главная авиация второй мировой морские
   PBY Catalina
       
Разработчик: Consolidated
Страна: США
Первый полет: 1935
Тип: Многоцелевая летающая лодка
  ЛТХ     Доп. информация
   


Вряд ли кто-то может оспорить тот факт, что PBY "Каталина" была самой удачной из когда-либо строившихся летающих лодок. Выпускавшаяся непрерывно на протяжении десяти лет, она стала самым массовым в мире гидросамолетом - фактически было построено столько этих машин, сколько всех остальных вместе взятых. Интересно, что PBY мог бы и не появится на свет, не перебей фирма Консолидейтед цены фирмы Дуглас, когда ВМС США запросили у них данные о стоимости выпуска партии патрульных гидросамолетов, созданных на базе прототипов Консолидейтед XP3Y-1 и Дуглас XP3D-1. Обе конкурирующие машины успешно прошли испытания и полностью соответствовали техническим требованиям флота. Их летные характеристики были практически одинаковыми и решающим фактором, повлиявшим на выбор военных моряков, стала цена - Консолидейтед запросила за свой гидросамолет 90000$, а Дуглас 110000$ и проиграла конкурс.

"Каталиной" летающую лодку PBY назвали в Великобритании, в ноябре 1940 года, вскоре после того, как Королевские ВВС (RAF) получили первые из этих машин, закупавшихся в дальнейшем в больших количествах. Самолет был назван в честь острова-курорта, располагавшегося у побережья Калифорнии. Имя "Каталина" полностью отвечала принятой в RAF системе наименований иностранных самолетов, предполагавшей, что название машины должно указывать на фирму-изготовителя. Когда в 1941 году Соединенные Штаты официально ввели систему названий для своих самолетов, много имен они позаимствовали у англичан, включая и "Каталину". PBY в варианте летающей лодки, строившиеся канадцами для своих ВВС (RCAF), получили обозначение CANSO, а в варианте амфибии CANSO-A. Еще одним малоизвестным названием этого самолета был "Номад" (Nomad - кочевник). Так называли PBN-1 - сильно модифицированный PBY-5, выпускавшийся авиазаводом флота в Филадельфии в 1944 - 1945 годах.

В 1939 году, когда ВМС США получили последнюю партию PBY-4, они уже считали эту машину устаревшей, а на испытания вышли прототипы летающих лодок следующего поколения - двухмоторный ХРВМ "Маринер" и четырехмоторные XPB2Y "Коронадо" и XPBS. PBY не был снят с производства благодаря лишь тому, что Консолидейтед получила крупные заказы на Модель 28-5 (экспортный вариант PBY-5) от Великобритании, Канады, Австралии, Франции и Нидерландов. PBY оказался единственным доступным морским патрульным самолетом, который мог удовлетворить неотложные потребности готовящихся к войне государств в машинах такого типа. Тогда в декабре 1939 года ВМС США заключили контракт на поставку 200 PBY-5 - крупнейший разовый заказ на гидросамолеты со времен Первой Мировой войны. Благодаря этим контрактам "Каталина" стала настоящей рабочей лошадкой морской авиации в годы Второй Мировой войны.

Из более чем 3300 выпущенных "Каталин" (строившихся в варианте летающей лодки и амфибии) около сотни продолжают летать и в наши дни. И PBY продолжает демонстрировать свои разносторонние способности, снискавшие ему репутацию трудяги-вездехода. И сегодня эти самолеты используются для тушения лесных пожаров, оснащенные магнитометрами и другим оборудованием, ведут исследования для геологов и перевозят персонал и снаряжение в труднодоступные районы. Получившие роскошную внутреннюю отделку машины могут доставить состоятельных клиентов в какой-нибудь глухой уголок, чтобы те могли поохотиться или порыбачить.

Проект PBY разрабатывался в Консолидейтед под руководством блестящего авиационного инженера Айзека Маклина "Мака" Лэддона, сотрудничавшего с фирмой с 1927 года. Рубен Флит, основатель Консолидейтед, желая расширить бизнес компании, перейдя от выпуска удачных учебно-тренировочных самолетов (РТ - для армии и NY - для флота) к постройке тяжелых многомоторных машин, в которых высказывали заинтересованность армейские ВВС. В 1927 году Флит привлек Лэддона и ветерана создания тяжелых самолетов авиаконструктора Игоря Сикорского к работам по созданию бомбардировщика. Лэддон в то время был руководителем отдела авиационных инженеров армии в Райт Филд и, кроме того, в частном порядке возглавлял группу конструкторов, разрабатывавшую летающую лодку с большой дальностью полета для фирмы Боинг.

Представленный Консолидейтед проект бомбардировщика был создан на базе двухмоторного биплана S-37, создавашегося Сикорским для беспосадочного перелета через Атлантику. Эта совместная разработка, получившая имя "Гардиан" (Guardian), проиграла бомбардировщику В-2 "Кондор" фирмы Кертисс. Тем не менее, Лэддон и его конструкторы получили бесценный опыт, который был вскоре успешно использован Консолидейтед.

В 1932 году, когда P2Y еще проходил испытания, ВМС США объявили конкурс на новый патрульный самолет и выпустили соответствующие технические требования.

Машина должна была иметь дальность полета 4 828 км на крейсерской скорости 160 км/ч, а ее максимальный взлетный вес должен был составлять 11340 кг - почти вдвое больше, чем у XPY-1. Мак Лэддон и конструкторы Консолидейтед приняли брошенный им вызов, уверенные, что полученный при создании P2Y опыт (учитывая его высокие летные характеристики) позволит им добиться успеха при разработке новой машины.

В результате их усилий появился гидросамолет радикально новой конструкции, настолько уникальной, что 31 июля 1934 года американское Бюро Патентов выдало на нее Лэддону авторское свидетельство за номером 92912. Рассмотрев предварительные предложения, 28 октября 1933 года ВМС США заключили с Консолидейтед контракт на дальнейшую разработку проекта и постройку одного прототипа летающей лодки, которая получила обозначение XP3Y-1 и стала очередным шагом к созданию "Каталины".

