, либо увеличивавшие поток проходящего через него воздуха, в зависимости от необходимости (положение створок пилот устанавливал вручную). В вариантах самолета приспособленных для эксплуатации в зимних условиях устанавливалась система предпускового подогрева масла.

Тормозная система. Гидравлическая, независимая от основной гидравлической системы. Состояла из двух педелей, двух тормозных цилиндров, двух тормозов и гидравлической проводки.

Гидравлическая система. Многоканальная, питающаяся от центрального источника Давление в системе (150 атм.) обеспечивалось гидравлическим насосом, приводящимся от двигателя. Дополнительно была установлена аварийная ручная помпа. Индивидуальное управление предусматривалось для: стоек шасси, закрылков, механизма складывания крыльев, створок бомбоотсека, жалюзи двигателя, перезарядки крыльевых пулеметов и автопилота.

Кислородная система. Использовались стандартные кислородные баллоны емкостью 8,423 дм3 и давлением 12,4 МПа. Каждый из членов экипажа имел доступ к системе в течение всего полета.

Электрическая система. Однопроводная, питающаяся от генератора приводимого от двигателя. Кроме другого бортового оборудования имелось два аккумулятора (12 В) емкостью 34 А/час каждый, установленных в ряд. Питание системы для запуска и наземное, осуществлялось от аккумуляторной тележки, через специальное гнездо. Для питания электронных приборов и связных устройств применялся переменный ток.

Вентиляция. Для обеспечения соответствующей температуры в кабине использовались бензиновые нагреватели. Управление потоком нагретого воздуха на места экипажа осуществлялось вручную. После выключения нагревателя система служила для подачи холодного воздуха.

Автопилот. Самолет был оснащен автопилотом типа G4. Он управлял всеми системами самолета (благодаря гидравлической системе, давлением 150 атм., питающейся от приводимой двигателем помпы) без вмешательства пилота, отслеживая с приборов параметры полета.

Спасательная лодка. Самолет имел на борту спасательную лодку Mark 4 type D. Она хранилась в верхней части фюзеляжа между второй кабиной и стрелковой башенкой.

Спасательное оборудование. В его состав входили: аптечка первой помощи, спасательная рация, сосуды с питьевой водой, сигнальные морские ракеты, дымовые гранаты М-8, тросик для их удержания, аварийная ручная помпа, два весла, рыболовный набор, зажигалки, нож, бухта веревки, хромированная пластинка для отражения света и т.д.

Другое. Предусматривалась возможность подвески одной буксируемой мишени и четырех сбрасываемых. В бомбоотсеке устанавливалось также дымовое оборудование, включавшееся электрозапалом. В бомбоотсеке на специальных держателях могли устанавливаться восемь осветительных ракет типа A-N Mark 4. Для облегчения работы пилота были предусмотрены два держателя для карты - перед и под основной приборной доской.

Электронное оборудование. В него входило: радиопередатчик AN/ART-13, приемник AN/ARC-5, передатчик УКВ AN/ARC-1, аппаратура распознавания свой-чужой AN/APX-2 (C37/APX-2 -установлено в кабине пилота, С36/АРХ-2 - установлено в кабине бомбардира), радионавигационное оборудование: приемник AN/ ARR-2, а также радиовысотомер AN/APN-1. Внутреннюю связь обеспечивала система RL-7. Радарное оборудование: радар AN/APS-4, с приемо-передающим оборудованием RT-5A/APS-4, экран в кабине пилота. Дополнительно: крепление экрана пилота, экран оператора, крепление экрана оператора.

Вооружение.

Стрелковое вооружение состояло из одного пулемета калибра 7,62 мм (TBF-1) в фюзеляже, либо двух пулеметов калибра 12,7 мм стреляющих вперед, которые устанавливались в крыльях. В нижней части гондолы был установлен пулемет калибра 7,62 мм, стреляющий вниз-назад. Он функционировал только тогда, когда из него вел огонь бомбардир. Патронные ящики снаряжались перед полетом. Перезарядка производилась гидравликой, имелся электроспуск. Гильзы отводились через отверстия в крыле. Боезапас составлял 280 патронов на пулемет + 40 патронов в ленте. Для прицеливания использовался подсвечиваемый прицел Mark 8. Самолет оборудовался фотопулеметом, с объективом фокусным расстоянием 32 мм, работающим во время стрельбы пулеметов.

Дополнительно под крыльями, на направляющих для ракет, можно было подвешивать контейнеры Douglas с пулеметами. В контейнере находилось два пулемета калибра 12,7 мм с боекомплектом - 380 патронов. Огонь производился с использованием электроспуска. Можно было стрелять из одного либо из двух пулеметов сразу. Контейнеры могли быть сброшены в полете. Один пулемет калибра 12,7 мм был установлен во вращающейся башенке, которая была описана выше.

Бомбовое вооружение. Можно было использовать следующие комбинации бомбовой нагрузки: 12x45,4 кг, 4x227 кг, 1x454 кг, 1x726 кг, 1x907 кг. Сбросом бомб управлял бомбардир посредством электропривода, либо пилот - вручную. В самолете был установлен специальный механизм для программирования сброса бомб сериями. Использовался также интервалометр - предназначенный для установки промежутка времени между сбросом очередных бомб. Сброс бомб мог производиться во время пикирования, которое можно было выполнять как с открытыми, так и с закрытыми створками бомбоотсека.

Ракетное вооружение. Под каждой консолью крыла могли устанавливаться четыре реактивных снаряда типа HVAR на направляющих балках типа Mark 4 (ТВМ-1С), либо на безбалочной подвеске типа Mark 5 (ТВМ-3). Запал ракетных двигателей происходил при помощи электричества, залпом или парами - одновременно по одной ракете из-под каждого крыла. Переключатель в кабине пилота позволял устанавливать очередность отстрела ракет, или стрельбу залпом.