Основным конкурентом Консолидейтед в конкурсе на создание патрульного самолета для флота была фирма Дуглас, имевшая репутацию разработчика и производителя удачных многомоторных машин, предложившая ВМС свой проект XP3D-1. За пять месяцев до подписания контракта между флотом и Консолидейтед, 20 мая 1933 года, Дуглас получила заказ на постройку одного прототипа. Но ее проект не был совершенно новой разработкой и, соответственно, не мог похвастать столь передовой конструкцией, как машина Консолидейтед. Дуглас XP3D представлял собой усовершенствованный вариант бомбардировщика-амфибии YB-11, разрабатывавшегося фирмой для армии, который многократно дорабатывался, дважды менял название (YO-44 и YOA-5), но в серию так и не пошел. По своей конструкции - моноплан с высокорасположенным крылом, над которым в гондолах размещались моторы Пратт Уитни R-1830 -он напоминал гражданскую летающую лодку "Долфин" (Dolphin - дельфин) и вспомогательные машины серии RD, использовавшиеся флотом. По размерам XP3D был немного меньше XP3Y, значительно уступая последнему по скорости, скороподъемности и дальности полета. Дуглас подняла свою новую машину в воздух 6 февраля 1935 года, на месяц раньше, чем XP3Y Консолидейтед. Консолидейтед XP3Y имел отличную аэродинамику. Убирающиеся вспомогательные поплавки становились законцовками крыла, выполненного по схеме парасоль - оно было установлено на пилоне над фюзеляжем и имело по паре дополнительных подкосов с каждой стороны. Силовой набор крыла был выполнен из алюминиевых сплавов, так же, как и обшивка от передней кромки до заднего лонжерона. Остальная часть крыла и элероны были обтянуты полотном. Стабилизатор свободнонесущего горизонтального оперения имел металлическую обшивку, а руль высоты - полотняную. Аналогичной была и конструкция вертикального оперения: обшитый металлом киль и полотняная обшивка на руле направления. Все рулевые поверхности были оснащены триммерами.

Оборонительное вооружение состояло из 7,6-мм пулемета Браунинг в носовой стрелковой установке, огонь из которого вел бомбардир, и по одному 7,6-мм или 12,7-мм пулемету в бортовых стрелковых установках, располагавшихся за пилоном крыла. Наступательное вооружение могло состоять из бомб калибром от 45 до 453 кг или авиационных торпед, подвешивающихся на подкрыльевых держателях, расположенных с внешней стороны от подкосов. В носовой части, за специальным окном, закрывавшемся шторкой-жалюзи, размещался бомбардировочный прицел Норден Mk. XV. Корпус лодки был разделен переборками на пять водонепроницаемых отсеков, обеспечивающих плавучесть машины в случае повреждений. Сообщение между отсеками осуществлялось через герметичные люки. Экипаж самолета включал стрелка-бомбардира, двух пилотов, штурмана, радиста, бортинженера и двух стрелков. Машина имела камбуз и койки, позволявшие обеспечивать комфортные условия экипажу при продолжительном патрулировании или нахождении на передовых базах.

XP3Y (как и XP3D) был оснащен новыми моторами Пратт Уитни R-1830-58 "Твин Уосп", мощностью по 825 л.с., установленными в гондолах на передней кромке крыла и закрытых капотами NACA с регулируемыми створками. Использовались трехлопастные винты изменяемого шага Гамильтон Стандарт с постоянной скоростью вращения. Постройка новой летающей лодки на заводе Консолидейтед в Буффало началась в конце 1933 года, продолжалась весь 1934 год и завершилась в начале 1935 года. Чтобы избежать возможных задержек, связанных с появлением льда на реке Ниагара, решили сразу отправить XP3Y по железной дороге на базу Норфолк, где провести сборку и наземные и летные испытания.

Прототип XP3Y прибыл в Норфолк в начале марта 1935 года и к середине месяца был собран и успешно прошел все наземные проверки. 21 марта летчик-испытатель Консолидейтед Билл Уитли поднял новую машину в первый полет, который завершился без происшествий. В ходе последовавших испытательных полетов проблем не было и уже 28 марта XP3Y доставили в испытательный центр флота на базе Анакоста для проведения предварительных войсковых испытаний. В их ходе возникали незначительные проблемы, но они не оказали существенного влияния на ход тестирования. В апреле провели отстрел оружия, а в мае машину вернули в Норфолк. При посадке 13 мая самолет получил незначительные повреждения, которые удалось быстро исправить, и испытания продолжались.

В ходе испытательных полетов был выявлен ряд проблем с устойчивостью и управляемостью машины, что потребовало внести в конструкцию доработки. Результаты испытаний на бомбометание, проведенных в мае - июне, оказались неудовлетворительными из-за плохой курсовой устойчивости и значительных нагрузок на руле направления. Пытались увеличить площадь руля, но это привело к еще большему возрастанию потребных управляющих усилий, и конструкцию снова переделали.

В июле XP3Y был возвращен в Норфолк для продолжения летных испытаний, во время которых, 27 июля, самолет получил пробоину при посадке. Водонепроницаемые переборки спасли машину от затопления и ее отбуксировали на базу для ремонта.

В окончательном отчете Комитета по летным испытаниям ВМС (Naval Trial Board) указывалось, что ХРЗ Y пригоден для запуска в серийное производство. Вместе с тем был сделан ряд рекомендаций, позволявших улучшить летные и эксплуатационные характеристики самолета:

  • была признана необходимой еще одна огневая точка, обеспечивающая обстрел задней нижней полусферы;
  • требовалось улучшить конструкцию бортовых стрелковых точек, защитив их стрелков от набегающего потока воздуха щитками;
  • необходимо было упростить подвеску бомб;
  • для повышения путевой устойчивости требовалось доработать конструкцию руля направления;
  • также в доработке нуждалась конструкция носовой турели.

Однако, более существенными для будущего PBY были зафиксированные в отчете Комитета летные характеристики:

29 июня 1935 года Консолидейтед получила заказ на 60 P3Y-1 и на новом заводе в Сан-Диего началась подготовка к серийному производству. В конструкцию этих машин внесли изменения рекомендованные Комитетом по летным испытаниям: установили новый руль направления, изменив форму хвостовой части фюзеляжа, оборудовали дополнительную стрелковую точку в хвостовом отсеке (которая вскоре получила ставшее в дальнейшем название "туннельная"), доработали носовую турель, изменили форму мотогондол и установили серийные моторы Пратт Уитни R-1830-64.

XP3Y был доставлен в Сан-Диего для проведения соответствующих доработок, по окончании которых он получил новое обозначение XPBY-1, но сохранил свой первоначальный серийный номер (BuNo) 9459. Добавление литеры "В" к обозначению свидетельствовало о возможности самолета нести значительную бомбовую нагрузку. После облета испытателем фирмы Билом Уитли, 21 мая 1936 года, машину передали ВМС США для проведения испытаний. Они завершились успешно и лишь в очередной раз потребовалось внести изменения в конструкцию руля направления. Тем не менее, это позволило довести управляемость летающей лодки до приемлемой, а окончательно проблему удалось решить когда инженеры флота полностью переработали конструкцию хвостового оперения на PBN, PB2B-1 и последней модификации "Каталины" - PBY-6A. Показателем доверия флота к новой машине стал второй заказ на 50 летающих лодок PBY-2, заключенный 25 июля 1936 года - за два месяца до того, как был поставлен первый серийный PBY-1!

Контракт между ВМС США и Консолидейтед, предусматривающий поставку 60 PBY-1, стоимостью по 90000$ каждый, и запасных частей для них, был подписан 29 июня 1935 года. Поставки серийных машин начались в сентябре 1936 года. 5 октября первый серийный PBY-1 был принят военным экипажем на заводе Консолидейтед в Линдберг Филд, Сан-Диего и отбуксирован на другой берег залива, к причалам военно-морской базы Норт Айленд. Согласно архивам ВМС, первой строевой частью получившей новые самолеты стала патрульная эскадрилья 11F, но первым подразделением, полностью перевооруженным на PBY, стала эскадрилья VP-6F, также базировавшаяся в Норт Айленде.

PBY-1 был оснащен моторами Пратт Уитни R-1830-64 взлетной мощностью по 900 л.с. Оборонительное вооружение состояло из одного 7,6-мм пулемета в носовой турели, двух 7,6-мм пулеметов в бортовых стрелковых установках, закрывавшихся сдвижными люками и одного аналогичного пулемета в туннельной установке. Боезапас каждого пулемета составлял 1000 выстрелов, за исключением туннельного - там ограничились 500 патронами. В бортовых стрелковых точках могли устанавливаться и 12,7-мм пулеметы, но при этом их боезапас уменьшался до 800 выстрелов на ствол. Наступательное вооружение могло состоять из четырех 147-кг глубинных бомб или такого же количества бомб калибром от 226 до 453 кг или двух 646-кг торпед Mk. XIII. Патрульные эскадрильи флота, ранее вооруженные P2Y, не испытывали особых трудностей при переходе на новую летающую лодку Консолидейтед, быстро снискавшую себе репутацию надежной машины с высокими летными характеристиками, сохранившуюся за всеми последующими модификациями PBY. Как и в случае с любым новым самолетом, возникали мелкие проблемы, но они быстро решались представителями флота, Консолидейтед и Пратт Уитни. Требуемые доработки вносились на месте или самими моряками или работниками фирм.

Блестящей демонстрацией возможностей нового патрульного самолета стала операция по перегону 12 машин из Сан-Диего на Гавайи, через просторы Тихого Океана. Базировавшаяся в Перл-Харборе эскадрилья VP-6F прибыла в Сан-Диего, где получила новые самолеты. После завершения переподготовки, 27 января, она отправилась в обратный путь и через 21 час 48 минут все ее PBY благополучно прибыли в Перл-Харбор. Это был первый из "массовых" перелетов PBY, ставших в дальнейшем обычным делом. В апреле 1937 года VP-11F перегнала еще 12 PBY-1 на Гавайи, а в июне того же года VP-3F перегнала 23 самолета на свою базу Кою Соло в зоне Панамского канала, преодолев 5 297 км за 27 часов 58 минут. Во всех этих перелетах не случилось ни одной аварии или поломки.

PBY-1 состояли на вооружении патрульных эскадрилий до осени 1941 года, последняя машина была сдана 25 ноября 1941 года. По крайней мере три PBY-1, уцелевших после нападения японцев на Перл-Хар-бор 7 декабря, были снова переданы в патрульные эскадрильи в качестве замены для уничтоженных PBY поздних модификаций.

В начале войны несколько PBY-I служили во вспомогательных эскадрильях флота, но большая часть сохранившихся машин (а к 1941 году из 60 построенных самолетов потеряли всего 6) была сосредоточена в учебных эскадрильях в Джексонвиле и Корпус Кристи. Последняя "единичка" из Корпуса Кристи была списана 31 января 1945 года.

Первым в серии коммерческих вариантов PBY, построенных Консолидейтед, стал самолет получивший название GUBA. По внутрифирменной классификации модифицированная машина получила обозначение Модель 28-1. GUBA была куплена в 1937 году доктором Ричардом Эрчболдом для планировавшейся им экспедиции в труднодоступные районы Новой Гвинеи. Однако летом, во время трансконтинентального перелета, в Арктике пропал экипаж советского летчика Леваневского. Правительство СССР подыскивало машину с большой дальностью полета для проведения спасательной операции, и убедило Эрчболда передать машину ему. Во время долгих и безуспешных поисков самолет пилотировал известный летчик и исследователь сэр Хьюберт Уилкинс. По завершении операции GUBA осталась в СССР и использовалась в качестве транспортной машины. Самолет был потерян в годы Второй Мировой войны - 25 июля 1942 года, стоя на якоре, он попал под огонь немецкой субмарины, устроившей налет на базу на Новой Земле, куда летающая лодка доставила американского военно-морского атташе Самуэля Фрэнкеля.

Летные характеристики GUBA произвели хорошее впечатление на русских и в конце 1937 года они заключили с Консолидейтед контракт на закупку трех летающих лодок Модель 28-2 и лицензии на их серийное производство в СССР, а также техническую помощь со стороны американцев при строительстве сборочной линии.

Один из самолетов Модель 28-2, модифицированный PBY-1, был построен и испытан в Сан-Диего, после чего в разобранном виде отправлен морским путем в Россию. Еще две машины изготовили в варианте подсборок - они должны были использоваться в качестве эталонов на строившемся в Таганроге на Азовском море авиационном заводе. Точных данных о количестве построенных в СССР машин, получивших там обозначение ГСТ, нет, но по мнению работавших в Советском Союзе инженеров Консолидейтед, до нападения немцев в 1941 год успели выпустить не менее 150 самолетов.