Торпедное вооружение. В бомбоотсеке размещалась одна торпеда типа Mark 13. Ее сбросом управлял пилот вручную, либо электрически. Установку глубины выполнял через специальное окно бомбардир. Самолет оснащался камерой следящей за полетом торпеды.





 Модификации :
 TBF-1  первая модификация.
 TBF-1D/TBF-1CD

 модификации самолетов TBF-1/TBF-1C, снабженные сантиметровым радаром.

 TBF-1E

 модификация модели TBF-1, имевшая дополнительное авиационное электронное оборудование.

 TBF-1J

 новое обозначение самолета TBF-1, полученное после его переоборудования во всепогодный.

 TBF-1L

 модификация модели TBF-1, снабженная в бомбовом отсеке убирающимся прожектором.

 TBF-1P/TBF-1CP

 модификации самолетов TBF-1/TBF-1C, предназначенные для фоторазведки.

 TBM-1  варинат TBF-1 фирмы General Motors.
 TBM-1E/TBM-1J/TBM-1L/TBM-1P

 самолеты производства компании General Motors, эквивалентные моделям TBF-1E/TBF-1J/TBF-1L и TBF-1P соответственно.

 TBF-2  модификация c  R-2600-10.
 TBF-3  модификация c  R-2600-30.
 TBM-3  варинат TBF-3 фирмы General Motors.
 TBM-3D

 модификация самолета TBM-3, оборудованная сантиметровым радаром.

 TBM-3E

 модификация самолета TBM-3, снабженная дополнительным авиационным электронным оборудованием.

 TBM-3H

 модификация самолета TBM-3, оборудованная бортовой РЛС обнаружения надводных целей ASV.

 TBM-3J

 новое обозначение самолета TBM-3, полученное после переоборудования его во всепогодный.

 TBM-3L

 модификация самолета TBM-3, снабженная в бомбовом отсеке убирающимся прожектором.

 TBM-3M/TBM-3M2

 модификации самолета TBM-3, предназначенные для запуска ракет.

 TBM-3N

 послевоенная модификация самолета TBM-3, предназначенная для ночных атак.

 TBM-3P  модификация самолета TBM-3 для фоторазведки.
 TBM-3Q  модификация самолета TBM-3 для радиопротиводействия.
 TBM-3R

 модификация самолета TBM-3, вмещающая семь пассажиров и груз для доставки на борт авианосца.

 TBM-3S/S2

 модификации самолета TBM-3, предназначенные для нанесения противолодочных ударов.

 TBM-3U

 модификация самолета TBM-3 общего назначения и для буксировки мишеней.

 TBM-3W/W2

 модификации самолета TBM-3, предназначенные для поиска подводных лодок; применялись совместно с самолетами TBM-3S/TBM-3S2, формируя с ними противолодочную команду "охотник-убийца".




 ЛТХ:
Модификация   TBM-3
Размах крыла, м   16.51
Длина, м   12.16
Высота, м   5.02
Площадь крыла, м2   45.52
Масса, кг  
  пустого самолета   4913
  нормальная взлетная   7609
  максимальная взлетная   8286
Тип двигателя   1 ПД Wright R-2600-20 Cyclone 14
Мощность, л.с.   1 х 1900
Максимальная скорость , км/ч  
  на высоте   444
  у земли   404
Крейсерская скорость , км/ч   243
Практическая дальность, км   1626
Cкороподъемность, м/мин   630
Практический потолок, м   7090
Экипаж, чел   3
Вооружение:   два 12,7-мм передних пулемета ,  один 12,7-мм пулемет в надфюзеляжной турели и  один 7,62-мм пулемет в подфюзеляжной позиции;
 до 907 кг вооружения в бомбовом отсеке и узлы крепления для НУРС или торпед, сбрасываемых баков или контейнера с радаром под крылом.


 Доп. информация :


  Чертеж "Grumman TBF Avenger (1)"
  Чертеж "Grumman TBF Avenger (2)"
  Фотографии:

 XTBF-1
 TBF-1
 TBF-1
 TBF-1C
 TBF-1C
 TBF-1D c ASD-1
 TBM-1
 TBM-3E
 TBM-3S
 Tarpon Mk.I
 TBM-3U
 TBM-UT ВМС Франции
 TBM-3S ВМС Канады
 Приборная доска TBF-1

  Схемы:

 TBM-3
 Компоновочная схема

  Варианты окраски:

 Один из первых серийных TBF-1
 TBM-1  (CVE-59 USS Mission Bay)
 TBM-1 VT-51 (CVL-30 USS San Jacinto)
 TBM-1C VC-42 (CVE-9 USS Bogue)
 Tarpon Mk.II 845 Sq. FAA
 TBM-3 VC-9 (CVE-62 USS Natoma Bay)

 



 

Список источников:

Osprey. Barrett Tillman. TBF/TBM Avenger Units of World War 2
Aircraft Profile 214. Rene J Francillion. Grumman (Eastern) TBF (TBM) Avenger
Squadron/Signal. Lou Drendel. Walk Around TBF/TBM Avenger
Daves Warbirds. American Aircraft of World War II
Aerofiles.com. Grumman
Emmanuel Gustin. Military Aircraft Database
Дональд Д. Полная энциклопедия мировой авиации: Самолеты и вертолеты XX столетия
Война в воздухе. Grumman "Avenger"


Уголок неба. 2004  (Страница:     Дата модификации: )



 

  Реклама:

перевод текста: быстрый профессиональный перевод с французского


Rambler's Top100 Rambler's Top100