Три летающих лодки, построенных Консолидейтед для СССР, были единственными из РВУ, на которые не устанавливались двигатели Пратт Уитни. Их заменили моторами Райт R-1820-G3 "Циклон", уже выпускавшимися по лицензии в СССР. На имеющихся фотографиях ГСТ видны измененные капоты двигателей и носовая стрелковая точка, которая сильно отличается от использовавшейся на PBY.

Контракт на серийное производство машин модификации PBY-2 был подписан 25 июля 1936 года, больше чем за месяц до сдачи первого серийного PBY-1. Заказанные 50 "двоек" были во многом подобны предыдущей модификации и оснащались таким же мотором Пратт Уитни R-1830-64 мощностью 850 л.с.Существенным переработкам подверглось хвостовое оперение - стабилизатор стал цельным, изменили форму рулей высоты, а руль направления получил прорезь. Четырнадцать серийных машин получили винты Кертисс - единственные из всех построенных PBY - на остальные устанавливались винты Гамильтон Стандарт.

Постройку первого серийного PBY-2 завершили в июне 1937 года. Патрульная эскадрилья PV-11 из Сан-Диего первой получила на вооружение новые гидросамолеты - к октябрю 1937 года в ее составе насчитывалось 12 машин. VP-12 из Коко Соло получила 12 самолетов к концу ноября, а базировавшаяся в Перл-Харборе VP-10 приняла свою дюжину машин к концу того же года. Эскадрильи VP-7 и VP-17 были частично перевооружены на PBY-2 в январе 1938 года, когда Консолидейтед поставила последнюю из заказанных летающих лодок этой модели.

По сложившейся при перевооружении на PBY-1 практике, эскадрильи прибывали в Сан-Диего, где получали новые самолеты, и после переобучения своим ходом перегоняли их к месту постоянной дислокации. VP-12 перегнала 14 своих PBY-2 в Коко Соло (зона Панамского канала) 8 декабря 1937 года. 19 января 1938 года эскадрилья VP-10, пионер таких перелетов, первой перегнавшая 10/11 января 1934 года P2Y-1 на Гавайи, снова отправилась в дальний перелет, доставив 18 PBY-2 в Перл-Харбор. Маршрут протяженностью 4108 км летающие лодки преодолели за 20 часов 30 минут. Последний PBY-2 был передан из патрульной эскадрильи в учебное подразделение 21 мая 1942 года, а 30 апреля 1945 года списали последнюю из этих машин.

В декабре 1937 года Консолидейтед передала доктору Эрчболду новый самолет для экспедиции на Новую Гвинею. Модифицированный PBY-2 получил фирменное обозначение Модель 28-3 и имел такой же гражданский регистрационный номер, как и GUBA 1 -NC 777. В июне 1938 года машину перегнали через Тихий Океан на Новую Гвинею, где она на протяжении последующих одиннадцати месяцев обеспечивала снабжение экспедиции. После завершения программы исследований летающая лодка отправилась обратно в США, но по кругосветному маршруту, который она завершила на Всемирной выставке в Нью-Йорке. В октябре 1940 года самолет был куплен британской авиакомпанией ВОАС для использования на линиях в Западной Африке. Там машина безотказно трудилась до 1944 года, когда получила серьезные повреждения во время шторма и ее пустили на слом.

Шестьдесят шесть машин модификации PBY-3 были заказаны в ноябре 1936 года, по уже сложившейся традиции еще до первых поставок серийных самолетов предыдущей модификации. По требованиям ВМС и учитывая накопленный в процессе эксплуатации опыт, в конструкцию внесли ряд незначительных доработок. Машину оснастили двигателями Пратт Уитни R-1830-66 мощностью 900 л.с., что позволило несколько улучшить летные характеристики, несмотря на возросший из-за усиления конструкции и установки дополнительного оборудования вес. Использование нового карбюратора потребовало переноса его воздухозаборника с нижней стороны мотогондолы на верхнюю.

На протяжении 1937/38 годов новые самолеты получили эскадрильи VP-7 и VP-9, базировавшиеся в Сан-Диего, VP-4 и VP-18 в Перл-Харборе, VP-5 в Коко Соло и недавно сформированная в Сиэтле VP-16. VP-4 и VP-5 перегоняли свои PBY-3 из Сан-Диего к месту базирования пользуясь уже отработанными маршрутами.

К 7 декабря 1941 года, когда Соединенные Штаты вступили во Вторую Мировую войну, PBY-3 оставались на вооружении патрульных эскадрилий VP-21 и VP-22 в Перл-Харборе и VP-32 в Коко Соло. Шесть машин VP-22 и три VP-21 были уничтожены во время внезапной японской атаки. Последний патрульный PBY-3 из VP-32 был снят с вооружения 11 марта 1943 года. Как и их предшественники, "тройки" доживали свой век в учебных эскадрильях и последнюю из них списали 31 мая 1945 года.

Согласно контракту подписанному 18 декабря 1937 года было заказано 33 патрульных летающих лодки PBY-4 - наименьшее количество среди всех модификаций PBY. За исключением последних четырех самолетов, послуживших прототипами для следующей модификации PBY-5, эти машины были очень близки по конструкции к PBY-

3. На них устанавливали моторы Пратт Уитни R-1830-72, развивавшие взлетную мощность 1050 л.с. и 900 л.с. на высоте 3650 м, что обеспечивало машине скорость 317 км/ч. Втулки винтов были закрыты коками - характерная отличительная черта "четверок".

Последние три самолета этой модификации, BuNo 1241, 1242 и 1243, получили блистеры на бортовых стрелковых установках, которые в дальнейшем стали "фирменным знаком" "Каталины". В дополнение к блистерам BuNo 1241 был оснащен новыми вертикальным оперением и гондолами двигателей, в дальнейшем также использовавшимися на "Каталинах".

Первую машину новой модификации поставили VP-1 в Сан-Диего в середине 1938 года, и к июню 1939 года в составе этой эскадрильи было 15 таких самолетов. VP-1, входившая в состав базировавшегося в Перл-Харборе 2-го патрульного крыла (PatWing 2), сдала свои бипланы РК-1 и прибыла в Сан-Диего для перевооружения и переучивания. По завершении переподготовки, 28 июня 1939 года, эскадрилья перелетела обратно на Гавайи. В сентябре эскадрилья получила новый номер VP-21 и ее перебросили на Филиппины. Маршрут перелета пролегал через Мидуэй, Уэйк и Гуам и подразделение преодолело его без потерь, став первым шагом в реализации плана по усилению сил авиации ВМС США на Дальнем Востоке. В 1940 году, после организации 10-го патрульного крыла (PatWing 10), эскадрилье вернули прежнее обозначение VP-1.

Второй и последней эскадрильей, получившей на вооружение PBY-4, стала VP-18, также входившая в состав PatWing 2. К середине 1939 года, когда в ее составе насчитывалось 16 PBY-4, ей присвоили новое обозначение VP-13. В июле 1939 года прошла реорганизация патрульных эскадрилий и подразделение в очередной раз переименовали, теперь оно стало VP-26. Как и VP-21 годом ранее, VP-26 отправилась по уже проторенному маршруту в трансокеанский перелет на Филиппины, прибыв к месту назначения 16 декабря 1940 года. Там эскадрилья вошла в состав недавно созданного 10-го патрульного крыла, базировавшегося на Кавите, причем снова пришлось поменять номера эскадрилий, на этот раз окончательно: VP-1 стала VP-101, a VP-26 - VP-102.

"Трансатлантик"

Коммерческий вариант PBY-4 был продан фирме Америкэн Экспорт Эйрлайнз и поставлен заказчику в июне 1939 года. Имевшая гражданскую регистрацию NC 18997, эта летающая лодка получила собственное имя "Трансатлантик" (Transatlantic) и использовалась в Северной Атлантике для разведки новых маршрутов для грузовых и почтовых авиалиний. Экипаж машины возглавлял один из самых известных и уважаемых в ВМС США пилотов уоррент-офицер Патрик Дж. Бирнесс, по прозвищу "Папочка". В 1944 году "Трансатлантик" оказался в составе авиации ВМС США и, получив новый номер 99080, использовался для грузовых перевозок.

Последним проданным Консолидейтед коммерческим вариантом PBY был модифицированный PBY-4, приобретенный англичанами в июле 1939 года для проведения оценочных испытаний. После завершения постройки экипаж, который ранее пилотировал GUBA II, перегнал гидросамолет из Сан-Диего в Феликстоу, Великобритания (это был первый трансатлантический перелет военного самолета во Второй Мировой войне). Получившая английскую регистрацию Р-9630, машина прошла полный цикл проверок в Центре испытаний морских самолетов и произвела большое впечатление на англичан.

Осень 1939 года поначалу не сулила ничего хорошего для программы производства PBY - прошло уже около года, как Консолидейтед поставила последний PBY-4 ВМС и уже разрабатывались летающие лодки нового поколения. Время службы PBY в боевых эскадрильях казалось тоже подходило к концу и фирма развернула работы над новой машиной - Модель 31. Однако, когда в сентябре 1939 года Гитлер вторгся в Польшу и Великобритания объявила войну Германии, ситуация резко изменилась. Английские ВВС немедленно заказали Консолидейтед 106 летающих лодок Модель 28-5 (PBY-5), получивших в Британии обозначение "Каталина" I. A 20 декабря 1939 года ВМС США выдали заказ на 200 PBY-5 - самый большой в американской истории заказ на гидросамолеты со времен Первой Мировой войны. Дело в том, что для введенного ВМС в сентябре 1939 года так называемого "Нейтрального Патруля" (Neutrality Patrol) срочно требовалось большое количество гидросамолетов. В конструкцию PBY-5 включили элементы, которые прошли проверку на последних трех серийных PBY-4. Радикально было переработано хвостовое оперение с полностью новыми рулем направления, стабилизатором и рулем высоты. Сдвижные люки стрелковых установок заменили блистерами, а в качестве стандартного вооружения стали устанавливать 12,7-мм пулеметы. PBY-5 оснащались форсированными моторами Пратт Уитни R-1830-82, развивавшими на взлетном режиме мощность 1200 л.с. Использование новых двигателей потребовало установки винтов Гамильтон Стандарт Хайдрэматик. Максимальная скорость полета машины составляла 322 км/ч, а дальность полета - 3 162 км. Кольцевую антенну RDF, ранее устанавливавшуюся на фюзеляже за кабиной пилотов, перенесли на переднюю часть крыла между моторами.

Первый PBY-5 был принят флотом в сентябре 1940 года. Второй принятый самолет, BuNo 2290, был передан Береговой Охране, где получил бортовой номер V 189. 15 сентября 1941 года ВМС США заключили с фирмой контракт на поставку еще 90 PBY-5. Следуя примеру англичан, в октябре 1941 года ВМС США официально присвоили гидросамолету название "Каталина".

Поставки заказанных Британией в 1939 году 106 летающих лодок Модель 28-5 начались в ноябре 1940 года. Получившие название "Каталина" I или II, в зависимости от незначительных различий в установленном оборудовании, эти самолеты перегонялись через территорию США гражданскими пилотами авиакомпании Америкэн Экспорт Эйрлайнз, а затем следовали на Бермуды, где британские экипажи готовили их к перелету в Англию. Первыми получили "Каталины" 209-я и 240-я эскадрильи британского Берегового Командования. Группа из шестнадцати опытных пилотов ВМС США, имевших большой налет на PBY, помогала своим английским коллегам осваивать новые машины. "Каталина" WQ-Z из 209-й эскадрильи, вторым пилотом которой был американец энсин Л.Т. Смит, обнаружила немецкий линкор "Бисмарк" во время его прорыва в Северную Атлантику в мае 1941 года.

В 1940 и 1941 годах Консолидейтед получила значительные дополнительные заказы на свой, внезапно ставший популярным (и единственный доступный), морской патрульный самолет. Австралия заказала 18 "Каталин" I, Канада закупила 36 летающих лодок, получивших обозначение Canso, голландцы заказали 36 машин для своих сил в Ост-Индии, а 30 заказанных Францией "Каталин" после ее оккупации приобрела Великобритания. "Каталины" на экспорт выпускались Консолидейтед на той же сборочной линии, что и самолеты для ВМС США, и по конструкции не отличались от своих американских собратьев, за исключением оборудования (радиостанций, вооружения, средств спасения и т.п.), устанавливавшегося в соответствии с требованиями покупателей.

Весной 1939 года последний серийный PBY-4, BuNo 1245, был переделан в амфибию с убирающимся трехколесным шасси. Передняя стойка шасси убиралась в носовую часть фюзеляжа, а основные стойки - в ниши по бортам фюзеляжа, располагавшиеся между подкосами крыла. Масса пустой машины увеличилась приблизительно на 1000 кг. Получивший обозначение XPBY-5A прототип первый раз поднялся в воздух 22 ноября 1939 года. Оценив возросшие эксплуатационные возможности самолета, ВМС США изменили свой контракт от 20 декабря 1939 года, заказав 33 машины в варианте амфибии PBY-5A. Другие страны немедленно последовали этому примеру, изменив свои заказы так, чтобы часть самолетов поставлялась в модификации PBY-5A. 25 ноября 1940 года ВМС США заказали дополнительно 134 PBY-5A, а контракты на еще 30 и 22 машины последовали в июне и октябре 1941 года соответственно.

В 1940 году канадское отделение фирмы Боинг, авиазавод которого располагался в Ванкувере, получило лицензию на выпуск PBY Первые пятьдесят пять машин были амфибиями Canso А, собранными из деталей поставленных Консолидейтед.

Попытки ВМС США радикально улучшить летные и эксплуатационные характеристики РВУ привели к серьезной переработке конструкции, включавшей удлинение фюзеляжа и установку новых крыла и хвостового оперения. Предложенный список доработок, которые, как первоначально предполагалось, должны были произведены Консолидейтед в процессе производства, оказался очень большим. Ввести их "малой кровью", без существенного снижения поставок PBY флоту, не удавалось, и поэтому в качестве альтернативы в 1941 году на авиазаводе ВМС была организована сборочная линия для выпуска новой машины, получивший обозначение PBN-1 "Номад". Носовую часть фюзеляжа удлинили, а окно бомбардира защитили створками. Также удлинили на 142 см хвостовую часть корпуса лодки, установив под хвостовой балкой небольшой накладной редан. Для улучшения взлетных характеристик изменили форму подкрыль-евых поплавков. Конструкцию крыла усилили, а в центральной его части разместили дополнительный топливный бак. Установили новое хвостовое оперение и усовершенствовали электросистему. Носовая турель с 12,7-мм пулеметом стала убирающейся.

Разработка новой машины шла медленно и первый из 156 заказанных самолетов был поставлен только в феврале 1943 года, а последний был принят флотом в марте 1945 года. Только 17 PBN поступили на вооружение ВМС США, остальные машины отправляли в Элизабет Сити, откуда русские экипажи перегоняли их в СССР.

Высокое хвостовое оперение увеличенной площади было установлено на PBY-5, после чего этой модификации присвоили обозначение "Каталина" VI. Эти машины, оснащенные противообледенительной системой, сферической носовой турелью и заметными обтекателями антенн, строились на заводе Боинг в Канаде. Большинство из них состояло на вооружении ВВС государств Британского содружества (RAF, RAAF и RCAF) и лишь несколько машин использовались ВМС США под обозначением РВ2В-2.

Последней серийной модификацией "Каталины" стала амфибия PBY-6A, в конструкцию которой включили ряд усовершенствований отработанных на более ранних моделях, особенно на "Номаде". Кроме того, самолет получил дополнительное бронирование, новое вооружение и радар. Чтобы сосредоточить усилия на выпуске патрульного бомбардировщика PB4Y-2 "Приватир", Консолидейтед перевела производство "Каталин" в Новый Орлеан (завод там оказался незагруженным после отказа ВМС от закупок летающих лодок P4Y-1 "Коррегидор"). Между январем и сентябрем 1945 года выпустили 175 PBY-6A, 30 из которых поступили в СССР, а 75 использовались в качестве самолетов-спасателей ВВС США под обозначением ОА-10В.

Патрульные эскадрильи (VP) ВМС США в последние предвоенные годы занимались обычной для мирного времени боевой подготовкой: тренировались в бомбометании с больших и малых высот, стрельбе и торпедометании, а также вели патрулирование прибрежных вод. Экипажи летающих лодок регулярно выполняли дальние перелеты. Несколько раз в год эскадрильи выдвигались на "передовые базы". Обычно такие упражнения проводились в рамках тактических учений флота, в условиях приближенных к боевым. Для этих целей выделялась плавучая база гидросамолетов, отвечавшая за обслуживание самолетов и их экипажей. Корабль обычно выбирал место для передовой базы в каком-нибудь заливе или устье реки, устанавливал бочки для швартовки гидросамолетов и маркировал гидродром линиями буйков. Выделялись плавсредства для обслуживания машин и перевозки экипажей, а также для патрулирования акватории. Склады и мастерские гидробазы могли обеспечивать продолжительные действия машин вдали от постоянных баз.

Принятый в конце 1939 года Акт о Нейтралитете (Neutrality Act) и введение в связи с этим Нейтрального Патруля в прибрежных водах, фактически перевел эскадрильи на военное положение, позволив им накопить опыт, который очень скоро оказался востребован.

Внезапная атака японцев на Перл-Харбор коснулась и базировавшихся на Гавайях патрульных эскадрилий, потерявших людей и самолеты. Двадцать семь машин 1-го патрульного крыла были уничтожены, а шесть получили повреждения. Уцелели только три PBY, находившиеся во время налета на патрулировании. В Форт-Айленде все находившиеся на слипе самолеты VP-22 были повреждены осколками бомб. По другому складывалась ситуация на Филиппинах, где напряженность чувствовалась уже за неделю до нападения на Перл-Харбор и американские и японские патрульные самолеты постоянно встречались в небе над прибрежными водами. Командование 10-го патрульного крыла отреагировало на эту активность вероятного противника и разсосредоточило свои машины по удаленным базам, откуда они могли действовать в случае атаки японцев. К сожалению, подавляющее превосходство японской авиации привело к тому, что многие PBY PatWing 10 были уничтожены на своих базах в первые дни войны. Так, к примеру, 11 декабря семь вернувшихся с патрулирования машин, стоявшие на якоре, были уничтожены огнем японских истребителей.

Первые столкновения между PBY-4 и самолетами противника наглядно продемонстрировали уязвимость американских летающих лодок. Отсутствие бронезащиты у экипажа и протектированых топливных баков делало их сравнительно легкой добычей для японцев. В сохранившихся немногочисленных свидетельствах о нападениях на группы PBY никогда не упоминается, чтобы американцы пытались сохранить строй и взаимно поддерживать друг друга огнем. Одним из недостатков PBY-4 было несоответствие между удачным расположением бортовых стрелковых точек и отсутствием бронезащиты у стрелков, а также проблем с эксплуатацией пулеметов Браунинг. Боезапас хранился на борту PBY-4 в стандартных магазинах по 50 выстрелов. Учитывая, что скорострельность пулемета Браунинг составляла 600 - 800 выстрелов в минуту, получалось, что стрелок мог выпустить все пули за 10 секунд! После этого ему требовалось удалить пустой магазин, достать и установить новый и перезарядить оружие. При этом все его действия были хорошо видны через блистеры пилотам противника, которые быстро научились пользоваться этим недостатком. Уменьшить эффективность атак истребителей могло энергичное маневрирование, но это требовало хорошей слетанности и надежной связи между членами экипажа "Каталины", так как пилоты PBY не имели обзора назад.

Операция, проведенная VP-101 27 декабря 1941 года, является одним из примеров неудачного использования PBY против хорошо защищенных целей. Шесть PBY-4 взлетели с Амбона, голландская Ост-Индия, чтобы на рассвете атаковать силы японцев в гавани Джоло на Сулу. Каждый из патрульных самолетов нес по три 226-кг бомбы. Атаку предполагалось осуществить с горизонтального полета, двумя группами по три машины. На пути к цели группы следовали раздельно и, прибыв к месту назначения, командир первой группы начала кружить, поджидая своих товарищей. Вторая группа не заметила первую и сразу пошла в атаку, на которую немедленно отреагировали японские зенитчики. Между тем, покружив около 10 минут и "дождавшись" восхода солнца, лидер первой группы повел свои машины в атаку. Три PBY на высоте 3650 м следовали к цели, где зенитчики встретили их плотным и точным огнем с берега и кораблей, практически сразу добившись прямых попаданий. Шесть японских истребителей (вероятно "Зеро") начали скоординированную атаку на американцев, поражая цели на каждом заходе. Уклоняясь от атак истребителей, PBY начали маневрировать, разрушив строй и, в конечном итоге, каждая машина заходила на цель самостоятельно. Два японских самолета, пораженные ответным огнем, ушли, но остальные продолжали преследование.

PBY командира первой группы был сбит, а пилоты двух оставшихся летающих лодок решили атаковать с пикирования. Американцы сбросили бомбы с высоты около 3000 м, но продолжали снижение, поскольку истребители противника не отставали. Один из PBY загорелся и на высоте 300 м три члена его экипажа воспользовались парашютами, а остальные четыре покинули машину после того, как пилоту с трудом удалось ее приземлить. Второй самолет, на котором были убиты оба стрелка, серьезно ранен еще один человек и повреждено управление, тоже сумел совершить посадку, сгорев, едва его успел покинуть экипаж. Скрываясь от японцев, уцелевшим американским авиаторам удалось через две недели вернуться к своим.

Вторая группа злополучного подразделения, атаковавшая раньше, потеряла одну машину. Американцы зафиксировали попадания бомб в крейсер и большой транспорт. Оба уцелевших PBY благополучно вернулись на свою базу в Амбоне.

На начало войны Pat Wing 10 имело 43 PBY-4, но через неделю, 13 декабря, в строю оставалось всего 11 боеспособных машин, которые решили перевести на голландскую базу Манадо на острове Целебес. Оттуда они перебрались в Сурабаю, где 23 декабря была расформирована эскадрилья VP-102, уцелевшие экипажи которой перевели в VP-101. Поскольку японское наступление в Ост-Индии продолжалось, PatWing 10 отступало все дальше на юг, пока в конце февраля 1942 года не оказалось в Австралии, имея в своем составе четыре самолета.

Все модификации PBY были способны нести стандартные авиационные торпеды. Монтировавшийся на бомбодержателях адаптер позволял подвешивать торпеду и обеспечивал проведение всех предпусковых операций (взведение боевой части, запуск двигателя и сброс). Разработанный ВМС прицел для торпедометания (Torpedo Director Sight) устанавливался за ветровым стеклом кабины пилота, позволяя ему вести прицеливание о определять точку сброса.

PBY неоднократно использовали торпеды во время Второй Мировой войны, причем на раннем этапе это обычно были ночные атаки группой самолетов. Хотя торпедоносцам удалось добиться некоторых успехов и потери "Каталин" при этом были минимальными, с появлением новых, более современных машин, от использования PBY в этой роли отказались. После 1943 года случаи использования "Каталинами" торпед можно пересчитать по пальцам.

Наиболее успешной тактикой, из всех разработанных и использовавшихся эскадрильями "Каталин", стала тактика ночного поиска и нанесения ударов, практиковавшаяся с середины 1942 года и до конца войны в южной и юго-западной части Тихого океана. Тактика "Черных кошек" (Black Cat tactics) была введена после того, как высокие потери PBY в первые дни войны показали их уязвимость от огня зениток и истребителей при действиях в дневное время. Успеху ночных операций благоприятствовали два фактора: появление надежных радаров и приверженность японцев к ночным перевозкам войск и припасов, прежде всего десантными судами, для своих гарнизонов на многочисленных тихоокеанских островах.

Ночные беспокоящие рейды выполнялись патрульными эскадрильями, действующими в районе Соломоновых островов, с середины 1942 года. Но первым подразделением, специально оснащенным для ночных атак, стала эскадрилья VP-12. Получив окрашенные в черный цвет PBY-5A, она прибыла на Гуадалканал в декабре 1942 года и действовала там до марта 1943 года, когда ее сменила VP-54. Позднее на Гуадалканале и Соломоновых островах базировались следующие эскадрильи "Черных кошек": VP-81,VP-11,VP-52HVP-101.

С перемещением зоны боевых действий на запад, за ней следовали и патрульные эскадрильи. Они могли базироваться как на береговых базах, так и с использованием плавучих гидробаз. Совершенствование радаров и тактики увеличивали эффективность операций "Черных кошек" против судов, осуществлявших снабжение японских островных гарнизонов. Своего пика действия "Кошек" достигли в конце 1943 года.

Спасательные "Каталины", несомненно, лучше всего помнятся летчикам, которых они подобрали со спасательных плотов в океане или побережья отдаленных пустынных островков. Спасательные операции получили кодовое наименование "Дамбо" (Dumbo), по имени летающего слоненка из мультфильма Уолта Диснея. Вначале это имя использовалось в переговорах по радио, но потом прочно закрепилось за спасателями. Во время кампании на Соломоновых островах спасательные PBY регулярно выделялись в помощь ударным группам, патрулируя в районе неподалеку от цели.

Об эффективности "Дамбо" свидетельствует отчет небольшого спасательного подразделения (только три PBY), базировавшегося на Тулаги с начала 1943 года. За период с 1 января по 15 августа эта группа спала 161 летчика. Позднее, во время операций в голландской Ост-Индии и на Филиппинах, были достигнуты еще более высокие результаты, благодаря лучшему оснащению спасательных машин и совершенствованию тактики их применения. Кроме тог, вероятность спасения сбитых экипажей увеличивало более тщательное планирование ударных операций.

В последние месяцы войны на Тихом океане эскадрильи PBY попеременно занимались поисково-спасательными операциями и ночными атаками. Такая схема была разработана, чтобы сделать более равномерной нагрузку на подразделения. Она сочетала рискованные ночные рейды с относительно безопасными спасательными операциями. Эскадрильями "Каталин", действовавшими в зоне боевых действий в последние месяцы войны, были: VPB-29, VPB-33, VPB-34, VPB-44, VPB-52 и VPB-71 (1 октября 1944 года все эскадрильи VP и VB сменили свои обозначения на VPB, сохранив при этом прежние номера).

Работа "Дамбо" была по достоинству оценена не только спасенными, но и потенциальными кандидатами на эту роль. Как сказал один армейский пилот: "Когда я вижу (в небе) PBY, я всегда встаю и отдаю честь.

В послевоенные годы "Каталины" недолго очень оставались на вооружении авиации ВМС США. Считавшиеся устаревшими уже к началу боевых действий, они уступили место новому поколению патрульных самолетов, включавшему летающую лодку Мартин РВМ и машины берегового базирования PB4Y-2 и P2V. В 1948 году в составе авиации ВМС числилось только пять PBY, большинство из них - в эскадрильях резерва. 3 января 1957 года последняя "Каталина", PBY-6A из Атланты, была списана на металлолом. Так этот замечательный самолет, настоящая рабочая лошадка патрульной авиации в годы Второй Мировой войны, навсегда ушел в историю американской морской авиации.

"Каталины" продолжали службу в ВВС других государств, в основном в качестве поисково-спасательных машин, на протяжении 1950 - 1960-х годов. Страны Центральной и Южной Америки, в том числе Бразилия и Мексика, имевшие на вооружении PBY-5A, PBY-6A и Canso А позднего выпуска, продолжали использовать "Каталины" и в 70-е годы. Дания эксплуатировала одну эскадрилью из восьми машин до 1971 года, в основном в Гренландии.

В послевоенное время большое количество "Каталин" стало доступным на рынке списанной военной техники, где их охотно покупали операторы чартерных и грузовых авиалиний. После демонтажа вооружения, бронирования и части радиооборудования грузоподъемность самолета существенно возрастала. Кроме того, отставные патрульные машины могли использоваться с импровизированных ВПП и водоемов подходящего размера, что было существенным плюсом для их новых владельцев. "Каталины" широко использовались для пассажирских перевозок в Карибском регионе и на Аляске, но их основной задачей все-таки стала доставка грузов и людей в отдаленные и труднодоступные места.

В США и Канаде много "Каталин" переделали в пожарные самолеты, для борьбы с лесными пожарами - и старые машины успешно справлялись с этой задачей. Доработки включали установку в фюзеляже бака емкостью 4164 л воды, который наполнялся при глиссировании лодки со скоростью 112 - 120 км/ч. Выдвижной заборник, располагавшийся за реданом, позволял набирать 3000 л за 15-20 секунд.

Еще одной мирной задачей решаемой "Каталинами" стали геофизические исследования. Магнитометрическая и другая поисковая аппаратура, установленная в просторном фюзеляже, позволяла вести поиск полезных ископаемых. Также этому благоприятствовали большая дальность полета и невысокая крейсерская скорость "Каталины".

 


 ЛТХ:
Модификация   PBY-5A
Размах крыла, м   31.70
Длина, м   19.47
Высота, м   6.15
Площадь крыла, м2   130.06
Масса, кг  
  пустого самолета   9485
  нормальная взлетная   16066
Тип двигателя   2 ПД Pratt Whitney R-1830-92 Twin Wasp
Мощность, л.с.   2 х 1200
Максимальная скорость , км/ч   288
Крейсерская скорость , км/ч   188
Практическая дальность, км   4096
Максимальная скороподъемность, м/мин  
Практический потолок, м   4480
Экипаж   5-7
Вооружение:   два 7,62-мм пулемета в носовой части,
 один такой же, стреляющий назад через туннель в фюзеляже,  и два 12,7-мм пулемета
  до 1814 кг глубинных или обычных бомб.


 Доп. информация :


  Чертеж "Consolidated Catalina"
  Чертеж "Consolidated PBY-5 Catalina"
  Книга "Consolidated PBY-6A Catalina (руководство летчика)"
  Фотографии:

 XP3Y-1
 PBY-1
 PBY-1
 GUBA
 PBY-2
 PBY-2
 PBY-3
 PBY-4
 PBY-5
 PBY-5A
 PBY-5B
 PBY-6A
 PBN-1 Nomad
 PB2B-2
 OA-10
 Приборная доска пилотов PBY-4

  Схемы:

 PBY-6A
 Компоновочная схема PBY-5A

  Варианты окраски:

 PBY-1 VP-12
 PBY-5A  VP-10
 PBY-6A  NAS
 PBY-4 VP-101
 OA-10-V1  ВВС США

 



 

Список источников:

Squadron/Signal. Aircraft Number 62. W.E. Scarborough. PBY Catalina in Action
Squadron/Signal. Bert Kinzey. PBY Catalina in Detail & Scale
Monografie Lotnicze. Krzysztof Janowicz. Consolidated PBY Catalina
Daves Warbirds. American Aircraft of World War II
Aerofiles.com. Consolidated


Уголок неба. 2004  (Страница:     Дата модификации: )



 

  Реклама:



Rambler's Top100 Rambler's Top100